Las empresas de tecnología se movilizan para programar citas para vacunas, pero a menudo se quedan cortas


El 14 de enero a las 8:43 pm, Patrick McKenzie tuiteó una petición para que los ingenieros tecnológicos lo ayudaran a crear un sitio web para rastrear la disponibilidad de la vacuna covid-19 en California. McKenzie, que dirige una empresa de tecnología de servicios financieros del Área de la Bahía, hizo un llamado a “cualquier persona en California [who] quiere hacer un proyecto civtech que importe “.

La respuesta fue rápida y rotunda. En menos de una hora, alguien había creado un grupo de chat para intercambiar ideas sobre el esfuerzo. A las 12:24 am del día siguiente, se habían unido 70 personas. Al mediodía, el rastreador estaba activo. Ahora, poco más de dos semanas después, el sitio llamado VaccinateCA, involucra a unos 300 voluntarios. Operan lo que es esencialmente un banco de llamadas, llamando a farmacias y hospitales para obtener actualizaciones sobre los suministros de vacunas covid y publicando los resultados en el sitio.

La respuesta rápida y ardiente al discurso de McKenzie destaca cuán desesperados se han vuelto los californianos en medio de un despliegue caótico de vacunas que ha abrumado a los departamentos de salud pública. Han aparecido sitios web similares de colaboración abierta en Georgia, New Jersey, Michigan, Texas y otros estados.

Sin embargo, aunque son útiles para algunos, los sitios web y las aplicaciones solo han agravado la frustración de muchas personas que buscan vacunas para sí mismas o para sus seres queridos, pero no pueden asegurar una cita sin importar cuánto lo intenten porque el suministro es limitado. Los críticos dicen que, en el mejor de los casos, simplemente habilitan a los expertos en tecnología y a las personas con tiempo en sus manos, dos grupos que no necesariamente se superponen con los que más necesitan la vacunación covid, dejando atrás a las comunidades pobres y minoritarias.

“Si tiene un trabajo por horas, no estará en su teléfono cada minuto”, dijo Jeffrey Klausner, profesor de medicina preventiva en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California, quien comparó el proceso de obtener una vacuna a “Los juegos del hambre”.

“Necesitamos centros de llamadas. Necesitamos que la gente salga a la comunidad de puerta en puerta, registrando a las personas como si hubiera un censo. Es necesario estructurar un poco el sistema para permitir y priorizar el acceso de los más desfavorecidos, revertir el racismo estructural o los factores que excluyen a ciertos grupos “.

Rhonda Smith, directora ejecutiva de California Black Health Network, dijo que es vital llegar a las comunidades donde la duda sobre las vacunas es fuerte. Si bien la tecnología puede ayudar a centralizar la información, lo que se necesita para convencer a las comunidades escépticas de la importancia de las vacunas es generar confianza y relaciones.

“No solo responderán a un mensaje de texto o una aplicación aleatoria”, dijo.

Plataformas como VaccinateCA reconocen sus limitaciones. “Reconocemos que esta no es nuestra principal fortaleza hoy”, dijo Zoelle Egner, voluntaria del sitio. Pero la aplicación podría ser un recurso para organizaciones que trabajan con comunidades marginadas, dijo.

California también está trabajando con una plataforma en línea llamada My Turn, desarrollada por Salesforce, que alertará a los residentes cuando sean elegibles para la vacunación y facilitará las inscripciones. El estado anunció la semana pasada que había contratado a la compañía de seguros Blue Shield of California para crear y administrar una red de vacunación en todo el estado.

Si bien algunas plataformas ofrecen un lugar central para buscar farmacias y enlaces para registrarse para recibir actualizaciones de los sistemas hospitalarios o los gobiernos locales, no pueden proporcionar más agujas llenas de vacunas. Con un suministro limitado, mil problemas de asignación e información contradictoria sobre quién es elegible, los consumidores se registran en listas de espera y pasan horas tratando de conseguir citas, solo para que les digan que no hay vacuna para ellos o sus seres queridos. Las aplicaciones no pueden hacer nada al respecto.

Muchos usuarios han tenido éxito. Melissa Reyes, que vive en Sacramento, pudo vacunar a su madre de 76 años después de verificar VaccinateCA. Llamó a cuatro farmacias que figuran en el sitio antes de ganar el premio mayor con su Save Mart local. Ella tuiteó a VaccinateCA para agradecer al grupo.

