Las personas mayores enfrentan costos de medicamentos abrumadores mientras el Congreso se estanca en limitar los gastos de bolsillo de Medicare


Sharon Clark puede obtener su medicamento contra el cáncer de soporte vital, Pomalyst, a un precio de más de $ 18,000 por un suministro de 28 días, solo gracias a la generosidad de las fundaciones de asistencia al paciente.

Clark, de 57 años, un exagente de seguros que vive en Bixby, Oklahoma, tuvo que dejar de trabajar en 2015 e ingresar al Seguro Social por discapacidad y Medicare después de ser diagnosticado con mieloma múltiple, un cáncer de la sangre. Sin las subvenciones de la fundación, financiadas principalmente por los fabricantes de medicamentos, no podría pagar los casi $ 1,000 al mes que le costaría el medicamento, ya que su plan de medicamentos de la Parte D de Medicare requiere que pague el 5% del precio de lista.

Cada año, sin embargo, Clark tiene que encontrar nuevas subvenciones para cubrir su costoso medicamento contra el cáncer.

“Es vergonzoso que la gente tenga que luchar para encontrar fondos para la atención médica”, dijo. “Cuento mis bendiciones, porque otros pacientes tienen historias mucho peores que la mía”.

Muchos estadounidenses con cáncer u otras afecciones médicas graves enfrentan pruebas similares de medicamentos recetados. Sin embargo, a menudo es peor para los pacientes de Medicare. A diferencia de los seguros de salud privados, los planes de medicamentos de la Parte D no tienen límite en los costos de coseguro del 5% de los pacientes una vez que alcancen $ 6,550 en gastos de medicamentos este año (en aumento de $ 6,350 en 2020), excepto para los beneficiarios de muy bajos ingresos.

El presidente electo Joe Biden está a favor de un tope, y los demócratas y republicanos en el Congreso han propuesto límites anuales que van desde $ 2,000 a $ 3,100. Pero existe un desacuerdo sobre cómo pagar ese límite de costos. Las compañías farmacéuticas y las aseguradoras, que apoyan el concepto, quieren que alguien más cargue con la carga financiera.

Eso obliga a los pacientes a depender de los programas de asistencia financiera. Sin embargo, estos acuerdos no reducen los precios. De hecho, ayudan a aumentar el gasto en medicamentos excepcionalmente alto de Estados Unidos al alentar a los médicos y pacientes a usar los medicamentos más caros cuando haya alternativas más baratas disponibles.

Gasto creciente de medicamentos especializados contra el cáncer

Casi el 70% de las personas mayores quieren que el Congreso apruebe un límite anual de gastos de bolsillo en medicamentos para los beneficiarios de Medicare, según un Encuesta KFF en 2019 (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

El problema de la asequibilidad se ve agravado por el aumento de los precios de lista de muchos medicamentos especializados que se utilizan para tratar el cáncer y otras enfermedades graves. El costo de bolsillo para los pacientes de Medicare y de seguros privados a menudo se establece como un porcentaje del precio de lista, en contraposición a la tarifa más baja negociada por las aseguradoras.

Por ejemplo, los precios de 54 medicamentos contra el cáncer administrados por vía oral se dispararon un 40% entre 2010 y 2018, con un promedio de $ 167,904 por un año de tratamiento, según un estudio de JAMA de 2019. Bristol Myers Squibb, el fabricante del medicamento de Clark, Pomalyst, ha elevado el precio en un 75% desde que fue aprobado en 2013, a unos 237.000 dólares al año. La compañía cree que “la fijación de precios debe situarse en el contexto del valor o beneficio que el medicamento ofrece a los pacientes, los sistemas de atención médica y la sociedad en general”, dijo un portavoz de Bristol Myers Squibb por correo electrónico.

Como resultado del aumento de precios, 1 millón de los 46.5 millones de afiliados al plan de medicamentos de la Parte D gastan por encima del umbral de cobertura catastrófica del programa y cara $ 3,200 en costos de bolsillo promedio anuales, según KFF. El impacto es particularmente fuerte en los pacientes con cáncer. En 2019, el costo de bolsillo promedio de los afiliados de la Parte D por 11 medicamentos contra el cáncer administrados por vía oral fue de $ 10,470, según el estudio de JAMA.

El ingreso anual promedio para los beneficiarios de Medicare es de $ 26,000.

Los pacientes de Medicare enfrentan costos de bolsillo modestos si sus medicamentos se administran en el hospital o en el consultorio de un médico y tienen un plan Medigap o Medicare Advantage, que limita esos gastos.

Pero durante los últimos años, decenas de medicamentos eficaces para el cáncer y otras afecciones graves se encuentran disponibles en forma oral en la farmacia. Eso significa que los pacientes de Medicare pagan cada vez más los costos de bolsillo de la Parte D sin un máximo establecido.

