Las escuelas de Estados Unidos preparan un verano de aprendizaje para ayudar a los niños a ponerse al día


MISSION, Kan. – Después de un año lúgubre en casa frente a la computadora, muchos niños estadounidenses podrían estar estudiando la escuela de verano, y eso es justo lo que quieren muchos padres.

Aunque el último lugar donde la mayoría de los niños quieren pasar el verano es en un salón de clases, los expertos dicen que después de un año de estudio interrumpido, es crucial hacer al menos algún tipo de aprendizaje durante las vacaciones, incluso si no es en la escuela y está incorporado a los estudios tradicionales. ofrendas de campamento.

Varios gobernadores, incluidos los de California, Kansas y Virginia, están presionando por más aprendizaje durante el verano. Y algunos estados están considerando extender su año académico 2021-22 o comenzar el semestre de otoño temprano. Mientras tanto, muchas ciudades están hablando de reforzar sus programas de escuela de verano, incluidas Los Ángeles, Hartford, Connecticut y Atlanta, la última de las cuales consideró hacer obligatoria la escuela de verano antes de decidirse por recomendar encarecidamente que participen los niños con dificultades.

“La gente está exhausta en este momento, pero saben que es realmente importante para nuestros hijos”, dijo Randi Weingarten, directora de la Federación Estadounidense de Maestros, quien ha estado pidiendo lo que describió como un “segundo segundo semestre” voluntario y distritos para comenzar a reclutar para ello.

El nuevo paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1.9 billones debería ayudar, ya que asigna $ 122 mil millones en ayuda a las escuelas públicas K-12, incluidos $ 30 mil millones específicamente para la escuela de verano, después de la escuela y otros programas de enriquecimiento.

La afluencia de dinero y el aumento de las ofertas de verano ha sido un alivio para los padres de niños que lucharon con el aprendizaje remoto durante la pandemia de coronavirus. Entre ellos se encuentra Ashley Freeman, de St. Paul, Minnesota, quien renunció a su trabajo de asistente de enfermería cuando comenzó la pandemia para poder ayudar a sus hijos a aprender desde casa y debido a un aterrador episodio pasado con la gripe H1N1 que la conectó a un respirador.

Freeman, de 32 años, está ansioso por volver a trabajar después de tener que depender de los cupones de alimentos y otros beneficios para superar la pandemia. Ella siente que sus hijos se han retrasado académicamente y espera que se pongan al día durante las vacaciones: su distrito recientemente extendió su programa de verano por dos semanas.

“Necesito algo en lo que puedan mantener su educación porque les ha faltado todo esto el año pasado”, dijo a fines del mes pasado aproximadamente una hora después de que su hija de 11 años y su hijo de 6 años regresaran a clases presenciales para la primera vez en casi un año. “Siento que los niños han luchado tremendamente”.

Keri Rodrigues, cofundadora del grupo de defensa de la educación National Parents Union, dijo que sus hijos han tenido problemas con el aprendizaje remoto a pesar de que transformó la sala de estar de la familia en los suburbios de Boston en un aula y les contrató un tutor. Dijo que su familia no es única.

“No tenemos tiempo que perder aquí”, dijo. “Necesitamos acceder al lugar donde están nuestros hijos, determinar qué necesitan y luego ponernos a trabajar de inmediato y no simplemente posponerlo durante tres meses sin razón aparente mientras nuestras familias continúan deteriorándose y nuestros niños continúan sufriendo”.

Involucrar a los niños pobres debería ser una prioridad, dicen los educadores. El verano ha sido tradicionalmente uno de los momentos más inequitativos en la educación, con niños de hogares de ingresos altos y medios que pueden asistir a campamentos o participar en otras actividades de enriquecimiento que a menudo no son una opción para los más pobres, dijo Aaron Dworkin, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Aprendizaje de Verano, una organización sin fines de lucro enfocada en aumentar la inversión en el aprendizaje de verano.

“¡Esto ha sido un ajá épico! Es un momento para que el país comprenda con qué tienen que luchar las familias de bajos ingresos durante el verano ”, dijo Dworkin. “Todo a lo que nos enfrentamos en COVID es a lo que se ocupan cada verano: ‘Estoy trabajando. Mis hijos no tienen adónde ir. Necesito averiguar cómo hacerlo ‘. Ahora otras personas lo están viendo “.

El senador de Connecticut Chris Murphy, padre de un alumno de tercer y sexto grado, dijo en un tuit que era una “gran victoria para los niños” que el dinero del aprendizaje de verano también se pueda utilizar para campamentos y programas recreativos. Al buscar la financiación, había argumentado que “si simplemente asumimos que los niños podrán ‘recuperarse’ cuando las cosas vuelvan a la normalidad, nos estamos engañando a nosotros mismos”.

Dworkin prevé programas de verano ofrecidos a través de la YMCA o distritos de parques municipales utilizando fondos federales para expandir sus ofertas típicas de lecciones de natación y manualidades al combinar lo académico.

Eso es lo que planea hacer el Boys & Girls Clubs de Central Minnesota, dijo Geri Bechtold, vicepresidente de operaciones del grupo. Combinará música, danza, teatro y otras actividades divertidas destinadas a atraer a los estudiantes de dos escuelas primarias de bajos ingresos de St. Cloud con la ayuda académica que proporcionará el distrito.

“Descubrimos que los niños se comen todo eso”, dijo sobre el enfoque mixto.

Habrá más becas este año para ayudar a los estudiantes de bajos ingresos a asistir al campamento, dijo Tom Rosenberg, presidente y director ejecutivo de la American Camp Association. Dijo que más de dos tercios de los campamentos ya tienen componentes de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Pero dijo que el campamento también brinda beneficios no académicos que son particularmente importantes después de un año de distanciamiento social.

“Creo que hay mucha ansiedad en este momento por estar cerca de sus compañeros”, dijo.

Los estudiantes generalmente pierden terreno académicamente durante el verano, lo que requiere que los maestros pasen las primeras semanas del semestre de otoño volviendo a enseñar material antiguo. Los resultados de las pruebas de otoño de 2020 mostraron que los estudiantes perdieron más terreno de lo habitual luego del cambio apresurado a la instrucción virtual la primavera pasada, dijo Megan Kuhfeld, investigadora de uno de los principales fabricantes de pruebas del país, NWEA.

Los padres también han expresado su preocupación, y el 62% dice que creen que sus hijos están atrasados ​​de donde estarían durante un año escolar normal, según una encuesta realizada por National PTA y Learning Heroes, una organización sin fines de lucro que ayuda a los padres a apoyar el aprendizaje de sus hijos.

“Ha sido realmente doloroso para los padres”, dijo Bibb Hubbard, fundador y presidente de Learning Heroes, que también llevó a cabo grupos de discusión con los padres. “Literalmente, los padres dicen: ‘Mi hijo no se quita la manta de la cabeza. No se levantarán de la cama. Están en pijama todo el día. ′ Los mundos entre el hogar y la escuela se han vuelto tan borrosos que a los niños les está costando mucho encontrar la motivación para estar presentes y en él ”.

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