La víctima del accidente había publicado videos montando en Tesla en piloto automático


LOS ÁNGELES – El conductor de un Tesla involucrado en un accidente fatal que las autoridades de carreteras de California dijeron que podría haber estado operando en piloto automático publicó videos en las redes sociales de él mismo conduciendo el vehículo sin las manos en el volante o el pie en el pedal.

El accidente del 5 de mayo en Fontana, una ciudad a 50 millas (80 kilómetros) al este de Los Ángeles, también está siendo investigado por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras. La investigación es el caso número 29 que involucra a un Tesla que la agencia federal ha investigado.

En el accidente de Fontana, un hombre de 35 años identificado como Steven Michael Hendrickson murió cuando su Tesla Model 3 golpeó un semirremolque volcado en una autopista alrededor de las 2:30 a.m.

Hendrickson era miembro de la sección del sur de California de un club Tesla que publicó numerosas fotos y videos en las redes sociales de su Model 3 blanco. Un video en su cuenta de Instagram lo mostraba viajando en el asiento del conductor sin sus manos en el volante o el pie en el pedalea mientras el Tesla navegaba por el tráfico de la autopista. El video incluía el comentario: “El mejor compañero de carpool posible incluso se ocupa del aburrido tráfico por mí”.

Una página de GoFundMe creada para recaudar fondos para su funeral y servicio conmemorativo dice que a Hendrickson le sobrevivieron su esposa y dos hijos. No se ha respondido un mensaje en busca de comentarios de su esposa.

“Cada vez que hablábamos con él, se entusiasmaba hablando de sus hijos y amaba su Tesla”, publicó Tesla Club-SoCal en Instagram. “¡Fue realmente un ser humano asombroso y lo extrañaremos!

Otro hombre resultó gravemente herido cuando el vehículo eléctrico lo golpeó mientras ayudaba al conductor del camión a salir del accidente.

La CHP anunció el jueves que su investigación preliminar había determinado que el sistema de conducción parcialmente automatizado de Tesla llamado Autopilot “estaba activado” antes del accidente. La agencia dijo que estaba comentando sobre el accidente de Fontana debido al “alto nivel de interés” sobre los choques de Tesla y porque era “una oportunidad para recordarle al público que conducir es una tarea compleja que requiere toda la atención del conductor”.

Sin embargo, el viernes, la agencia retrocedió en su declaración anterior.

“Para aclarar”, dijo una nueva declaración de CHP, “No se ha hecho una determinación final sobre en qué modo de conducción estaba el Tesla o si fue un factor que contribuyó al accidente”.

Al menos tres personas han muerto en choques anteriores en EE. UU. Que involucraron al piloto automático, que puede mantener un automóvil centrado en su carril y a una distancia segura detrás de los vehículos que se encuentran frente a él. Tesla permite que un número limitado de propietarios pruebe su sistema de conducción autónoma.

Tesla, que disolvió su departamento de relaciones públicas, no respondió el viernes a un correo electrónico en busca de comentarios. La compañía dice en los manuales del propietario y en su sitio web que tanto el piloto automático como la “conducción autónoma total” no son completamente autónomos y que los conductores deben prestar atención y estar listos para intervenir en cualquier momento.

A veces, el piloto automático ha tenido problemas para lidiar con objetos estacionarios y cruces de tráfico frente a Teslas.

El sistema de Tesla, que utiliza cámaras, radar y sonar de corto alcance, también tiene problemas para manejar vehículos de emergencia detenidos. Teslas ha chocado contra varios camiones de bomberos y vehículos policiales que estaban detenidos en las autopistas con las luces de emergencia encendidas.

Después de los accidentes fatales de Florida y California, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte recomendó que Tesla desarrollara un sistema más fuerte para garantizar que los conductores presten atención y que limite el uso del piloto automático a las carreteras donde puede funcionar de manera efectiva. Ni Tesla ni la agencia de seguridad tomaron medidas.

En una carta del 1 de febrero al Departamento de Transporte de EE. UU., El presidente de la NTSB, Robert Sumwalt, instó al departamento a promulgar regulaciones que rijan los sistemas de asistencia al conductor como el piloto automático, así como las pruebas de vehículos autónomos. La NHTSA se ha basado principalmente en pautas voluntarias para los vehículos, adoptando un enfoque de no intervención para no obstaculizar el desarrollo de nuevas tecnologías de seguridad.

Sumwalt dijo que Tesla está utilizando personas que han comprado los automóviles para probar el software de “conducción autónoma total” en las vías públicas con requisitos limitados de supervisión o informes.

“Debido a que la NHTSA no ha establecido requisitos, los fabricantes pueden operar y probar vehículos prácticamente en cualquier lugar, incluso si la ubicación excede las limitaciones del sistema de control AV (vehículo autónomo)”, escribió Sumwalt.

Añadió: “Aunque Tesla incluye un descargo de responsabilidad que ‘las funciones actualmente habilitadas requieren la supervisión activa del conductor y no hacen que el vehículo sea autónomo’, el enfoque de no intervención de la NHTSA para la supervisión de las pruebas AV plantea un riesgo potencial para los automovilistas y otros usuarios de la carretera”.

La NHTSA, que tiene autoridad para regular los sistemas de conducción automatizada y buscar retiradas del mercado si es necesario, parece haber desarrollado un interés renovado en los sistemas desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo.

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Los escritores de Associated Press Stefanie Dazio en Los Ángeles y Tom Krisher en Detroit contribuyeron a este informe.

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