Las infecciones secundarias amplifican la respuesta inmunitaria del cerebro y afectan la memoria en la enfermedad de Alzheimer



Una nueva investigación sobre la enfermedad de Alzheimer (EA) sugiere que las infecciones secundarias y los nuevos eventos inflamatorios amplifican la respuesta inmune del cerebro y afectan la memoria en ratones y humanos, incluso cuando estos eventos secundarios ocurren fuera del cerebro.

Los científicos creen que las células cerebrales clave (astrocitos y microglía) ya se encuentran en un estado activo debido a la inflamación causada por la EA y esta nueva investigación muestra que las infecciones secundarias pueden desencadenar una respuesta exagerada en esas células, lo que tiene repercusión efectos sobre los ritmos cerebrales y la cognición.

En el estudio, recién publicado en Alzheimer y demencia, la revista de la Asociación de Alzheimer, ratones diseñados para mostrar características de la EA fueron expuestos a eventos inflamatorios agudos para observar los efectos posteriores sobre la inflamación del cerebro, la función de la red neuronal y la memoria.

Estos ratones mostraron nuevos cambios en la producción de astrocitos y microglia y mostraron un nuevo deterioro cognitivo y “ritmos cerebrales” alterados que no ocurrieron en ratones sanos de la misma edad. Estos cambios cognitivos de nueva aparición son similares a los trastornos psiquiátricos agudos y angustiantes como el delirio, que ocurren con frecuencia en pacientes de edad avanzada.

Aunque es difícil replicar estos hallazgos en los pacientes, el estudio también mostró que los pacientes con EA que murieron con una infección sistémica aguda mostraron niveles cerebrales elevados de IL-1β, una molécula proinflamatoria que fue importante para causar una mayor respuesta inmune y la nueva interrupciones de inicio observadas en los ratones AD.

Colm Cunningham, profesor asociado de la Escuela de Bioquímica e Inmunología de Trinity y del Instituto de Ciencias Biomédicas de Trinity, dirigió la investigación. Él dijo:

“La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, afecta a más del 5% de las personas mayores de 60 años y esta condición angustiante y debilitante causa dificultades a una gran cantidad de personas en todo el mundo. Cuanto más sepamos sobre la enfermedad y su progresión, mejor oportunidad que tenemos de tratar a las personas que viven con él. Creemos que nuestro trabajo se suma a esta base de conocimientos de varias maneras. En primer lugar, mostramos que el cerebro afectado por la enfermedad de Alzheimer tiene una mayor vulnerabilidad a los eventos inflamatorios agudos, incluso si ocurren fuera del cerebro .

Situando esto en el contexto de la progresión lenta de la EA, proponemos que estas respuestas hipersensibles, ahora observadas en múltiples poblaciones celulares, pueden contribuir a los resultados negativos que siguen a la enfermedad aguda en pacientes mayores, incluidos los episodios de delirio y la trayectoria cognitiva acelerada. que se ha observado en pacientes que experimentan delirio antes o durante su demencia “.

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