Las prisiones federales darán prioridad al personal para recibir la vacuna contra el virus

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El sistema penitenciario federal será uno de los primeros en recibir la vacuna contra el coronavirus, aunque las asignaciones iniciales de la vacuna se entregarán al personal y no a los reclusos, a pesar de que los reclusos enfermos superan ampliamente en número al personal enfermo.

Los funcionarios de la Oficina Federal de Prisiones han estado instruyendo a los guardias y otros miembros del personal que se preparen para recibir la vacuna en unas semanas, según personas familiarizadas con el asunto. La gente no pudo discutir el asunto públicamente y habló con AP bajo condición de anonimato.

Los documentos internos de la Oficina de Prisiones, obtenidos por AP, dicen que las asignaciones iniciales de la vacuna “estarán reservadas para el personal”. No estaba claro de inmediato cuántas dosis se pondrían a disposición de la Oficina de Prisiones.

Hasta el lunes, había 3.624 presos federales y 1.225 miembros del personal de la Oficina de Prisiones que dieron positivo por COVID-19.

Desde que se informó el primer caso en marzo, 18.467 reclusos y 1.736 empleados se han recuperado del virus. Hasta el momento, han muerto 141 presos federales y dos miembros del personal.

Ha habido más de 12 millones de casos en los EE. UU. Y más de 257,000 muertes. Pero las cárceles son una preocupación particular porque el distanciamiento social es prácticamente inexistente tras las rejas, los reclusos duermen en lugares cerrados y comparten baños con extraños. En los primeros días de la pandemia, los presos y el personal dijeron que la Oficina de Prisiones se había quedado sin los suministros más básicos, como jabón.

Los registros internos de la Oficina de Prisiones obtenidos por AP también detallan cómo la agencia ha estado trabajando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y el programa de vacunas de la administración Trump, conocido como “Operación Warp Speed”, para asegurar las vacunas. Los documentos dicen que la distribución inicial de la administración incluirá el sistema penitenciario federal.

Los funcionarios de salud han estado advirtiendo durante más de una década sobre los peligros de las epidemias para los encarcelados.

Casi el 25% de todos los casos de reclusos y el 30% de los casos del personal se han informado solo en el último mes. Algunos miembros del personal dijeron que están preocupados por recibir la vacuna debido a lo que temían era la falta de pruebas a largo plazo y los posibles efectos secundarios.

Aunque el virus también está aumentando en las prisiones estatales de todo el país, los estados se encargarían de cualquier plan para administrar dosis en esas prisiones.

La administración Trump aún no ha aprobado ninguna vacuna, un paso necesario antes de que se pueda administrar cualquier dosis. Pfizer solicitó formalmente el viernes a los reguladores estadounidenses que permitieran el uso de emergencia de su vacuna COVID-19, iniciando el reloj en un proceso que podría traer primeras vacunas limitadas el próximo mes.

La Oficina de Prisiones ha sido acusada de errores y políticas dispersas desde que el virus llegó a Estados Unidos a principios de este año.

Un informe de la oficina del inspector general concluyó la semana pasada que en un complejo penitenciario en Louisiana, que surgió como un punto de acceso temprano del coronavirus, los funcionarios de la prisión no habían cumplido con las pautas de salud federales y dejaron a los reclusos con el virus en sus unidades de vivienda durante una semana sin ser aislados. . Los miembros del personal, los defensores y los reclusos de otras prisiones de todo el país describieron una mezcolanza de políticas sobre el coronavirus, y los supervisores les dijeron que no necesitan usar máscaras y que tenían termómetros rotos para controlar la temperatura.

Un portavoz del Departamento de Justicia no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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