Para muchos otros, el éxito depende de la suerte: hacer clic en el sitio web de la farmacia o el supermercado correcto en el momento adecuado antes de que finalicen todas las citas. Por cada usuario exuberante, a menudo hay varias personas frustradas que no pueden conseguir una cita.

Misa Ahmad, cuyo padre de 83 años vive en Oakland, dijo que VaccinateCA no funcionó para ella. Terminó decidiendo esperar a que el proveedor de atención médica de su padre, Kaiser Permanente, lo contactara con una vacante. (KHN, que produce California Healthline, no está afiliada a Kaiser Permanente).

Su búsqueda de VaccinateCA involucró “tratar de buscar en todos los lugares y averiguar cuáles son, dónde están, si serían óptimos para él, y luego localizar algunos y luego tratar de ver si puedo conseguir una cita”. Es un proceso que requiere mucho tiempo. Y, lamentablemente, mi padre tiene una capacidad tecnológica limitada “.

Otros usuarios han descubierto que la información proporcionada es a veces inexacta, producto de las regulaciones estatales y del condado en constante cambio. Muchos californianos todavía están descubriendo que, si bien el gobernador Gavin Newsom anunció que los residentes de 65 años o más son elegibles para las vacunas, sus condados todavía permiten que solo los de 75 años o más se inscriban. Quién es elegible para la vacunación varía según el condado.

“Lo que es realmente frustrante es que sigo recibiendo mensajes de texto y correos electrónicos del Departamento de Salud Pública que me dicen: ‘Usted es elegible para la vacuna; llame a sus proveedores de atención médica’, y usted llama y nadie se la da a su edad todavía”. dijo Leanna Dawydak, una san franciscana de 66 años. Estima que ha pasado un promedio de cuatro horas al día desde el 13 de enero tratando de encontrar una cita, solo para que le digan que es demasiado joven, que vive en el condado equivocado o recibe atención del sistema de atención médica equivocado.

Algunas localidades han comprado o configurado sus propias aplicaciones, con resultados mixtos. condado de Orange según se informa pagó $ 1.2 millones a la compañía de tecnología CuraPatient para crear una aplicación para organizar la vacunación de los residentes del condado. Los funcionarios de salud pública del condado habían registrado a 493.000 personas hasta el 29 de enero, y alrededor de 81.320 habían recibido una vacuna.

Pero la aplicación, Othena, ha recibido malas críticas. Los residentes dicen que su interfaz no es amigable, con errores que han provocado que las personas se programen incorrectamente para las citas.

“Es un desastre. Es un desastre total”, dijo Suzanne Haggerty, de 60 años.

Haggerty, que tiene asma grave, programó una vacuna a través de Othena, condujo 45 minutos desde su casa hasta el sitio de vacunación en Disneyland y pasó dos horas haciendo cola con su cita y el código de barras en la mano. Ella fue rechazada una vez que llegó al frente. Una falla en la aplicación la había autorizado para una cita disponible solo para personas mayores de 65 años. Los empleados le dijeron que cerca de 50 personas al día eran rechazadas por la misma razón.

Aún así, algunas empresas de tecnología confían en que pueden mejorar el fiasco de programación.

Zocdoc, una plataforma web fundada en 2007 para llevar a los pacientes a citas de último momento con los médicos, creó un programa piloto con el Hospital Mount Sinai de Nueva York a fines del año pasado para programar las vacunas covid para el personal del hospital. Ahora, la compañía ha comenzado una asociación con el gobierno de la ciudad de Chicago para ofrecer su herramienta de programación de vacunas, gratuita, a organizaciones de atención y agencias de salud pública, dijo el fundador y director ejecutivo de Zocdoc, Oliver Kharraz. Los años de experiencia de su compañía con software de programación son una gran ventaja, dijo.

Zocdoc es la plataforma principal para que los residentes de Chicago programen citas de vacunación de forma gratuita, agregando las citas disponibles en tiempo real de varios sitios de vacunación y organizaciones de atención. Pero los suministros y envíos de vacunas están fuera de su control, dijo Kharraz.

“Quiero hacer el siguiente descargo de responsabilidad”, dijo. “Las vacunas, per se, son escasas. Entonces, creo que los habitantes de Chicago deberían esperar una disponibilidad limitada”.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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