Las experiencias tempranas de la vida pueden moldear el desarrollo del cerebro en generaciones posteriores



Las experiencias tempranas de la vida pueden tener un efecto enorme en el desarrollo del cerebro y la salud neurobiológica. Una nueva investigación muestra que esos efectos pueden transmitirse a las generaciones posteriores, informando que los bebés de madres que habían experimentado negligencia emocional infantil mostraron circuitos cerebrales alterados involucrados en respuestas de miedo y ansiedad.

El estudio aparece en Biológico Psiquiatría: Neurociencia cognitiva y neuroimagen, publicado por Elsevier.

“Estos resultados muestran que nuestro desarrollo cerebral no solo está determinado por lo que sucede en nuestras propias vidas, sino que también se ve afectado por cosas que les sucedieron a nuestros padres antes de que fuéramos concebidos”, dijo la autora principal del estudio, Cassandra Hendrix, Ph. D., Departamento de Psicología, Emory University, Atlanta, GA, EE. UU.

La Dra. Hendrix y sus colegas estudiaron 48 parejas de madres e hijos de raza negra a partir del primer trimestre del embarazo. A las madres se les entregó un cuestionario para evaluar el trauma infantil (experiencias de abuso o negligencia temprana).

Las madres también fueron evaluadas para determinar los niveles de estrés prenatal actuales y la ansiedad y la depresión. Un mes después del nacimiento, los bebés se sometieron a un escáner cerebral utilizando imágenes de resonancia magnética funcional en estado de reposo, una tecnología no invasiva que podría usarse mientras los bebés duermen naturalmente.

“Estos resultados notables aprovechan nuestra capacidad para obtener imágenes del cerebro y su funcionamiento muy temprano en la vida”, dijo Cameron Carter, MD, Editor de Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen.

Los investigadores se centraron en las conexiones cerebrales entre la amígdala, que es fundamental para procesar las emociones de miedo, y otras dos regiones del cerebro: la corteza prefrontal y la corteza cingulada anterior. Ambas áreas juegan un papel clave en la regulación de las emociones. Los bebés cuyas madres experimentaron negligencia emocional infantil tenían conexiones funcionales más fuertes entre la amígdala y las regiones corticales.

Después de controlar los niveles de estrés actuales de las madres, los investigadores encontraron que cuanto más negligencia emocional había experimentado una madre durante su propia infancia, más fuertemente estaba conectada la amígdala de su bebé con las regiones corticales frontales.

El abuso físico o la negligencia de la madre no se correlacionó con la conectividad más fuerte. Los hallazgos sugieren que la negligencia emocional infantil tiene efectos intergeneracionales sobre la estructura y función del cerebro.

La importancia de la conexión más fuerte sigue sin estar clara, dijo el Dr. Hendrix. “La firma neuronal que observamos en los bebés de 1 mes de madres emocionalmente desatendidas puede ser un mecanismo que conduce a un mayor riesgo de ansiedad, o podría ser un mecanismo compensatorio que promueve la resiliencia en caso de que el bebé tenga cuidadores menos comprensivos. En cualquier caso, la negligencia emocional de la propia infancia de la madre parece dejar una firma neuronal en su bebé que puede predisponer al bebé a detectar más fácilmente amenazas en el entorno casi desde el nacimiento. Nuestros hallazgos destacan la importancia del apoyo emocional temprano en la vida, incluso para las generaciones siguientes “.

Los hallazgos se suman a la evidencia de las consecuencias intergeneracionales de la adversidad en la vida temprana, como la negligencia materna. Los estudios futuros que sigan a los niños de manera longitudinal nos ayudarán a comprender la importancia funcional de estos cambios en la función cerebral en términos del desarrollo emocional y social de los hijos de madres. que experimentó negligencia temprana “.

Cameron Carter, MD, editor de Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen

Fuente:

Referencia de la revista:

Hendrix, CL, et al. (2020) La adversidad de la niñez materna se asocia con la conectividad frontoamigdala en recién nacidos. Psiquiatría biológica: neurociencia cognitiva y neuroimagen. doi.org/10.1016/j.bpsc.2020.11.003.

.



Source link