Las mutaciones recurrentes del SARS-CoV-2 no aumentan significativamente la transmisibilidad, dice un estudio

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La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), causada por el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), surgió por primera vez en diciembre de 2019 en la ciudad de Wuhan, China. Desde entonces, se ha extendido a más de 191 países y ha infectado a más de 60,51 millones de personas.

Micrografía electrónica de barrido coloreada de una célula apoptótica (bronceado) muy infectada con partículas del virus del SARS-CoV-2 (naranja), aislada de una muestra de un paciente.  Imagen capturada en la Instalación de Investigación Integrada (IRF) del NIAID en Fort Detrick, Maryland.  Crédito de la imagen: NIAID / Flickr

Micrografía electrónica de barrido coloreada de una célula apoptótica (bronceado) muy infectada con partículas del virus del SARS-CoV-2 (naranja), aislada de una muestra de un paciente. Imagen capturada en la Instalación de Investigación Integrada (IRF) del NIAID en Fort Detrick, Maryland. Crédito de la imagen: NIAID / Flickr

El nuevo coronavirus se originó en un reservorio animal aún no verificado, pero se cree que se originó en murciélagos de herradura. Debido a su reciente salto a los humanos, es posible que el SARS-CoV-2 no esté completamente adaptado a su huésped humano. Los científicos especularon que el virus podría estar mutando hacia una mayor transmisibilidad.

Un equipo de investigadores del Instituto de Genética UCL, University College London, probaron si las homoplasias observadas en el SARS-Cov-2 hasta la fecha están significativamente relacionadas con una mayor transmisión viral.

El equipo descubrió que de más de 12.000 mutaciones del nuevo coronavirus, ninguna ha aumentado significativamente su infectividad.

En el estudio se incluyeron más de 46.000 muestras de 99 países diferentes.

Sin mayor transmisibilidad

En el estudiar, que fue publicado en la revista revisada por pares Naturaleza, los investigadores desarrollaron un índice filogenético para cuantificar el número relativo de descendientes en clados hermanos con o sin un alelo específico. También aplicaron el índice a un conjunto curado de mutaciones recurrentes identificadas con un conjunto de datos de 46.723 genomas de SARS-CoV-2 aislados de pacientes de todo el mundo.

Filogenia de máxima probabilidad para genomas completos de SARS-CoV-2.  Las puntas están coloreadas según la región continental de muestreo.  El estado del haplotipo D614G está anotado por las columnas coloreadas de presencia / ausencia (posiciones 241, 3037, 14,408 y 23,403, respectivamente).  b Conjuntos virales disponibles en 99 países que se muestran en un mapa mundial.  c Distancia genética por pares dentro de un continente en una submuestra aleatoria de 300 conjuntos de cada región continental.  Los colores en los tres paneles representan los continentes donde se recolectaron los aislamientos.  Magenta: África;  Turquesa: Asia;  Azul: Europa;  Púrpura: América del Norte;  Amarillo: Oceanía;  Naranja oscuro: América del Sur según las anotaciones de metadatos disponibles en GISAID (https://www.gisaid.org) y proporcionadas en Datos suplementarios 1. El mapa de la Fig. 1b se creó utilizando el paquete R rworldmap utilizando los datos de dominio público de Natural Earth conjunto.

Filogenia de máxima probabilidad para genomas completos de SARS-CoV-2. Las puntas están coloreadas según la región continental de muestreo. El estado del haplotipo D614G está anotado por las columnas coloreadas de presencia / ausencia (posiciones 241, 3037, 14,408 y 23,403, respectivamente). b Conjuntos virales disponibles en 99 países que se muestran en un mapa mundial. c Distancia genética por pares dentro de un continente en una submuestra aleatoria de 300 conjuntos de cada región continental. Los colores en los tres paneles representan los continentes donde se recolectaron los aislamientos. Magenta: África; Turquesa: Asia; Azul: Europa; Púrpura: América del Norte; Amarillo: Oceanía; Naranja oscuro: América del Sur según las anotaciones de metadatos disponibles en GISAID (https://www.gisaid.org) y se proporciona en Datos suplementarios 1. El mapa de la Fig. 1b se creó utilizando el mapa mundial del paquete R utilizando el conjunto de datos de dominio público Natural Earth. Crédito de la imagen: artículo original

Descubrieron que ninguna de las mutaciones recurrentes del SARS-CoV-2 probadas estaba relacionada con un aumento significativo de la transmisión viral. En cambio, las mutaciones recurrentes parecen ser inducidas por la inmunidad del huésped a través de mecanismos de edición de ARN.

Además, el equipo reveló que una mutación prevalente, la D614G, que muchos investigadores creían que había facilitado la transmisión del virus, no parece haber afectado su capacidad para infectar a las personas.

“La cantidad de genomas del SARS-CoV-2 que se generan para la investigación científica es asombrosa. Al principio de la pandemia, nos dimos cuenta de que necesitábamos nuevos enfoques para analizar enormes cantidades de datos casi en tiempo real para señalar nuevas mutaciones en el virus que podrían afectar su transmisión o la gravedad de los síntomas ”, dijo la Dra. Lucy van Dorp del UCL Genetics Institute. y coautor del estudio, dijo.

“Afortunadamente, descubrimos que ninguna de estas mutaciones está haciendo que COVID-19 se propague más rápidamente, pero debemos permanecer atentos y continuar monitoreando las nuevas mutaciones, particularmente a medida que se implementan las vacunas”, agregó.

Seguimiento de posibles cambios en la transmisibilidad

El monitoreo de los cambios potenciales en la transmisibilidad del virus es crucial en medio de la pandemia de coronavirus en curso. Los estudios que abordan estos cambios pueden ayudar a los médicos y expertos en salud a adaptar las medidas de salud para prevenir la propagación del virus.

Además, puede ayudar a arrojar más luz sobre la dinámica de la propagación del virus, lo que podría abrir la puerta al desarrollo de vacunas y fármacos.

“Nuestros resultados no apuntan a ninguna mutación recurrente candidata que aumente significativamente la transmisibilidad del SARS-CoV-2 en esta etapa y confirman que la diversidad genómica de la población mundial del SARS-CoV-2 es actualmente muy limitada”, escribieron los investigadores en el papel.

Sin embargo, el equipo enfatizó que el SARS-CoV-2 mutará en diferentes linajes a medida que se establezca como un patógeno humano endémico.

Como otros virus, se espera que el SARS-Cov-2 mute y eventualmente se vuelva más común en las poblaciones humanas. Pero esto no significa que cualquier linaje se vuelva más transmisible y dañino.

El equipo también notó que el SARS-CoV-2 parece estar bien adaptado a la transmisión entre humanos, y parece que ya había alcanzado su aptitud óptima en el huésped humano cuando fue identificado como un virus nuevo.

Propagación del COVID-19

El virus continúa propagándose por todo el mundo y muchos países informan de segundas oleadas de brotes. En los Estados Unidos, a pesar de que los casos se han disparado, muchas empresas y escuelas han vuelto a abrir. El país ha superado ya más de 12,76 millones de casos y más de 262.000 muertes.

India y Brasil también continúan reportando números crecientes, con más de 9.22 millones y 6.11 millones de casos, respectivamente. El Reino Unido y Francia informan de un número creciente de casos nuevos, con más de 1,56 millones y 2,22 millones de casos, respectivamente.

A nivel mundial, el virus se ha cobrado más de 1.423 millones de vidas.

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