Las personas con discapacidad intelectual enfrentaron sesgos de clasificación durante la pandemia de COVID-19



Cuando los pacientes de COVID-19 comenzaron a llenar las UCI en todo el país en 2020, los proveedores de atención médica se enfrentaron a decisiones difíciles. Los trabajadores de la salud tenían que decidir qué pacientes tenían más probabilidades de recuperarse con la atención y cuáles no para que se pudiera priorizar los recursos.

Pero un nuevo artículo de la Universidad de Georgia sugiere que los sesgos inconscientes en el sistema de atención médica pueden haber influido en la forma en que las personas con discapacidad intelectual se clasificaron en los protocolos de clasificación de emergencia.

Los protocolos a nivel estatal, si bien son cruciales para priorizar la atención durante los desastres, con frecuencia asignan recursos a los pacientes sanos sobre los que tienen discapacidades, encontraron los investigadores.

El estudio, publicado en Medicina de desastres y preparación para la salud pública, encontró que algunos estados tenían protocolos de emergencia que decían que las personas con lesiones cerebrales, trastornos cognitivos u otras discapacidades intelectuales pueden ser malos candidatos para el soporte del ventilador. Otros tenían pautas vagas que indicaban a los proveedores que concentraran los recursos en los pacientes que tienen más probabilidades de sobrevivir. Los adultos con discapacidades tienen muchas más probabilidades de tener comorbilidades, como enfermedades cardíacas y diabetes. En el caso de COVID-19, esas afecciones se consideraron factores de riesgo de resultados desfavorables, lo que relegó a estos pacientes al último lugar de la jerarquía de atención.

Para agravar el problema, los protocolos hospitalarios COVID-19 que prohibían las visitas a menudo excluían a los defensores y familiares que podrían haber defendido a estas personas. Para los pacientes que no pueden comunicar sus necesidades, la situación fácilmente podría volverse mortal.

“Creo que cuando dejas a las personas fuera de las conversaciones que toman estas decisiones, ves un problema como discriminación estructural y prejuicios”, dijo Brooke Felt, autora principal del artículo que se graduó de la UGA en 2020 con Maestría en Trabajo Social y Maestría en Público. Grados en salud.

“La discapacidad, que es cuando las personas discriminan a las personas con discapacidades y favorecen a las personas con cuerpos capaces, está muy arraigada en el sistema de atención de la salud. Definitivamente es un sesgo que mucha gente tiene y, a veces, la gente ni siquiera lo reconoce . “

Prioridad de atención

La clasificación o la priorización de la atención y los recursos durante emergencias o desastres puede ser un proceso subjetivo. Los protocolos estatales ofrecen cierto grado de orientación sobre cómo asignar los recursos, pero en el momento, las decisiones sobre la atención a menudo se reducen a los proveedores de atención médica individuales.

En el caso de la pandemia de COVID-19, los hospitales estaban abrumados de pacientes y, con frecuencia, tenían que tomar estas decisiones sin tener extensos antecedentes médicos o defensores de los pacientes.

Curt Harris, autor correspondiente del artículo y director del Instituto para la Gestión de Desastres de la Facultad de Salud Pública de la UGA, enfatizó que esta investigación no es un ataque a los proveedores clínicos, que han soportado una enorme carga durante la pandemia.

“No creo que los médicos estén haciendo esto deliberadamente”, dijo. “Simplemente no creo que se les haya dado la educación necesaria para los problemas de salud a nivel de la población, ni es fácil para los médicos conciliar lo que constituye una alta calidad de vida para los pacientes con discapacidad intelectual. Esta es más una oportunidad educativa para que los médicos reconozcan que existe un problema y comiencen a realizar cambios sistémicos, para que no se repitan los mismos errores en el futuro “.

Abordar las inequidades

En el centro de estos protocolos de emergencia está la implicación subyacente de que una persona sin discapacidad es más digna de tratamientos que salvan vidas que una que tiene una discapacidad intelectual, dijo Felt.

Una forma de abordar este descuido sería integrar a los trabajadores sociales en el proceso de respuesta de emergencia, dijeron los autores. Pueden actuar como defensores de aquellos que no pueden hablar en su propio nombre.

“Involucrar a los trabajadores sociales significa que es más probable que haya alguien que reconozca las desigualdades estructurales, los prejuicios y la discriminación y pueda enfocar más esos problemas para que se puedan abordar”, dijo Felt.

La modificación de los planes de estudio de educación médica y pre-médica para incorporar capacitación sobre cómo trabajar con personas con discapacidades, algo que a menudo no se cubre, también podría contribuir en gran medida a cerrar la brecha en la atención.

Felt le había preguntado a un amigo en un programa médico sobre las capacitaciones sobre prejuicios y discriminación en sus cursos. Se sorprendió al saber que su educación clínica no cubría este tema.

“Siento que esa debería ser una clase fundamental”, dijo. “Eso es algo que definitivamente necesita cambiar”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Fieltro, AB, et al. (2021) Discriminación y sesgo en los protocolos estatales de clasificación hacia poblaciones con discapacidades intelectuales durante la pandemia COVID-19. Medicina de desastres y preparación para la salud pública. doi.org/10.1017/dmp.2021.81.

.



Source link