La verificación de la firma podría complicar el conteo masivo de boletas por correo, dicen los expertos

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La inclinación, la inclinación y los levantamientos de la pluma en las firmas de los votantes son objeto de un escrutinio riguroso.

Muévete sobre chads con hoyuelos.

“Habrá un desafío partidista de la verificación de firmas y las firmas en los días posteriores a las elecciones en muchos estados. Podemos prepararnos para ello ahora”, dijo Tammy Patrick, asesora principal de Democracy Fund, un grupo de defensa electoral no partidista.

Las boletas por correo en todos los estados deben llegar con la firma del votante en el sobre para ser contadas. Docenas de estados realizar un análisis de esas firmas para asegurarse de que coincidan con un votante real registrado.

ABC News pudo ver en exclusiva cómo los funcionarios electorales en Washington, DC, realizan verificaciones de firmas antes de que se cuenten las boletas por correo. El personal capacitado inspecciona manualmente cada guión escrito a mano y lo compara visualmente con una versión electrónica asociada con la licencia de conducir del votante u otro registro oficial.

“Si no es así como se firmó, entonces tenemos un proceso en el que notificamos a los votantes”, dijo la directora ejecutiva de la Junta de Elecciones de DC, Alice Miller. “Ellos pueden curarlo. Tienen tanto tiempo para curarlo. Y les enviamos un documento, pueden firmarlo y enviárnoslo de vuelta”.

Veintidós estados notifican a los votantes y les dan la oportunidad de curar o arreglar los defectos de las firmas de las boletas dentro de unos días de la elección, según el Brennan Center, un instituto de políticas y leyes no partidista. Pero 28 estados, incluidos los campos de batalla clave de Michigan y Wisconsin, no lo hacen.

“A menudo decimos que un voto, cada voto, importa y cuenta. Y a veces ese voto realmente puede tener un impacto más que en otras ocasiones”, dijo Patrick. “Necesitamos asegurarnos de que se cuente la boleta de todos los estadounidenses elegibles, incluso si no cruzaron una ‘t’ o se olvidaron de marcar con un punto”.

Un análisis de ABC News de los dos últimos ciclos electorales descubrió que en todo el país se descartaron más de 750.000 boletas por correo, muchas por no tener una firma válida o por llegar tarde. Durante las primarias de este año, más de 500.000 fueron arrojados por las mismas razones.

“Las personas que no tienen experiencia con la votación por correo tienden a que sus boletas sean rechazadas a tasas más altas”, dijo el profesor de gobierno de Dartmouth College, Michael Herron, que se especializa en análisis cuantitativo del comportamiento de los votantes. “Es un golpe bastante grande y eso es algo importante en este momento porque muchas personas son nuevas en la votación por correo”.

Los investigadores dicen que los errores en las firmas hacen tropezar de manera desproporcionada a los votantes más jóvenes y de las minorías, y rara vez reflejan un intento de fraude.

“Lamentablemente, lo que hemos encontrado es que las firmas pueden variar por todo tipo de razones: la edad de alguien, alguien puede haber tenido un derrame cerebral, alguien puede estar moviéndose demasiado rápido”, dijo Kristen Clarke, directora ejecutiva del Comité de Abogados para Asuntos Civiles Rights Under Law, un grupo líder de defensa de votantes no partidista. “En esos casos, realmente estamos presionando a los funcionarios para que notifiquen a los votantes y les den la oportunidad de solucionar cualquier problema que hayan identificado”.

Si bien varios estados tienen pautas detalladas para la coincidencia de firmas, otros no, lo que lleva a algunos expertos a preocuparse de que un análisis subjetivo de la escritura de un votante pueda comprometer injustamente su voto.

“El personal no está capacitado, tiene pocos recursos y estará bajo una tremenda presión para obtener resultados rápidamente y están avanzando a través de miles o millones de firmas en el estado”, dijo el abogado del Centro Brennan, Raúl Macías. “Para verificar las firmas muy rápidamente, pueden ocurrir errores”.

Un análisis realizado por el politólogo de Carroll College, Alexander Street, estima una probabilidad del 97% de que se haya contado una boleta rechazada por una comparación de firmas infructuosa.

Los hallazgos son una de las razones por las que la Corte Suprema de Pensilvania dictaminó unánimemente la semana pasada que no se pueden descartar papeletas este año por una supuesta falta de coincidencia de firmas. Un juez federal de Carolina del Sur dictaminó el martes que ese estado también tiene prohibido rechazar las boletas de votación por correo por una supuesta firma inválida.

“Si presenta la solicitud en línea, debe utilizar una licencia de conducir estatal o una identificación con foto. Si solicita una boleta de votación por correo mediante una solicitud impresa, necesita el número de seguro social del votante. Por lo tanto, ya existen varios pasos en el proceso que previene el fraude electoral “, dijo Bethany Hallam, miembro de la Junta de Elecciones del condado de Allegehny, Pensilvania. “Y recuerde que si intenta cometer fraude electoral, es un delito grave y será procesado”.

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