Las hospitalizaciones por virus aumentan a medida que la pandemia ensombrece las elecciones en EE. UU.

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Los estadounidenses acudieron a las urnas el martes bajo la sombra de una pandemia resurgente, con un aumento alarmante de casos en todo el país y el número de personas hospitalizadas con COVID-19 alcanzando niveles récord en un número creciente de estados.

Si bien las infecciones diarias estaban aumentando en todos los estados excepto en tres, el aumento fue más pronunciado en el Medio Oeste y el Sudoeste.

Missouri, Oklahoma, Iowa, Indiana, Nebraska, Dakota del Norte y Nuevo México reportaron un récord de hospitalizaciones esta semana. Los hospitales más grandes de Nebraska comenzaron a limitar las cirugías electivas y buscaron traer enfermeras de otros estados para hacer frente al aumento. Los funcionarios del hospital en Iowa y Missouri advirtieron que la capacidad de camas pronto podría verse abrumada.

El resurgimiento se cernió sobre candidatos y votantes, temerosos tanto del virus en sí como del costo económico de cualquier nuevo cierre para controlar su propagación. El debate sobre hasta qué punto tomar medidas económicamente costosas ha dividido a un país ya fuertemente polarizado por los turbulentos cuatro años en el cargo del presidente Donald Trump.

La pandemia influyó en quiénes eligieron los votantes en las urnas y cómo lo hicieron. Si bien muchos estadounidenses aprovecharon el acceso ampliado a la votación por correo, las filas eran largas en muchos lugares de votación, y se esperaba una participación récord y recordatorios de la pandemia en todas partes.

En Indiana, el candidato republicano a fiscal general dio positivo por COVID-19 después de desarrollar “algunos síntomas”, anunció su campaña el martes. El exrepresentante estadounidense Todd Rokita había estado en cuarentena con su familia después de enterarse de que estuvo expuesto al virus, dijo.

El desinfectante de manos en las manos de los votantes hizo que un escáner de boletas se atascara en un lugar de votación en Des Moines, Iowa, dijo el portavoz del secretario de estado Kevin Hall.

Hall dijo que las manos de algunos votantes estaban húmedas cuando manipularon las boletas y que la acumulación de desinfectante finalmente hizo que el escáner dejara de funcionar. La máquina se arregló en aproximadamente una hora.

Mientras tanto, los funcionarios del hospital de Iowa advirtieron que las instalaciones y el personal podrían verse abrumados sin esfuerzos serios para reducir la propagación del virus. El promedio móvil de siete días de la tasa de positividad del estado alcanzó el 36,4% durante el fin de semana, el tercero más alto del país detrás de Dakota del Sur y Wyoming, según investigadores de la Universidad Johns Hopkins. Las hospitalizaciones alcanzaron un récord de 730 el lunes.

Suresh Gunasekaran, director ejecutivo de Hospitales y Clínicas de la Universidad de Iowa, dijo que el estado está entrando en su tercer pico, uno que es más alto que los anteriores en mayo y julio. Dijo que su mayor preocupación es que este pico se produce al comienzo de la temporada de frío, cuando la gripe y otras afecciones respiratorias suelen aumentar las hospitalizaciones.

“La tasa de infección es definitivamente un indicador principal de hospitalizaciones, y la tasa de hospitalización es un indicador principal de mortalidad”, dijo Gunasekaran.

Los funcionarios de salud en Nebraska dijeron que las hospitalizaciones se han duplicado en las últimas semanas, alcanzando un récord de 613 el domingo.

“No hay duda de que si esta tendencia continúa, no solo en nuestros hospitales, sino que todos los hospitales del estado podrían alcanzar su capacidad en un período de tiempo muy corto”, dijo el Dr. Cary Ward, director médico de la red de 14 hospitales de CHI Health en todo el este Nebraska y el oeste de Iowa, dijo durante una videollamada con los periodistas.

Las hospitalizaciones de Nuevo México marcaron un nuevo récord por doceavo día consecutivo, con 401 reportadas el martes. El estado también estableció un récord para el número de casos de COVID-19 reportados en un solo día, 1,141. En Colorado, las autoridades dijeron que más residentes han sido hospitalizados con el coronavirus que en cualquier otro momento desde un pico en abril.

La insistencia de Trump en que Estados Unidos está “dando la vuelta” al virus enfureció a muchos votantes que se enfrentaron a figuras que cuentan una historia diferente.

El virus ha matado a más de 232.000 personas en el país y el total de casos confirmados de coronavirus ha superado los 9 millones. A medida que aumentaron las hospitalizaciones, también aumentaron las muertes. El promedio móvil de siete días de muertes por COVID-19 ha aumentado en las últimas dos semanas de aproximadamente 58.424 el 19 de octubre a 83.805 el lunes, según investigadores de Johns Hopkins.

“El hecho de que él (Trump) actúe como si esto fuera un virus falso que todo el mundo intenta sacarlo de la oficina muestra cuán intrincado es su pensamiento”, dijo Carrie Rogers, de 44 años, gerente de desarrollo de software de Mount Laurel. NJ, quien dejó su boleta para el exvicepresidente Joe Biden en una de las cientos de cajas cerradas instaladas en todo el estado.

Igual de preocupante es el temor a un mayor dolor económico si el país se dirige a otra ronda de bloqueos para contener el virus. Si bien la economía estadounidense creció a una tasa anual récord del 33,1% en el trimestre julio-septiembre, aún no se ha recuperado por completo de la caída de la primavera.

El mensaje de Trump de priorizar la recuperación económica sobre la contención del virus resonó en votantes como Jason Schanta, propietario de un negocio y padre de dos niños gemelos de 13 años de Fountain Valley, California. Dijo que su negocio iba bien antes de la pandemia, lo que lo motivó a votar por el presidente.

“No confío en que Biden lo abra”, dijo Schanta sobre la economía.

Pero hubo indicios de que el resurgimiento del virus obstaculizó la reapertura económica incluso sin órdenes de cierre del gobierno, ya que un público temeroso se mantiene alejado de actividades más riesgosas.

La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, que representa la mayor parte de la industria de cruceros, dijo que sus miembros están extendiendo la suspensión de las operaciones de navegación en EE. UU. Hasta fin de año, solo unos días después de que el gobierno de EE. UU. Levantó efectivamente su orden de no navegar. El grupo de la industria de cruceros estima que la suspensión de los cruceros eliminó más de $ 25 mil millones en actividad económica y 164,000 empleos en Estados Unidos.

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Olson informó desde Nueva York. Las escritoras de Associated Press Amy Taxin en el condado de Orange, California; Eric Olson en Des Moines, Iowa; Josh Funk de Omaha, Nebraska y escritores de AP de todo el país contribuyeron.

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