Las mascarillas faciales mal ajustadas aumentan el riesgo de enfermedades transmitidas por el aire



Incluso las mejores mascarillas faciales funcionan tan bien como se ajustan.

Y las mascarillas faciales mal ajustadas aumentan en gran medida el riesgo de infección por patógenos transportados por el aire en comparación con las mascarillas hechas a medida, según un nuevo estudio de la Universidad de Cincinnati.

Investigadores de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la UC utilizaron tomografías computarizadas o tomografías computarizadas de tres máscaras faciales de diferentes tamaños unidas a tres cabezas simuladas de diferentes tamaños para medir los espacios entre la cara y la tela. Luego calcularon las fugas de estos huecos para determinar el riesgo de infección.

Descubrieron que si bien las máscaras N95 son barreras efectivas contra enfermedades transmitidas por el aire como COVID-19, las máscaras mal ajustadas pueden tener fugas sustanciales alrededor de la cara que reducen su efectividad y aumentan el riesgo de infección.

“Mucha gente no se da cuenta de que el ajuste de las máscaras faciales puede variar. Hay diferentes formas faciales y diferentes tamaños de máscaras”, dijo Rupak Banerjee, profesor del Departamento de Ingeniería Mecánica y de Materiales de la UC.

“Si no los combina bien, puede provocar mayores fugas y mayores riesgos de infección”, dijo.

El estudio fue publicado en la revista Nature. Informes científicos.

Banerjee colaboró ​​en el estudio con sus antiguos alumnos, incluidos los graduados de la UC Prasanna Hariharan, Neha Sharma y Gavin D’Souza. Hariharan, el autor principal del estudio, trabaja para la División de Mecánica Aplicada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU.

El uso de tomografías computarizadas por parte de UC mejoró la precisión del modelado de contacto de estudios anteriores que se basaron en la geometría de la brecha y los modelos computacionales para las estimaciones.

UC usó tres máscaras faciales N95 de diferentes tamaños del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional junto con tres cabezas de maniquí estándar identificadas como pequeñas, medianas y grandes. A partir de las tomografías computarizadas, pudieron crear un modelo de diseño asistido por computadora en 3D que mostrara los espacios entre las máscaras y la cara de cada sujeto.

Calcularon las tasas de flujo de aire a través de los espacios para identificar el riesgo relativo de infección para cada máscara en cada cara.

El transporte de aerosol atribuido a la fuga por los lados de las máscaras varió desde tan solo un 30% hasta un 95% para las máscaras de peor ajuste. Los investigadores encontraron que las fugas probablemente estaban alrededor de la nariz. Curiosamente, notaron que los huecos a menudo eran asimétricos en las caras simétricas del muñeco.

Los investigadores descubrieron que las mascarillas faciales mal ajustadas pueden duplicar el riesgo de infección para los usuarios y las personas que las rodean.

Mucha gente no usa las máscaras correctamente. Mantienen la nariz expuesta, lo que no ayuda “.

Rupak Banerjee, profesor, Departamento de Ingeniería Mecánica y de Materiales de la UC

Pero comprender que las máscaras a menudo pueden gotear alrededor de la nariz podría ayudar a las personas a prestar más atención al ajuste al comprar y usar máscaras.

El editor de la Revista de Dispositivos Médicos de la Sociedad Estadounidense de Ingeniería Mecánica, Banerjee, dijo que las innovaciones en el control de infecciones han sido temas candentes este año.

“Pronto tendremos un número especial sobre los dispositivos médicos de respuesta a una pandemia, incluidas las mascarillas y los protectores faciales”, dijo.

Mientras tanto, la investigación de UC podría educar a los consumidores y ayudar a los fabricantes a diseñar máscaras de mejor ajuste, dijo.

Si bien muchos países están relajando los mandatos de distanciamiento social, Banerjee dijo que todavía no se está quitando las máscaras faciales.

“Seguiré usando una mascarilla debido al riesgo de las variantes de COVID-19”, dijo. “Todavía no estamos seguros de qué tan efectiva es la vacuna en las variantes. Por lo tanto, es una buena idea seguir usando máscaras en las reuniones por ahora”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Hariharan, P., et al. (2021) Un modelo computacional para predecir cambios en la dinámica de la infección debido a fugas a través de respiradores N95. Informes científicos. doi.org/10.1038/s41598-021-89604-7.

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