Las grandes ligas se resisten a respaldar la vacunación


El condado de Santa Clara, donde los 49ers de San Francisco entrenan y juegan sus partidos en casa de la NFL, tiene una de las tasas de vacunación covid más altas de California. Al 11 de julio, más del 76% de sus residentes elegibles para vacunas estaban completamente vacunados, en parte porque el condado y la franquicia de los 49ers convirtieron el estadio Levi’s en un sitio de inoculación masiva donde se administraron más de 350.000 dosis durante cuatro meses.

Los propios 49ers, sin embargo, no están tan entusiasmados con los tiros. En junio, el entrenador en jefe Kyle Shanahan dijo que solo 53 de los 91 atletas en la lista del equipo, el 58%, estaban completamente vacunados. El equipo no ha publicado actualizaciones desde entonces.

Es una historia familiar en el mundo del deporte profesional. A pesar de los recursos con los que otras industrias solo pueden soñar, la mayoría de las ligas profesionales en los EE. UU. Están luchando para que las tasas de vacunación contra el covid-19 de sus equipos lleguen al 85%, un umbral que se considera lo suficientemente alto como para proteger el vestuario o la casa club de la propagación de la enfermedad. Solo la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino, con un 99%, puede presumir de una campaña de gran éxito para educar y vacunar a sus jugadoras.

Y aunque el público podría esperar que las figuras deportivas y las ricas ligas en las que juegan, ayuden a impulsar el esfuerzo nacional de vacunación, eso no está sucediendo. Aunque las ligas y los sindicatos han abogado por que los jugadores reciban las vacunas, la industria claramente considera la vacunación como una decisión personal, no como una responsabilidad.

“Es decisión de todos si quieren vacunarse o no”, dijo Sam Darnold, mariscal de campo de los Carolina Panthers y ex estrella de la USC, en junio cuando reveló que no había recibido una oportunidad. “Para mí, me quedo solo en este momento. No tengo una familia ni nada de eso. Hay un montón de cosas diferentes que entran en juego”.

Comentarios como los de Darnold y los del receptor de Buffalo Bills, Cole Beasley, quien tuiteó una larga perorata que presenta las vacunas covid como una amenaza para “mi forma de vida y mis valores”, ha dominado los ciclos de noticias. Mientras tanto, las ligas mismas, cuyas cifras de vacunación superan a las del país en general, tratan el tema con cuidado.

“¿Empujar? No. Animar”, dijo Tony Clark, director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas, cuando se le preguntó en una conferencia de prensa del MLB All-Star Game sobre la posición del sindicato sobre la vacunación de los jugadores. “Nos hemos animado desde el principio”.

Y la mayoría de los jugadores han evitado el papel de portavoz de salud pública, lo que hace que la campaña a favor de la vacunación sea en gran medida sin rostro. Pocos han respaldado públicamente la vacunación o reconocido haber recibido inyecciones, a pesar de que los números de la liga sugieren que una gran mayoría está vacunada. La mayoría no quiere discutirlo.

En mayo, la superestrella de la NBA LeBron James deliberadamente se negó a responder preguntas sobre si había sido vacunado, diciendo: “Cualquier cosa de esa naturaleza es una charla familiar”. El apoyador de los Tampa Bay Buccaneers Shaq Barrett dicho él y su esposa habían recibido vacunas, pero en cuanto a alentar a los compañeros de equipo, “es para cada uno lo suyo. No sé por qué la gente no lo haría, pero lo que sea que te haga sentir cómodo, lo que te ayude a dormir por la noche, haz eso . “

Zachary Binney, epidemiólogo deportivo de la Universidad de Emory en Atlanta, cree que los atletas profesionales no son tan diferentes del resto de nosotros en lo que respecta a las vacunas: “Muchos de ellos están vacunados. Muchos de ellos están dispuestos a vacunarse. Algunos de ellos tienen preocupaciones. Y algunos de ellos simplemente no lo harán, y nunca lo harán “.

De hecho, la mayoría de los equipos lo están haciendo bien según los estándares generales de EE. UU. Más del 70% de los jugadores de la NFL y la NBA están vacunados al menos parcialmente, según los informes. Eso coloca las tasas de ambas ligas más altas que las de los adultos jóvenes estadounidenses en su conjunto.

