Las mujeres tienen menos probabilidades de procrear en áreas urbanas



Un nuevo estudio en Ecología del comportamiento, publicado por Oxford University Press, encuentra que las mujeres tienen menos probabilidades de procrear en áreas urbanas que tienen un mayor porcentaje de mujeres que de hombres en la población.

Aunque la mayoría de las ciudades modernas tienen más mujeres que hombres y, por lo tanto, sufren de tasas de fertilidad más bajas, los efectos de las proporciones de sexo sesgadas por las mujeres (tener más mujeres que hombres en una población) se estudian menos que las proporciones sesgadas por los hombres. Los investigadores analizaron aquí cómo las proporciones de sexos sesgadas por las mujeres están relacionadas con los matrimonios, las historias reproductivas, la dispersión y los efectos de la urbanización en la sociedad.

El equipo de investigación de la Universidad de Turku, la Universidad de Helsinki y la Universidad Estatal de Pensilvania utilizó un evento de migración interna masiva que ocurrió en Finlandia durante la Segunda Guerra Mundial, cuando el 10% del territorio finlandés fue cedido a la Unión Soviética y más de 400.000 ciudadanos fueron evacuados.

El gobierno finlandés implementó una ley de asentamiento para proporcionar tierras a los agricultores para reemplazar el territorio que perdieron. Cada aldea en el territorio cedido fue asignada a una ubicación específica en el oeste de Finlandia para mantener unidas a las comunidades, aunque no se requirió que los evacuados se mudaran a su ubicación asignada.

Los investigadores consultaron una base de datos de los evacuados, que se compiló a partir de entrevistas a los evacuados entre 1968 y 1970. Las entradas de la base de datos enumeran el nombre, sexo, fecha de nacimiento, lugar de nacimiento, ocupación, año de matrimonio, registros reproductivos y los años y nombres de todos los lugares donde vivió el evacuado desde su nacimiento hasta el momento de la entrevista.

Los investigadores siguieron las decisiones anuales de reproducción y dispersión de 8.296 mujeres evacuadas de 1945 a 1955 que tenían entre 19 y 42 años durante este tiempo, no estaban casadas cuando terminó la guerra en 1945 y cuyo estado reproductivo y lugar de residencia anual eran conocidos. Los investigadores midieron la proporción de sexos en los lugares donde vivieron estas mujeres durante este período y estimaron la probabilidad de las mujeres de formar una familia o dispersarse.

El estudio encontró que la probabilidad de reproducirse estaba fuertemente influenciada por la proporción de sexos local, pero que esta relación difería entre los entornos rurales y urbanos. Si bien la proporción de sexos de la población sesgada por las mujeres redujo la probabilidad de que las mujeres se reproduzcan por primera vez en entornos urbanos, este no fue el caso en las áreas rurales.

Sin embargo, las mujeres no se mudaron a áreas con más hombres, sino que era más probable que se mudaran a áreas urbanas, a pesar de que la proporción de sexos estaba fuertemente sesgada por mujeres en estos lugares. Los investigadores concluyeron que las mujeres probablemente se mudaron a áreas urbanas en busca de oportunidades laborales y educativas, pero luego experimentaron un mercado competitivo para encontrar un cónyuge y, por lo tanto, tenían menos probabilidades de tener hijos que las mujeres que vivían fuera de las áreas urbanas.

En general, las mujeres tenían un 15% menos de probabilidades de reproducirse en las zonas urbanas en comparación con las zonas rurales. En las ciudades, cada porcentaje de aumento de hombres en la población aumentó la probabilidad de las mujeres de tener el primer hijo en un 2,7%, mientras que en las áreas rurales el aumento fue solo del 0,4%.

Los investigadores también señalaron que, si bien la población que estudiaron es histórica, los hallazgos pueden ser aplicables a los entornos urbanos actuales. Las mujeres superan en número a los hombres en muchas ciudades del mundo desarrollado y en desarrollo, y es posible que se encuentren en la misma situación que experimentaron las mujeres finlandesas hace muchas décadas.

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