Las personas con dolor crónico pueden tener más dificultades para regular las emociones

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Más de tres millones de australianos experimentan dolor crónico: una condición continua y a menudo debilitante que puede durar de meses a años. Este dolor persistente puede afectar muchas partes de la vida de una persona, y casi la mitad de las personas con dolor crónico también experimentan trastornos importantes de ansiedad y depresión.

Las personas con dolor crónico pueden tener más dificultades para regular las emociones

Regular las emociones podría ser más difícil para las personas con dolor crónico, encuentra el estudio. Foto: Shutterstock.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por UNSW Sydney y NeuRA muestra que las personas con dolor crónico tienen un desequilibrio de neurotransmisores en la parte del cerebro responsable de regular las emociones.

Este desequilibrio podría dificultarles el control de las emociones negativas, y los investigadores creen que el dolor persistente podría estar desencadenando la interrupción química.

Los hallazgos se publican hoy en la Revista europea del dolor.

“El dolor crónico es más que una sensación terrible”, dice la autora principal del estudio, la profesora asociada Sylvia Gustin, neurocientífica y psicóloga de UNSW y NeuRA. “Puede afectar nuestros sentimientos, creencias y nuestra forma de ser.

“Hemos descubierto, por primera vez, que el dolor continuo está asociado con una disminución de GABA, un neurotransmisor inhibidor en la corteza prefrontal medial. En otras palabras, se está produciendo un cambio patológico real “.

Los neurotransmisores ayudan a comunicar y equilibrar los mensajes entre las células. Mientras que algunos amplifican señales (llamados neurotransmisores excitadores), otros las debilitan (neurotransmisores inhibidores).

GABA, o ácido γ-aminobutírico, es el principal neurotransmisor inhibidor del sistema nervioso central. Su función en la corteza prefrontal medial, la parte del cerebro donde ocurre la regulación emocional, es ayudar a controlar nuestras emociones.

El equipo de investigación utilizó imágenes neurológicas avanzadas para escanear el contenido de GABA en la corteza prefrontal medial de 48 participantes del estudio, la mitad de los cuales experimentaron algún tipo de dolor crónico. A / Prof. Gustin dice que este tamaño de muestra relativamente pequeño es típico de los estudios de imágenes neurológicas, que son costosos de ejecutar.

Los resultados muestran que los participantes con dolor crónico tenían niveles significativamente más bajos de GABA que el grupo de control, un patrón que fue constante independientemente de su tipo de dolor crónico.

Una disminución de GABA significa que las células cerebrales ya no pueden comunicarse entre sí correctamente. Cuando hay una disminución de este neurotransmisor, nuestras acciones, emociones y pensamientos se amplifican “.

Sylvia Gustin, profesora asociada, UNSW

Si bien el vínculo entre el dolor crónico y la disminución de los niveles de GABA se ha encontrado anteriormente en estudios con animales, esta es la primera vez que se ha traducido a estudios en humanos.

A / Prof. Gustin dice que espera que los hallazgos sean alentadores para las personas con dolor crónico que pueden estar experimentando problemas de salud mental.

“Es importante recordar que no eres tú; en realidad, algo le está sucediendo físicamente a tu cerebro”, dice.

“Aún no sabemos por qué sucede, pero estamos trabajando para encontrar soluciones sobre cómo cambiarlo”.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kang, D., et al. (2021) Interrupción de la función inhibidora y excitadora normal dentro de la corteza prefrontal medial en personas con dolor crónico. Revista europea del dolor. doi.org/10.1002/ejp.1838.

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