Las políticas diseñadas para prevenir el uso indebido de opioides pueden limitar el acceso a los medicamentos para aliviar el dolor



Las políticas diseñadas para prevenir el uso indebido de opioides pueden tener el efecto secundario involuntario de limitar el acceso a los medicamentos analgésicos por parte de pacientes con enfermedades terminales que se acercan al final de su vida, sugiere una nueva investigación dirigida por la Facultad de Farmacia de la Universidad Estatal de Oregon.

Un estudio de más de 2500 pacientes hospitalarios dados de alta para cuidados paliativos durante un período de nueve años mostró una tendencia a la disminución de las prescripciones de opioides, así como un aumento en la prescripción de analgésicos no opioides menos potentes, lo que significa que algunos de esos pacientes podrían haber sido subtratados por su dolor en comparación con pacientes similares en años anteriores.

Los hallazgos, publicados en el Journal of Pain and Symptom Management, son un paso importante para optimizar el manejo del dolor y minimizar el sufrimiento de los pacientes moribundos. El cuidado de hospicio se refiere a tratamientos cuyo objetivo es maximizar la comodidad y la calidad de vida en lugar de prolongar la vida.

Investigadores de OSU, Oregon Health & Science University, Dana Farber Cancer Institute y Ariadne Labs en Boston, University of Massachusetts Medical School y University of Maryland School of Pharmacy utilizaron datos de registros médicos electrónicos para examinar 2648 altas de pacientes adultos a cuidados paliativos. .

Las altas fueron de un hospital académico de cuidados agudos entre el 1 de enero de 2010 y el 31 de diciembre de 2018. La edad promedio de los pacientes era de 65 años, más de la mitad tenía cáncer y el estudio buscaba determinar la frecuencia de los pacientes año por año. recibir recetas de opioides.

Después de ajustar los factores que podrían afectar la frecuencia de prescripción, incluida la edad, el diagnóstico específico y el lugar donde el paciente iba a recibir cuidados paliativos, los resultados mostraron una tendencia a la baja de casi el 12% desde el primer año (91,2%) hasta el último (79,3%).

“El dolor es un síntoma común del final de la vida y a menudo es debilitante”, dijo el autor principal del estudio, Jon Furuno, profesor asociado y presidente interino del Departamento de Práctica Farmacéutica del Estado de Oregón, quien señala que más del 60% de los pacientes con cáncer terminal informan “un dolor muy angustioso”.

Los opioides, una clase de medicamentos que bloquean las señales de dolor entre el cuerpo y el cerebro, son una herramienta eficaz para el manejo del dolor. Pero existen barreras, dijo Furuno, para la prescripción óptima de opioides.

Entre los obstáculos se encuentran las evaluaciones del dolor oportunas y precisas, las preocupaciones de los pacientes y los cuidadores con respecto a la adicción y las preocupaciones de los cuidadores sobre cometer errores al administrar los medicamentos. Otros obstáculos son las políticas y prácticas destinadas a limitar el uso de opioides en respuesta a la epidemia de opioides.

La epidemia, que se remonta a la prescripción excesiva que comenzó en la década de 1990, se cobra más de 40.000 vidas estadounidenses al año, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Diez millones de personas al año abusan de los opioides recetados y 2 millones padecen un trastorno por consumo de opioides. Los opioides pueden ser muy adictivos y existen tanto como analgésicos recetados como la morfina, hidrocodona, fentanilo y oxicodona, como drogas ilegales como la heroína.

Hace cinco años, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades elaboraron una guía para recetar opioides para el dolor crónico, y ha habido varios otros esfuerzos federales, estatales y locales en los últimos 10 años para frenar la prescripción de opioides, dijo Furuno.

Sin embargo, existen algunas preocupaciones de que la adopción indiscriminada o la aplicación incorrecta de estas iniciativas pueda tener consecuencias no deseadas. La Guía de prescripción de los CDC y las otras iniciativas no estaban destinadas a afectar negativamente a los pacientes al final de sus vidas, pero pocos estudios han analizado realmente si eso está sucediendo. Nuestros resultados cuantifican una disminución de los opioides entre los pacientes que a menudo tienen dolor y para quienes el objetivo principal es la comodidad y la calidad de vida.. “

Jon Furuno, autor principal del estudio y profesor asociado y presidente interino, Departamento de Práctica Farmacéutica, Universidad Estatal de Oregón

Furuno agrega que el aumento simultáneo en las prescripciones de analgésicos no opioides sugiere que los proveedores de atención médica seguían preocupados por el manejo del dolor incluso cuando escribían menos prescripciones de opioides.

“A veces, los no opioides solos son la mejor opción, o los no opioides en combinación con opioides”, dijo. “Pero es importante recordar que los no opioides por sí solos tampoco están exentos de riesgos y que retrasar el inicio de la terapia con opioides puede retrasar el alivio del dolor.

“Incluso entre los pacientes a los que se les recetaron opioides durante las últimas 24 horas de su estadía en el hospital, la prescripción de opioides al momento del alta disminuyó”, agregó Furuno. “Parece poco probable que los pacientes ameriten una prescripción de opioides en su último día en el hospital, pero no en su primer día de cuidados paliativos, y está bien documentado que las interrupciones en la continuidad del tratamiento del dolor en la transición al hospicio se asocian con malos resultados para los pacientes. . “

Fuente:

Referencia de la revista:

Furuno, JP, et al. (2021) Tendencias decrecientes en la prescripción de opioides al momento del alta para cuidados paliativos. Journal of Pain and Symptom Management. doi.org/10.1016/j.jpainsymman.2021.03.025.

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