Las nuevas terapias con anticuerpos pueden reducir las muertes y reducir la exposición al COVID-19, según muestran los datos


Los anticuerpos monoclonales creados en laboratorio podrían ser un tratamiento prometedor para COVID.

Mientras el empujón para conseguir vacunas en los ingresos por armas en todo el país, han surgido datos preliminares en el uso de anticuerpos monoclonicos como tratamiento para COVID-19.

La compañía farmacéutica Eli Lilly anunció el martes que su combinación de dos anticuerpos había demostrado ser efectiva en pacientes con COVID-19 con alto riesgo de infección grave, reduciendo el riesgo de hospitalización y muerte en un 70%, según los resultados de un ensayo en etapa final.

Llega el mismo día en que otra compañía farmacéutica, Regeneron, anunció que su cóctel monoclonal había mostrado resultados iniciales positivos al usarse de manera profiláctica, ayudando a prevenir el virus en aquellos que pudieron haber estado expuestos al virus. El director científico de Regeneron, el Dr. George Yancopoulos, dijo que espera que el fármaco “pueda ayudar a romper esta cadena” de infección activa y transmisión.

Y la semana pasada, Eli Lilly también dio a conocer datos que muestran que sus anticuerpos pueden ayudar a prevenir enfermedades y detener los brotes entre los hogares de ancianos.

Los tres conjuntos de datos auspiciosos que vienen en rápida sucesión pueden indicar un progreso en la lucha contra COVID-19.

Actualmente, el cóctel de casirivimab e imdevimab de Regeneron y el bamlanivimab único de Eli Lilly han recibido autorización de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Están destinados a ser utilizados en las primeras etapas de la infección para pacientes de 65 años o más no hospitalizados y para aquellos con alto riesgo de enfermedad grave para ayudar a mantenerlos fuera del hospital. Los cócteles deben administrarse dentro de los días posteriores al diagnóstico y son solo para personas con síntomas de moderados a graves.

El gobierno gastó millones de dólares para poner las dosis a disposición de cualquier persona que calificara.

Las noticias de Eli Lilly el martes pueden señalar un hito importante: los anticuerpos combinados bamlanivimab, y ahora etesevimab, trabajando en conjunto pueden resultar efectivos contra una “gama más amplia” de variantes de COVID-19, dijeron representantes de Eli Lilly. Esta podría ser una herramienta esencial a medida que continúan surgiendo cepas mutantes.

Con los nuevos datos en la mano, Eli Lilly dijo que tiene la intención de comenzar las presentaciones globales para su terapia de combinación y solicitar autorización de emergencia para usar el anticuerpo único bamlamnivimad como tratamiento de “vacuna pasiva” posterior a la exposición en hogares de ancianos.

El uso de “vacunas pasivas” de monoclonales podría ofrecer una protección provisional, que actúa inmediatamente contra el virus, hasta que una cantidad suficiente de la población reciba la vacuna necesaria para alcanzar la inmunidad colectiva.

La FDA aún debe revisar los desarrollos de la semana pasada tanto de Eli Lilly como de Regeneron para determinar si las compañías pueden llevar estos medicamentos al mercado para estos nuevos propósitos y en estas nuevas formas.

La autorización limitada bajo la cual Eli Lilly y Regeneron operan actualmente se ha implementado en centros de infusión en todo el país, con el Departamento de Salud y Servicios Humanos construyendo una herramienta de mapa nacional interactivo para ayudar a localizar dónde se han recibido recientemente y están disponibles terapias de anticuerpos monoclonales para usar.

Sin embargo, a pesar de su disponibilidad y perfiles alentadores de seguridad y eficacia, la adopción de las terapias ha sido lento y “decepcionante” en los EE. UU.: a finales de 2020, solo se había utilizado el 20-25% del suministro.

Además de la falta de conciencia pública, un arduo proceso de infusión y la dotación de personal han sido una barrera para un mayor uso de las terapias: los sistemas de atención médica están “colapsando”, dijo la Dra. Janet Woodcock, líder de terapias para Operation Warp Speed, a mediados de Enero. Mientras tanto, se necesita personal médico para ayudar a administrar las infusiones incluso cuando la UCI también las necesita desesperadamente.

Sony Salzman y Eric M. Strauss de ABC News contribuyeron a este informe.

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