Las aseguradoras agregan alimentos al menú de cobertura como una forma de mejorar la salud


Los expertos en beneficios dicen que las aseguradoras y los legisladores se están acostumbrando a tratar los alimentos como una forma de medicamento que puede ayudar a los pacientes a reducir los niveles de azúcar en sangre o presión arterial y evitar los costosos hospitales.

“La gente finalmente se está sintiendo cómoda con la idea de que todos ahorran dinero cuando se evita que sucedan ciertas cosas o que la condición de alguien empeore”, dijo Andrew Shea, vicepresidente senior del corredor de seguros en línea eHealth.

Este impulso aún es relativamente pequeño y ocurre principalmente con programas financiados por el gobierno como Medicaid o Medicare Advantage, las versiones privadas del programa de salud del gobierno para personas de 65 años o más o con discapacidades. Pero algunos empleadores que ofrecen cobertura a sus trabajadores también están cada vez más interesados.

Los programas de Medicaid en varios estados están probando o desarrollando cobertura de alimentos. El próximo año, Medicare comenzará a probar los vales del programa de comidas para pacientes con desnutrición como parte de una mirada más amplia para mejorar la atención y reducir los costos.

Casi 7 millones de personas se inscribieron el año pasado en un plan Medicare Advantage que ofrecía algún tipo de beneficio de comidas, según una investigación de la consultora Avalere Health. Eso es más del doble del total de 2018.

Las aseguradoras comúnmente cubren las entregas temporales de comidas para que los pacientes tengan algo para comer cuando regresen del hospital. Y desde hace varios años, muchos también han pagado comidas adaptadas a pacientes con afecciones como la diabetes.

Pero ahora las aseguradoras y otros pagadores de facturas están adoptando un enfoque más matizado. Esto se produce cuando la pandemia de coronavirus envía a millones de estadounidenses a buscar ayuda en los bancos de alimentos o en las despensas de alimentos del vecindario.

Oscar Health, por ejemplo, descubrió que casi 3 de cada 10 de sus clientes de Medicare Advantage tenían problemas de suministro de alimentos al comienzo de la pandemia, por lo que organizó entregas temporales de comestibles desde una tienda local sin costo para el destinatario.

El especialista en Medicare Advantage, Humana, comenzó a darles a algunos clientes con bajos ingresos tarjetas de débito con $ 25 o $ 50 para ayudar a comprar alimentos saludables. La aseguradora también está probando las entregas de comidas en la segunda mitad del mes.

Es entonces cuando el dinero de los programas de alimentos del gobierno puede agotarse. Las investigaciones muestran que los pacientes con diabetes terminan haciendo más visitas a la sala de emergencias en ese entonces, dijo el Dr. Andrew Renda, ejecutivo de Humana.

“Puede ser porque todavía están tomando sus medicamentos pero no tienen suficiente comida. Entonces, su nivel de azúcar en sangre se vuelve loco y luego terminan en el hospital ”, dijo.

La aseguradora de Blue Cross-Blue Shield, Anthem, conectó a la clienta de Medicare Advantage, Kim Bischoff, con un nutricionista después de que ella pidiera ayuda para perder peso.

La residente de Napoleón, Ohio, de 43 años, había perdido más de 45 kilos hace unos 11 años, pero estaba ganando peso de nuevo y se sentía cada vez más frustrada.

La nutricionista ayudó a que Bischoff abandonara una dieta cetogénica que se centra principalmente en carnes y quesos. La aseguradora también organizó entregas temporales de alimentos de un Kroger cercano para que pudiera probar alimentos saludables como fideos de arroz, almendras y frutos secos.

Bischoff dijo que solo perdió algunas libras. Pero pudo dejar de tomar medicamentos para la presión arterial y la tiroides porque su salud mejoró después de equilibrar su dieta.

“Aprendí que un poco de aumento de peso no es un gran problema, pero la calidad de mi salud sí lo es”, dijo.

David Berwick de Somerville, Massachusetts, le da crédito a un programa de entrega de comidas por mejorar su nivel de azúcar en la sangre, y desea poder permanecer en él. El hombre de 64 años tiene diabetes y comenzó el programa el año pasado por sugerencia de su médico. El programa de Medicaid MassHealth lo cubrió.

Berwick dijo que Community Servings, una organización sin fines de lucro, le dio entregas semanales de cereal seco y comidas preparadas para que él recalentara. Entre ellos se incluyen sopas y pastel de carne de pavo que Berwick describió como “absolutamente delicioso”.

“No son cosas que haría por mi cuenta con seguridad”, dijo. “Fue un regalo, fue un verdadero privilegio”.

Estos programas suelen durar unas pocas semanas o meses y, a menudo, se centran en clientes con una afección médica o de bajos ingresos que tienen dificultades para obtener alimentos nutritivos. Pero no se limitan a esos grupos.

Preventia Group, con sede en Indianápolis, está comenzando a entregar alimentos para algunos empleadores que desean mejorar los hábitos alimenticios de las personas cubiertas por sus planes de salud. Las personas que se inscriben comienzan a trabajar con un asesor de salud para aprender sobre nutrición.

Luego, pueden comenzar a entregar comidas a corto plazo o cajas a granel de alimentos y recetas para probar. El empleador asume el costo.

No se trata solo de hambre o falta de buena comida, dijo la directora de operaciones Susan Rider. También están educando a las personas sobre qué son los alimentos saludables y nutritivos y cómo prepararlos.

Los investigadores esperan que la cobertura de alimentos como una forma de medicamento aumente a medida que las aseguradoras y los empleadores aprendan más sobre qué programas funcionan mejor. Los pacientes con bajos ingresos pueden necesitar ayuda primero para acceder a alimentos nutritivos. Es posible que las personas con cobertura patrocinada por el empleador deban concentrarse más en cómo usar su dieta para controlar la diabetes o mejorar su salud en general.

Un estudio de 2019 de residentes de Massachusetts con afecciones médicas similares encontró que aquellos que recibieron comidas adaptadas a su afección tuvieron menos ingresos hospitalarios y generaron menos gasto en atención médica que aquellos que no las recibieron.

El autor del estudio, el Dr. Seth Berkowitz, de la Universidad de Carolina del Norte, señaló que esas comidas son solo un método para abordar los problemas alimentarios o nutricionales. Dijo que se puede aprender mucho más “sobre qué intervenciones funcionan, en qué situaciones y para quién”.

La falta de alimentos saludables “está muy claramente asociada con la mala salud, por lo que sabemos que debemos hacer algo al respecto”, dijo Berkowitz.

———

Siga a Tom Murphy en Twitter: @thpmurphy

———

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

.



Source link