“Con el alto costo de los medicamentos en la actualidad, ese 5% puede ser un tercio o más del cheque del Seguro Social de un paciente”, dijo Brian Connell, director de asuntos federales de la Sociedad de Leucemia y Linfoma.

Esto ha obligado a algunos estadounidenses mayores a seguir trabajando, en lugar de jubilarse e ingresar a Medicare, porque el plan de su empleador cubre una mayor parte de los costos de sus medicamentos. De esa manera, también pueden seguir recibiendo ayuda financiera directamente de los fabricantes de medicamentos para pagar los costos no cubiertos por su plan privado, que no está permitido por Medicare.

‘Esto es un poco loco’

Todo esto ha causado problemas económicos y emocionales a las personas que enfrentan una enfermedad potencialmente mortal.

Marilyn Rose, a quien le diagnosticaron leucemia mieloide crónica hace tres años, hasta hace poco no pagaba nada de su bolsillo por su medicamento contra el cáncer, Sprycel, que tiene un precio de lista de 176.500 dólares al año. Eso es porque Bristol Myers Squibb, el fabricante, pagó el deducible y los copagos de su seguro por el medicamento.

Pero el artista y diseñador autónomo, que vive en West Caldwell, Nueva Jersey, cumplió recientemente 65 años y se inscribió en Medicare. El plan de la Parte D que ofrece la mejor oferta en Sprycel cobra más de $ 10,000 al año en coseguro por el medicamento.

Rose le preguntó a su oncólogo si podía cambiar a un medicamento alternativo, Gleevec, por el que pagaría solo $ 445 al año. Pero finalmente decidió seguir con Sprycel, que su médico dijo que es un tratamiento más duradero. Ella espera calificar para la ayuda financiera de una fundación para cubrir el coseguro, pero no lo sabrá hasta algún momento de este mes.

“Es extraño que tenga que tomar una decisión sobre su tratamiento basándose en sus finanzas en lugar de en cuál es el medicamento adecuado para usted”, dijo. “Siempre pensé que cuando llegue a la edad de Medicare podré dar un suspiro de alivio. Esto es un poco loco”.

Dado el impacto de la pegatina, muchos otros pacientes optan por no surtir una receta necesaria o retrasar su surtido. Casi la mitad de los pacientes que enfrentan un precio de $ 2,000 o más por un medicamento contra el cáncer abandonan la farmacia sin él, según un estudio de 2017. Menos de la mitad de los pacientes de Medicare con cáncer de sangre recibieron tratamiento dentro de los 90 días posteriores al diagnóstico, según un estudio de 2019 encargado por la Sociedad de Leucemia y Linfoma.

“Si no me fuera realmente bien buscando medicamentos gratuitos y obteniendo bases de copago para trabajar con nosotros, mis pacientes no obtendrían el medicamento, lo cual es terrible”, dijo la Dra. Barbara McAneny, oncóloga en Albuquerque, Nuevo México. y ex presidente de la Asociación Médica Estadounidense. “Los pacientes simplemente decían: ‘No puedo pagarlo. Simplemente moriré'”.

Los altos precios de los medicamentos y las brechas de cobertura han obligado a muchos pacientes a depender de complicados programas de asistencia financiera que ofrecen las compañías farmacéuticas y las fundaciones. Según las reglas federales, las fundaciones pueden ayudar a los pacientes de Medicare siempre que paguen los medicamentos fabricados por todos los fabricantes, no solo por la empresa que financia la fundación.

Pero Daniel Klein, director ejecutivo de la Fundación PAN, que brinda asistencia con copagos de medicamentos a más de 100,000 personas al año, dijo que hay más pacientes necesitados que su fundación y otras similares pueden ayudar.

“Si usted es un consumidor normal, no sabe mucho sobre nada de esto hasta que se enferma y de repente descubre que no puede pagar sus medicamentos”, dijo. Los pacientes tienen suerte, agregó, si su médico sabe cómo navegar por el laberinto de asistencia caritativa.

Sin embargo, muchos no lo hacen. Daniel Sherman, que capacita a los miembros del personal del hospital para abordar los problemas financieros de los pacientes, estima que menos del 5% de los centros oncológicos de EE. UU. Cuentan con expertos en su personal para ayudar a los pacientes con problemas para pagar su atención.

Sharon Clark, que lucha por cubrir sus medicamentos contra el cáncer, trabaja con la Sociedad de Leucemia y Linfoma para asesorar a otros pacientes sobre cómo acceder a recursos de ayuda. “La gente me dice que no ha comenzado el tratamiento porque no tiene dinero para pagar”, dijo. “Nadie en este país debería tener que elegir entre vivienda, comida o medicinas. Nunca debería ser así, nunca”.

Este artículo es parte de una serie sobre impacto de los altos costos de los medicamentos recetados en los consumidores hecho posible a través de la Beca de Medios de West Health and Families USA 2020.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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