Las causas de la rigidez articular difieren entre los adultos mayores y los jóvenes, muestra un estudio

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Los científicos descubren que la rigidez de los nervios afecta la flexibilidad del tobillo en los adultos mayores, pero no en los más jóvenes.
A medida que las personas envejecen, las articulaciones se vuelven menos flexibles, lo que provoca problemas de equilibrio que reducen la calidad de vida. El Dr. Kosuke Hirata, el Sr. Ryosuke Yamadera y el Prof. Ryota Akagi del Instituto de Tecnología Shibaura revelaron que entre los adultos más jóvenes, la rigidez muscular, pero no nerviosa, está asociada con el rango de movimiento del tobillo (ROM), mientras que solo la rigidez nerviosa está relacionada al ROM del tobillo entre los adultos mayores. En otras palabras, el tejido no muscular se vuelve más importante para la flexibilidad articular con la edad.

Nuestras vidas y nuestros cuerpos son dinámicos. El estado físico de alguien de veintitantos años es probablemente muy diferente al de alguien de cincuenta años. Naturalmente, la asistencia sanitaria también debería orientarse de forma diferente a los distintos grupos de edad. Las personas mayores tienen más probabilidades de caerse y lastimarse porque sus articulaciones son menos flexibles que las personas más jóvenes. Para minimizar estos riesgos y mejorar la calidad de vida de las personas mayores, es importante desarrollar medidas que mejoren las capacidades físicas.

Sin embargo, hacerlo requiere una mejor comprensión de los factores que afectan la flexibilidad articular o el rango de movimiento (ROM). En individuos más jóvenes, investigaciones de larga data sugieren que la rigidez del músculo esquelético es la característica principal que influye en el ROM. Pero los músculos naturalmente se reducen de tamaño (en un proceso llamado atrofia) con la edad, y las personas mayores tienden a tener músculos menos rígidos que los de las personas más jóvenes. Esto sugiere que el vínculo entre la rigidez muscular y el ROM no es tan fuerte en las personas mayores. Entonces, ¿cuál podría ser la causa?

Para averiguarlo, el Dr. Kosuke Hirata, el Sr. Ryosuke Yamadera y el Prof. Ryota Akagi, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología Shibaura (SIT) en Saitama, Japón, midieron el ROM del tobillo en un grupo de jóvenes (~ 20 años) y adultos mayores (~ 70 años). En este nuevo estudio, comenzaron pidiendo a los participantes que primero se acostaran y luego rotaran el tobillo hasta que informaran sentir dolor; el ángulo de rotación en el que los participantes podían moverse sin sentir dolor era el ROM. Los investigadores también determinaron la rigidez del tejido usando una variable llamada “velocidad de onda de corte”, que se midió con ultrasonido. Se obtuvo rigidez para varios músculos de la pantorrilla, el nervio ciático (nervio principal de la pierna) y la fascia profunda (tejido conectivo).

Los investigadores tenían tres hipótesis principales. Primero, creían que el ROM del tobillo quizás se correlacionaba con la rigidez muscular en los jóvenes, pero no en los ancianos. En segundo lugar, el ROM se correlacionaría con la rigidez de los nervios y la fascia tanto en personas jóvenes como en personas mayores. En tercer lugar, los dos grupos de edad podrían tener diferentes niveles de rigidez tisular.

No ha habido muchos estudios que analicen la conexión entre la rigidez del tejido no muscular y el ROM, y si hay una diferencia de edad aquí, por lo que nuestro objetivo era proporcionar algunas respuestas más claras a estas preguntas “.

Dr. Kosuke Hirata, Instituto de Tecnología de Shibaura

Los resultados de sus experimentos mostraron que a medida que disminuía la rigidez muscular, el ROM aumentaba en los participantes jóvenes. Sin embargo, esta correlación no se observó en participantes antiguos. El ROM del tobillo también aumentó a medida que disminuía la rigidez de los nervios, pero solo en participantes de edad avanzada. La rigidez de la fascia no se correlacionó con el ROM en ninguno de los grupos de edad. En general, los tejidos no musculares, específicamente los nervios, parecían contribuir más a la flexibilidad articular a medida que los individuos envejecían.

El profesor Akagi es optimista sobre sus hallazgos: “No todas nuestras hipótesis fueron respaldadas; por ejemplo, no encontramos una asociación entre la rigidez de la fascia y el ROM, el resultado clave aquí es que existe una diferencia en los factores subyacentes afectando la flexibilidad conjunta entre jóvenes y ancianos “.

Estos hallazgos abren el espacio para varias discusiones atrasadas. La atención médica existente puede estar sesgada hacia una población más joven y saludable, y los ejercicios y la terapia actuales para mejorar la flexibilidad se enfocan en los músculos, que no serán tan efectivos para las personas mayores. Este estudio puede impulsar el desarrollo de nuevos métodos de entrenamiento de la flexibilidad que son específicos para las personas mayores, centrándose en apuntar y movilizar los haces nerviosos, ayudando a mejorar la salud de las personas mayores. Con base en estos hallazgos, en un futuro cercano, las modalidades de entrenamiento actuales pueden incluso cambiarse por otras más efectivas.

Después de todo, la vida no se detiene en los treinta. Los objetivos sanitarios tampoco deberían hacerlo.

Fuente:

Referencia de la revista:

Hirata, K., et al. (2020) Asociaciones entre el rango de movimiento y la rigidez tisular en personas jóvenes y mayores. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio. doi.org/10.1249/MSS.0000000000002360.

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