Las bacterias multirresistentes continúan creciendo en las aguas residuales de los hospitales



Científicos de la Universidad de Gotemburgo, Suecia, presentan evidencia de que las aguas residuales de los hospitales, que contienen niveles elevados de antibióticos, matan rápidamente las bacterias sensibles a los antibióticos, mientras que las bacterias multirresistentes continúan creciendo. Por tanto, las alcantarillas hospitalarias pueden proporcionar condiciones que favorezcan la evolución de nuevas formas de resistencia a los antibióticos.

No es ninguna novedad que las aguas residuales de los hospitales contengan antibióticos de los pacientes. Se ha asumido que las alcantarillas de los hospitales podrían ser un lugar donde se desarrollan y prosperan bacterias multirresistentes debido a la exposición continua a los antibióticos de bajo nivel. Sin embargo, hasta ahora ha faltado evidencia directa para la selección de bacterias resistentes de este tipo de aguas residuales.

Un grupo de investigación de la Universidad de Gotemburgo, Suecia, dirigido por el profesor Joakim Larsson, tomó muestras de aguas residuales del Hospital Universitario Sahlgrenska en Gotemburgo, y en la entrada y salida de la planta de tratamiento municipal local para comparar. Primero eliminaron todas las bacterias de las aguas residuales filtrando y probando cómo las aguas residuales filtradas afectaban a las bacterias en diferentes sistemas de prueba controlados en el laboratorio.

Los resultados fueron muy claros. En todos los ensayos, pudimos ver que las bacterias sensibles a los antibióticos murieron rápidamente por las aguas residuales del hospital, mientras que las multirresistentes continuaron creciendo. Las aguas residuales que ingresan a la planta de tratamiento municipal, principalmente compuestas por aguas residuales de los hogares, mostraron un efecto muy leve, mientras que no pudimos ver ningún efecto de las aguas residuales filtradas “.

Profesor Joakim Larsson, Universidad de Gotemburgo

“Es una buena noticia que las aguas residuales que ingresan al río Göta Älv no estén seleccionando bacterias resistentes, pero la fuerte selección de las aguas residuales hospitalarias es preocupante”, dice Larsson. “La fuerte presión de selección que favorece a las bacterias multirresistentes es el factor más importante detrás de la evolución de nuevas formas de resistencia en los patógenos. Ahora sabemos que las aguas residuales de los hospitales no solo contienen patógenos, sino que también pueden favorecer a las bacterias resistentes”.

Suecia usa muy pocos antibióticos en comparación con muchos otros países del mundo. Por lo tanto, es plausible que las aguas residuales de los hospitales de otros lugares del mundo también favorezcan a las bacterias resistentes, pero esto queda por investigar. Los investigadores encontraron algunos antibióticos que podrían explicar algunos de los efectos sobre las bacterias, pero dicen que se necesita más investigación para aclarar exactamente qué favorece a las multirresistentes.

“Una posible forma de reducir los riesgos podría implicar el tratamiento previo de las aguas residuales en los hospitales, algo que ya se hace en algunos países”, explica Larsson. “Para encontrar las mejores formas de reducir los riesgos, incluido el diseño de posibles medidas de tratamiento, es fundamental averiguar primero qué antibióticos u otras sustancias químicas antibacterianas explican la selección de resistencia. Eso es algo en lo que estamos trabajando ahora”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kraupner, N., et al. (2021) Evidencia para la selección de E. coli multirresistente por efluente hospitalario. Environment International. doi.org/10.1016/j.envint.2021.106436.

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