Las medidas para quedarse en casa pueden haber ofrecido efectos protectores para la salud mental de los jóvenes al comienzo de la pandemia.



Un estudio en el Revista de la Academia Estadounidense de Niños y Adolescentes Psiquiatría (JAACAP), publicado por Elsevier, informa que los estudiantes de secundaria de una comunidad predominantemente latina, con niveles elevados de problemas de salud mental, mostraron una reducción de los síntomas durante las primeras etapas de la pandemia.

Si bien el impacto negativo de la pandemia de COVID en la salud mental es generalizado, nuestro estudio encontró que las medidas de permanencia en el hogar de COVID-19 pueden haber ofrecido algunos efectos protectores para la salud mental de los jóvenes al principio de la pandemia. Estos pueden estar relacionados con un mayor tiempo con la familia, menos presiones sociales y académicas, rutinas más flexibles, factores relacionados con la cultura Latinx y el programa de aprendizaje socioemocional en el que participaron los estudiantes durante el período de estudio “.

Francesca Penner, MA, Coordinadora de estudios, Centro Médico de la Universidad de Mississippi, Mississippi, MA, EE. UU.

Los hallazgos se basan en el Estudio sobre el desarrollo de la identidad en adolescentes típicos, un proyecto longitudinal en curso con sede en EE. UU. Que rastrea el desarrollo de la identidad en la adolescencia, que comenzó en enero de 2020, antes del inicio de la pandemia.

Una muestra de 322 adolescentes jóvenes (magos = 11,99, 55% mujeres), con una composición racial / étnica de 72,7% hispanos / latinx; 9,3% negros o afroamericanos; 5,9% de carreras múltiples; 5,0% asiáticos; 1,6% blanco; y 1.2% de indígenas estadounidenses, completaron una medida de detección de salud mental antes de la pandemia de COVID-19 y en tres puntos de tiempo quincenales a partir de un mes en pedidos para quedarse en casa (mediados de abril, principios de mayo, finales de mayo de 2020) . Una submuestra también completó una encuesta sobre su experiencia en casa durante el COVID-19.

Para los jóvenes que tenían niveles elevados de problemas de salud mental antes de la pandemia, los síntomas se redujeron significativamente en todos los dominios durante la pandemia. Las reducciones en los problemas de internalización, externalización y generales fueron clínicamente significativas. Para los jóvenes sin problemas notables de salud mental prepandémicos, hubo reducciones estadísticamente significativas en los problemas de internalización y general, y no hubo cambios en la atención o los problemas de externalización. Otros análisis revelaron que un mejor funcionamiento familiar se relacionó constantemente con síntomas más bajos de salud mental en los jóvenes durante los seguimientos quincenales.

“Estos resultados tienen importantes implicaciones clínicas”, dijo la autora principal Carla Sharp, PhD, quien dirigió el estudio y es profesora en el Departamento de Psicología de la Universidad de Houston, Texas. “Primero, promover el funcionamiento familiar durante el COVID-19 puede haber ayudado a proteger o mejorar la salud mental de los jóvenes durante la pandemia. Además, es importante considerar factores culturales, como el familismo y el colectivismo en las comunidades latinx, que pueden amortiguar los efectos tempranos de los desastres en salud mental al estrés COVID-19.

“También apunta a la necesidad de determinar las características específicas de las medidas de permanencia en el hogar que pueden proteger la salud mental de los jóvenes: por ejemplo, programas de aprendizaje socioemocional en curso en las escuelas que pueden girar para apoyar la salud mental durante las crisis, mayor tiempo en familia , cambios en la estructura escolar, abordando el estrés de los compañeros de la escuela secundaria, más horas de sueño y rutinas más flexibles “.

Por supuesto, es posible que el impacto negativo de las órdenes de quedarse en casa comenzara a surtir efecto después de que finalizara el período de estudio en mayo de 2020. Las evaluaciones se completaron mientras el año académico aún estaba en sesión y el brote de COVID-19 empeoró en la escuela. región después de ese tiempo. La salud mental puede haber disminuido más tarde a medida que aumentaba la propagación en el área o mientras continuaban las medidas para quedarse en casa.

La ventana en la que se realizó este estudio puede presentar un “experimento natural” único con la combinación de un mayor tiempo en el hogar, mientras que el estrés relacionado con COVID-19 en esta región aún no estaba en su punto máximo. Relacionado, las familias que se vieron afectadas financieramente por COVID-19 pueden haber tenido un estrés cada vez mayor que aún no se había manifestado durante los puntos de seguimiento. Un análisis más detallado indicó que en las familias donde se produjo la pérdida del empleo debido a la pandemia, los niños no experimentaron el mismo nivel de reducción en los problemas totales de salud mental en el primer seguimiento, en comparación con los niños de familias en las que no se produjo la pérdida del empleo.

“Nuestros hallazgos subrayan la importancia del entorno familiar y los valores colectivistas latinos de la conexión comunitaria para promover la resiliencia infantil y resaltan la posibilidad de que los entornos escolares puedan exacerbar las dificultades de salud mental”, dijo la coautora Jessica Hernandez Ortiz, estudiante de posgrado. trabajando con el Dr. Sharp, quien actualmente dirige el seguimiento de la muestra para evaluar los efectos a más largo plazo del COVID-19 en los resultados de salud mental de los adolescentes. “El traslado de ese contexto a un entorno menos presionado tiene un impacto inmediato y positivo en la salud mental”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Penner, F., et al. (2021) Cambio en la salud mental de los jóvenes durante la pandemia COVID-19 en una muestra mayoritaria de hispanos / latinos en EE. UU. Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente. doi.org/10.1016/j.jaac.2020.12.027.

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