Las bacterias responsables de los malestares estomacales relacionados con los mariscos pueden permanecer inactivas y “despertarse”



Los científicos han descubierto cómo las bacterias comúnmente responsables de los trastornos estomacales relacionados con los mariscos pueden permanecer inactivas y luego “despertar”.

Vibrio parahaemolyticus es una bacteria marina que puede causar gastroenteritis en humanos cuando se ingiere en mariscos crudos o poco cocidos como ostras y mejillones.

Algunas de estas bacterias pueden volverse latentes en condiciones de crecimiento deficientes, como temperaturas frías, y pueden permanecer en ese estado de hibernación durante largos períodos antes de resucitar.

Los científicos de la Universidad de Exeter han identificado una población de estas células inactivas que son mejores para despertarse y han descubierto una enzima involucrada en ese proceso de despertar.

“La mayoría de estas bacterias mueren cuando encuentran malas condiciones de crecimiento, pero identificamos subpoblaciones de bacterias que pueden permanecer inactivas durante largos períodos de tiempo”, dijo el autor principal, el Dr. Sariqa Wagley, de la Universidad de Exeter.

“Descubrimos que esta población tiene una mejor capacidad para revivir cuando las condiciones mejoran.

“Nuestras pruebas muestran que cuando estas bacterias inactivas se reviven, son igualmente virulentas y capaces de causar enfermedades”.

Los hallazgos podrían tener implicaciones para la seguridad de los mariscos, ya que las células inactivas no son detectables usando pruebas de detección microbiológicas de rutina y la verdadera carga bacteriana (cantidad de bacterias) podría subestimarse.

Cuando están inactivas, estas bacterias cambian de forma, reducen las actividades respiratorias y no crecen como bacterias saludables en las placas de agar utilizadas en las pruebas de laboratorio estándar, por lo que son mucho más difíciles de detectar. Utilizando una variedad de herramientas, pudimos encontrar bacterias inactivas en muestras de mariscos y cultivos de laboratorio y observar su contenido genético para buscar pistas sobre cómo podrían sobrevivir durante largos períodos. Es importante tener en cuenta que la cocción completa mata las bacterias en los mariscos. Nuestros resultados también pueden ayudarnos a predecir las condiciones que necesitan las bacterias inactivas para revivir “.

Dr. Sariqa Wagley, autor principal del estudio, Universidad de Exeter

Trabajando con la industria pesquera, el equipo de Exeter identificó una enzima lactato deshidrogenasa que descompone el ácido láctico en piruvato, un componente clave de varias vías metabólicas (reacciones químicas en una célula).

Los hallazgos sugieren que la lactato deshidrogenasa es esencial tanto para mantener la latencia bacteriana como para la reanimación a una forma activa.

Vibrio parahaemolyticus generalmente crece en ambientes marinos cálidos y tropicales, aunque el Dr. Wagley dijo que debido al aumento de la temperatura del mar en los últimos años, ahora prevalece en las aguas del Reino Unido durante los meses de verano.

Durante el invierno, no se detecta en el medio marino del Reino Unido y se cree que muere debido a las frías temperaturas invernales.

Este estudio podría explicar cómo Vibrio parahaemolyticus puede resurgir en el medio ambiente durante el verano.

El estudio fue financiado en parte por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC), con financiación adicional y apoyo de Lyons Seafoods.

El artículo, publicado en la revista PLOS Patógenos, se titula: “Dormancia bacteriana: una subpoblación de células viables pero no cultivables demuestra una mejor aptitud para la reactivación”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Wagley, S., et al. (2021) Dormancia bacteriana: una subpoblación de células viables pero no cultivables demuestra una mejor aptitud para la reactivación. PLOS Patógenos. doi.org/10.1371/journal.ppat.1009194.

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