Las mujeres trans son objeto de prohibiciones deportivas, pero ¿realmente tienen una ventaja?


Desde la escuela secundaria, correr ha ocupado gran parte de la vida de Lindsay Hecox, de 20 años, dándole no solo una salida para construir amistades, sino también un sentido de identidad y competitividad. Es una “parte fundamental” de quién es ella, dijo.

“También hice cross-country y me di cuenta de que esto es lo mío”, dijo Hecox, de Boise, Idaho, a Kayna Whitworth de ABC News. “Soy bueno en eso, me gusta y voy a seguir haciéndolo, porque realmente quería mejorar”.

Sin embargo, mientras descubría este aspecto fundamental de su vida en la escuela secundaria, Hecox estaba reprimiendo otro. A Hecox, una mujer transgénero, se le asignó un varón al nacer. A lo largo de la escuela secundaria, dijo que se presentaba como hombre, pero como muchos adolescentes transgénero, dijo que no coincidía con su identidad de género.

“Sentí que había desperdiciado un poco de mi vida tratando de fingir ser un chico y simplemente reprimir todo”, dijo Hecox. “Eso parece mucho mejor ahora”.

No fue hasta que se dirigió a la universidad que Hecox decidió vivir su vida de manera auténtica y comenzó a hacer la transición. Sin embargo, mientras esperaba las pruebas del equipo de atletismo en la Universidad Estatal de Boise, una nueva ley amenazó con desarraigar todo por lo que había trabajado.

En marzo de 2020, la legislatura de Idaho aprobó el proyecto de ley 500 de la Cámara de Representantes, la “Ley de equidad en los deportes de mujeres”, que prohíbe a las niñas y mujeres transgénero de competir en ligas deportivas femeninas.

Facturas como esta, dijo Hecox, pueden estar impulsadas por conceptos erróneos que la gente tiene sobre las habilidades de las mujeres trans en el deporte.

“No sé, [it’s] algo sobre las mujeres trans atletas. Sienten que va a ser una superestrella enorme, alta y musculosa ”, dijo Hecox. “Ni siquiera creo que la mayoría de mis compañeros de equipo piensen en mí como trans, simplemente parezco una chica normal”.

El proyecto de ley llevó a Hecox a tomar medidas. En abril de 2020, con la ayuda de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y otros grupos de defensa y firmas legales, presentó una demanda en contra de la legislación. En agosto, un juez dictó una orden judicial preliminar, impidiendo efectivamente que la ley se aplique mientras el caso sigue pendiente.

Aún así, el proyecto de ley abrió una caja de Pandora legislativa, con otros estados siguiendo los pasos de Idaho. Al menos 28 estados han propuesto o aprobado aproximadamente 52 proyectos de ley que excluyen a los atletas trans de participar en deportes escolares, es decir, niñas y mujeres trans en los grados K-12 y la universidad. En Minnesota, los legisladores han presentado un proyecto de ley que convertiría la participación de mujeres trans en deportes escolares en un delito menor, posiblemente punible con una multa.

El mes pasado, Padre de Missouri Brandon Boulware, cuya hija transgénero juega voleibol, imploró a los legisladores del estado que votaran en contra de un proyecto de ley que impediría que los adolescentes trans participen en deportes en la escuela secundaria.

“Como padre, lo único que no podemos hacer … es silenciar el espíritu de nuestros hijos”, dijo durante su testimonio.

“Necesito que comprendan que este lenguaje, si se convierte en ley, tendrá efectos reales en personas reales”, agregó. “Te pido, por favor, que no le quites eso a mi hija ni a las innumerables personas como ella”.

Tal marginación puede tener efectos devastadores en los adolescentes trans. En respuesta a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de 2017 Encuesta de comportamiento de riesgo de los jóvenes de casi 132.000 estudiantes, el 27% de los que se identificaron como trans dijeron que se sentían inseguros en la escuela o en sus viajes hacia o desde la escuela, y casi el 35% dijo que habían intentado suicidarse.

Sin embargo, algunas atletas cisgénero, que se identifican con el género que se les asignó al nacer, dicen que sienten que las atletas trans las están expulsando de sus deportes.

“Sé lo que es ser derrotado por un macho biológico en mi propio deporte”, dijo a ABC News Madison Kenyon, de 19 años, corredor de segundo año en la Universidad Estatal de Idaho. “Las he visto vencer a algunas de las chicas más rápidas de esta nación. … No estamos aquí por un trofeo de participación. Hemos estado trabajando muy duro. Hemos estado haciendo tantos sacrificios y no estamos aquí solo para participar. Queremos competir y queremos competir en un campo de juego justo “.