Algunos jugadores pueden ser reacios a hablar, dijo Binney, porque la vacuna ha sido tan politizada que podrían perder fanáticos al tomar una posición de una forma u otra, muy lejos de la década de 1950, cuando el país se embarcó en el March of Dimes a nivel nacional. campaña de vacunación contra la poliomielitis con el respaldo de peloteros como Joe DiMaggio y Jackie Robinson. El país estaba unido al ver la polio como una amenaza, mientras que muchos conservadores ignoran el coronavirus. Además, los riesgos de covid aumentan con la edad. Los atletas profesionales a menudo se encuentran en óptimas condiciones físicas y rara vez visitan a un médico fuera de la sala de entrenamiento del equipo.

La falta de liderazgo de los equipos deportivos sobre el tema es un error crucial para quienes presionan por mayores tasas de vacunación, y también puede reducir las posibilidades de éxito dentro de sus propios vestidores, dijo Binney.

“Una de las cosas que hemos aprendido es que las personas, no solo los atletas, tienen más probabilidades de vacunarse si las personas que las rodean se han vacunado”, dijo. “Si los líderes de su vestuario no se expresan, o si en su mayoría comparten preocupaciones o información errónea, todo eso tiene un efecto en los números”.

La NFL ha establecido fuertes restricciones para los jugadores no vacunados: deben someterse a pruebas todos los días y usar máscaras en las instalaciones del equipo, y no pueden salir del hotel cuando están en la carretera, mientras que en su mayoría levanta las restricciones a aquellos que recibieron sus vacunas. .

Los equipos y el sindicato han informado a los jugadores sobre los riesgos y beneficios de las vacunas, incluso trayendo expertos para reunirse con los jugadores. En una llamada reciente a los medios, el Dr. Thom Mayer, director médico de la asociación de jugadores de la NFL, dijo que los jugadores lo habían contactado con todo tipo de preguntas sobre las vacunas, incluidos informes de inflamación cardíaca poco común en hombres jóvenes después de la vacunación con ARNm, cuánto tiempo duraron los anticuerpos podrían durar en sus sistemas y si la autorización de uso de emergencia de las vacunas por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos significaba que estaban menos probadas que los productos con licencia completa.

“Son preguntas serias y reflexivas que merecen respuestas serias y reflexivas”, dijo Mayer. dicho durante la llamada. “Diré lo que dicen nuestros jugadores: son hombres adultos. Si les das hechos reales, tomarán una decisión”.

Para la NFL, la urgencia de una inminente temporada de fútbol americano profesional puede aumentar las tasas de vacunación. Major League Baseball, mientras tanto, informó el 25 de junio que 23 de sus 30 equipos habían alcanzado el umbral del 85%, lo que desencadena restricciones relajadas, pero reconoció que sus esfuerzos para llevar más equipos a ese nivel habían comenzado a estancarse a pesar de meses de promoción.

“No puedo hacer suposiciones sobre las otras ligas, pero el béisbol es una mezcla de personas con opiniones diferentes sobre todo”, dijo Jerry Blevins, de 37 años, quien se retiró en abril después de una carrera de 13 años en la MLB como lanzador. Blevins recibió su primera dosis el primer día que estuvo disponible para él.

Pero algunos atletas estrella, actuales y anteriores, están adoptando una postura.

El toletero de los Tigres de Detroit, Miguel Cabrera, aceptó servir como portavoz por el esfuerzo de la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, para promover la vacunación. El miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Bill Russell, de 87 años, se vacunó y grabó un anuncio de servicio público en nombre de la NBA, al igual que el entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, y el miembro del Salón de la Fama Kareem Abdul-Jabbar.

El baloncesto femenino ha estado en una liga propia, en cuanto a vacunas, señala la comisionada de la WNBA, Cathy Engelbert. Su campaña fue dirigida por el sindicato de jugadores, que comenzó a proporcionar información y abordar las preocupaciones de sus miembros durante una serie de videoconferencias en diciembre, antes de que las vacunas estuvieran disponibles.

Lo que surgió de esas conversaciones fue una mejor comprensión por parte de los jugadores del riesgo descomunal de infección por covid y muerte para las mujeres negras, que constituyen al menos el 70% de las listas de la liga. En abril, las estrellas de la liga estaban apareciendo en un anuncio de servicio publico instando a la vacunación con el lema “Nuestra salud vale la pena”, y apelando específicamente a las mujeres negras. Y ellos mismos estaban recibiendo la vacuna.

Sin embargo, ninguna otra liga parece haber descubierto tal catalizador, y los números lo demuestran.

“Es una decisión diferente para todos”, dijo Shanahan de los 49ers. Los atletas profesionales, que rara vez comparten la misma opinión, tampoco están de acuerdo con este tema.

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de Cuidado de la Salud de California.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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