Las estructuras secundarias de ARN pueden contribuir en gran medida a la regulación genética, muestra una investigación



Un equipo de científicos de Rusia estudió el papel de los fragmentos bicatenarios del ARN en maduración y demostró que la interacción entre partes distantes del ARN puede regular la expresión génica. La investigación fue publicada en Comunicaciones de la naturaleza.

En la escuela, aprendemos que el ADN es bicatenario y el ARN es monocatenario, pero eso no es del todo cierto. Los científicos han encontrado muchos casos de ARN que forman una estructura bicatenaria (también conocida como secundaria) que juega un papel importante en el funcionamiento de las moléculas de ARN. Estas estructuras están involucradas en la regulación de la expresión génica, donde las regiones bicatenarias típicamente tienen funciones específicas y, si se pierden, pueden causar trastornos graves. Se crea una estructura de doble hebra mediante regiones complementarias pegajosas. Para que las hebras se peguen entre sí, U y G deben aparecer frente a A y C, respectivamente. La mayoría de las regiones de adherencia están ubicadas cerca unas de otras, pero no se ha entendido bien el papel de las que están ubicadas alejadas.

Científicos del Skoltech Center for Life Sciences (CLS) dirigido por el profesor Dmitri Pervouchine y sus colegas de laboratorios rusos e internacionales utilizaron técnicas moleculares y bioinformáticas para analizar la estructura y los roles de regiones de ARN complementarias espaciadas pero capaces de formar estructuras secundarias. Resultó que la estructura secundaria juega un papel importante en la maduración de las moléculas de ARN que transportan información y, en particular, en el empalme, un proceso en el que se cortan las regiones no codificantes y se unen las regiones codificantes. El equipo demostró que las estructuras secundarias de ARN pueden regular el empalme y, por lo tanto, contribuyen en gran medida a la regulación genética.

Este artículo culmina años de investigación sobre la estructura secundaria del ARN y su papel en la regulación de la expresión génica. Hemos publicado un extenso catálogo basado en cálculos de estructuras de ARN potencialmente importantes, pero la investigación experimental en esta dirección apenas está comenzando “.

Dmitri Pervouchine, profesor, Centro Skoltech de Ciencias de la Vida

Fuente:

Referencia de la revista:

Kalmykova, S., et al. (2021) Los emparejamientos de bases de largo alcance conservados se asocian con el procesamiento previo al ARNm de genes humanos. Comunicaciones de la naturaleza. doi.org/10.1038/s41467-021-22549-7.

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