Chelsea Mitchell, de 18 años, es otra mujer cisgénero que dice que perdió varios títulos estatales de pistas después de competir contra dos chicas trans en la escuela secundaria. Mitchell quedó en tercer lugar, detrás de las dos chicas transgénero.

“Personalmente, perdí cuatro campeonatos estatales … e innumerables otras oportunidades para avanzar para reunirnos, para ubicarnos”, dijo. “Entonces, decidí hablar, porque creo que esto fue injusto para mí y para mis otros competidores”.

Mitchell pudo vencer a uno de los corredores transgénero en carreras posteriores. Ella dijo que la hizo sentir como si “finalmente obtuve el reconocimiento que merecía”. Actualmente es estudiante-atleta becada en William & Mary en Virginia. A ninguna de las dos competidoras trans que una vez la vencieron se le ofrecieron becas.

Tanto Mitchell como Kenyon se han sumado a demandas contra la participación de mujeres trans en deportes femeninos. Están representados por la organización conservadora de defensa legal Alliance Defending Freedom.

Ambos han dicho que su posición no se basa en el odio o el sentimiento anti-trans, sino en la justicia y la oportunidad en su deporte.

“Creo que todos deberían tener un lugar para competir y todos tienen derecho a participar en deportes, pero la pregunta es, ¿dónde es más justo?” Dijo Kenyon. “Para las atletas femeninas, es más justo que las mujeres biológicas compitan contra las mujeres biológicas”.

Joanna Harper, una de las investigadoras más importantes del mundo sobre atletas en transición, que también es una atleta trans, dijo que la ciencia y la biología relacionadas con quién tiene una ventaja en los deportes son más matizadas de lo que estas leyes parecen.

“Muchos críticos de las mujeres transgénero han sugerido que las mujeres trans tienen ventajas injustas sobre el género o las mujeres típicas, y ciertamente es cierto que, como grupo de población, las mujeres trans tienen ventajas atléticas sobre [cisgender] mujeres ”, dijo. “Sin embargo, permitimos ventajas en los deportes”.

Por ejemplo, Harper dijo que no es raro en el béisbol que los jugadores zurdos tengan algunas ventajas sobre los jugadores diestros. Las habilidades atléticas varían independientemente del género que se le asigne a alguien al nacer, dijo.

Además, dijo, la terapia de reemplazo hormonal a la que se somete una mujer trans durante la transición cambia su cuerpo de una manera que permite que “las mujeres trans y [cisgender] mujeres para competir entre sí de manera significativa en la mayoría de los deportes “.

“Sugeriría que nunca es la respuesta correcta prohibir completamente a los atletas trans”, dijo Harper, y agregó que cree que para todos los deportes en todos los niveles, “hay un conjunto de soluciones que se pueden implementar … y aún permitir que las personas trans. que las mujeres se integren en el deporte femenino ”.

Si bien es posible que se necesiten más estudios para determinar cuáles deberían ser estas soluciones, organizaciones deportivas líderes como la NCAA han emitido una guía basada en su comprensión de la investigación actual. En 2011, la Oficina de Inclusión de la organización deportiva universitaria publicó una guía que estipula que las mujeres trans deben someterse a un año de supresión de testosterona antes de unirse a un equipo.

Hecox cumplió con ese requisito al tomar un año de terapia de reemplazo hormonal, lo que ayuda a que el cuerpo de una persona transgénero se adapte más a su identidad de género. Hecox dijo que la terapia cambió sus habilidades atléticas. Además de perder masa muscular, Hecox dijo que su resistencia también disminuyó.

“Podía sentir que me estaba volviendo más lento, y estaba bien con eso”, dijo.

Hecox dijo que cree que la terapia de reemplazo hormonal puso sus habilidades atléticas más dentro del rango de otras atletas femeninas. De hecho, a pesar de un riguroso programa de entrenamiento proporcionado por la escuela, no fue lo suficientemente rápida para formar parte del equipo de atletismo de Boise State en 2020.

Si bien Hecox dijo que “se sintió bastante decepcionada” con su época, mantiene la esperanza de un futuro mejor. Dijo que continuará luchando contra la ley de atletas trans y agregó que volverá a probar para el equipo de atletismo en 2022.

“Realmente no me importa si no hago el equipo”, dijo. “Siempre que haya allanado el camino para que los futuros atletas trans formen un equipo y sean felices”.

Sony Salzman de ABC News contribuyó a este informe.



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