Las mutaciones de COVID-19 despiertan preocupaciones globales


El comité normalmente se reúne cada tres meses, pero la OMS dijo que el director general adelantó la reunión “para considerar temas que necesitan una discusión urgente”.

“Estas son las variantes y consideraciones recientes sobre el uso [of] certificados de vacunación y pruebas para viajes internacionales “, dijo el miércoles el organismo mundial.

Las mutaciones en Sars-CoV-2 están generando preocupación entre los científicos que luchan por averiguar si responderán a las vacunas.

En particular, una mutación, detectada inicialmente en Sudáfrica y en variantes posteriores en Brasil y Japón, ha despertado la alarma entre los investigadores, que están estudiando la variante, conocida como 501Y.V2 para determinar si las vacunas actuales serán efectivas.

Los expertos dicen que es muy probable que las vacunas sigan funcionando contra las nuevas variantes. Los estudios para confirmar están en curso, pero esos experimentos llevan tiempo.

El profesor de enfermedades infecciosas de la Universidad de Ciudad del Cabo, Marc Mendelson, dijo a ABC News que aún no se sabe si la variante sudafricana es realmente más contagiosa. “Los estudios hasta la fecha sugieren que las personas infectadas con esta variante tienen un aumento en la carga viral, lo que probablemente aumentará la capacidad de esa persona para transmitir a otros. La evidencia está respaldada por la velocidad de aumento del número de personas infectadas durante la segunda ola , tanto en Sudáfrica como en el Reino Unido, que tiene una variante separada que también porta la misma mutación en la posición 501 en la proteína de pico “, Mendelson, quien también es el jefe de la División de Enfermedades Infecciosas y Medicina del VIH en Groote de Ciudad del Cabo. Schuur Hospital, dijo a ABC News.

Mendelson dijo que se está realizando un gran trabajo urgente para estudiar la mutación y tiene la esperanza de que se obtengan algunas respuestas en las próximas semanas. “La pregunta más urgente es si las mutaciones en la variante afectarán las respuestas a la vacuna. Luego está la pregunta de si la variante está asociada con una enfermedad más grave. No veo evidencia de eso en el terreno (en mi hospital), pero las diferencias sutiles necesitan una gran cantidad de datos para captarlo, por lo que es una evidencia anecdótica. Sin embargo, en la actualidad, no hay señales de que cause una enfermedad más grave “.

Un preliminar estudio encontró que la vacuna Pfizer COVID-19 parece funcionar contra el virus mutado, pero se necesitan más estudios porque la variante sudafricana tiene una serie de mutaciones adicionales, incluidos cambios en algunas de la proteína de pico del virus.

Según Mendelson, la proteína de pico no solo es vital para la entrada del virus, sino que también es el sitio objetivo de los anticuerpos que los humanos producen para controlar la infección viral. “En pocas palabras, estos anticuerpos neutralizan el virus al unirse a secuencias específicas de la proteína espiga, evitando que se una a un receptor en nuestras células y, por lo tanto, evitando la entrada. Si puede evitar la entrada del virus en las células, puede evitar que se replique y inhibirla de causar una infección. El motivo de preocupación es una vez más, una serie de mutaciones en el código genético del virus que tiene la variante. Los cambios resultantes en la estructura de la proteína de pico, podrían reducir la unión de los anticuerpos a su reconocimiento sitios y, por lo tanto, reducir la capacidad de nuestro sistema inmunológico para evitar que el virus entre en las células y se arraigue “.

Según la OMS, la cepa identificada de Sudáfrica se encontró en 20 países, territorios y áreas después de haber sido informada por primera vez a la OMS el 18 de diciembre.

“De las investigaciones preliminares y en curso en Sudáfrica, es posible que la variante 501Y.V2 sea más transmisible que las variantes que circulaban anteriormente en Sudáfrica”, dijo el informe semanal de la agencia.

“Además, aunque esta nueva variante no parece causar una enfermedad más grave, el rápido aumento observado en el número de casos ha puesto a los sistemas de salud bajo presión”. Es probable que la propagación geográfica de ambas variantes esté subestimada, dijo la OMS.

Los temores sobre el aumento de la transmisibilidad de las nuevas variantes están provocando nuevos cierres y medidas adicionales para contener COVID-19.

Sin embargo, la cepa sudafricana está causando más preocupación debido a una mutación adicional que tiene a los científicos al límite, una llamada E484K, que puede hacer que ciertas vacunas sean menos efectivas.

La OMS también señaló que una tercera nueva variante de coronavirus “preocupante”, encontrada en Japón, necesita más investigación.

“Cuanto más se propaga el virus SARS-CoV-2, más oportunidades tiene de cambiar. Los altos niveles de transmisión significan que debemos esperar que surjan más variantes”, afirmó la OMS. El SARS-CoV-2 es el virus que causa la enfermedad COVID-19. Los virus experimentan constantemente cambios menores a medida que se transmiten de persona a persona.

Se han registrado más de 90 millones de infecciones por COVID-19 en todo el mundo desde que aparecieron los casos por primera vez en diciembre de 2019. El número de muertos por la pandemia se acerca a los dos millones de personas.

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