Las personas empleadas tienen más probabilidades de infectarse con el virus de la gripe.



Un investigador de la Universidad de Arkansas y colegas internacionales encontraron que las personas empleadas, en promedio, tienen un 35,3% más de probabilidades de infectarse con el virus de la gripe.

Los hallazgos confirman una suposición de larga data sobre una forma prevalente en que se propaga la enfermedad y podría influir en la política gubernamental sobre salud pública y varios problemas para las empresas privadas, desde el diseño y la gestión óptimos de los espacios físicos de trabajo hasta las decisiones políticas sobre licencias por enfermedad y trabajo remoto.

Para hacer un seguimiento de la incidencia de la influenza, Dongya “Don” Koh, profesor asistente de economía en la Facultad de Negocios Sam M. Walton, y sus colegas se basaron en datos representativos a nivel nacional de la Encuesta del Panel de Gastos Médicos, que brinda información integral sobre la atención médica de familias e individuos, sus proveedores médicos y empleadores estadounidenses. La encuesta es la fuente de datos más completa sobre el costo y el uso de la atención médica y la cobertura del seguro médico.

Koh y sus colegas encontraron diferencias significativas en la incidencia de la gripe en varias ocupaciones e industrias. Con el primero, por ejemplo, las personas que trabajaban en ventas tenían un 40,5% más de probabilidad de infección que los agricultores. En términos de industrias, por ejemplo, la educación, la salud y los servicios sociales mostraron un 52,2% más de probabilidad de contagio que la minería. Los resultados consideraron características individuales, incluidas las vacunas, el seguro médico y otras circunstancias.

“Las diferencias entre industrias en la incidencia de la gripe no pueden explicarse completamente por las diferencias dentro de una estructura ocupacional específica de la industria”, dijo Koh. “Así que tuvimos que considerar el alcance del contacto y la interacción humanos en el trabajo como un mecanismo potencial de contagio”.

Para hacer esto, los investigadores construyeron una medida de exposición e interacción humana específica de la ocupación y de la industria, basada en datos obtenidos de O * NET OnLine, una fuente integral para la descripción de puestos de trabajo, información ocupacional y desarrollo de la fuerza laboral. Los investigadores encontraron que un mayor contacto humano en el trabajo se asoció positivamente con mayores tasas de contagio.

Los resultados fueron mayores en años de alta incidencia agregada de influenza y consistentes con respecto al tamaño de la empresa, la cantidad de trabajos y las horas trabajadas.

“Estos resultados no deberían sorprender a nadie”, dijo Koh. “Esperamos que sean relevantes para comprender la propagación de la gripe y otras enfermedades infecciosas transmitidas a través de gotitas respiratorias o contacto humano cercano, incluidos el SARS y el COVID. El hecho de que el riesgo de contagio varía según las ocupaciones y las industrias abre la puerta para una evaluación de productos no farmacéuticos políticas para combatir el contagio y posiblemente las pandemias. En este sentido, creemos que estos resultados proporcionan una base para una política organizacional que protege a los trabajadores y optimiza la producción y la eficiencia “.

Además de Koh, el equipo de investigación incluyó a Anna Houstecka, investigadora asociada en economía laboral en el Instituto de Investigación sobre el Empleo en Nuremberg, Alemania; y Raul Santaeulalia-Llopis, profesor investigador senior de economía en la Universitat Autònoma de Barcelona, ​​España.

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