Las redes personales podrían desempeñar un papel clave en el avance de la adopción de combustibles de cocina más limpios.

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Un nuevo estudio, el primero en su tipo, dirigido por investigadores del Boston College, ha descubierto que las redes personales en India podrían desempeñar un papel importante en el avance de la adopción de un combustible de cocina más limpio, en este caso gas licuado de petróleo, según un informe. publicado en la revista Cartas de investigación ambiental.

Este es el primer informe en una investigación de cocina limpia que muestra que, al igual que con el consumo de tabaco, la obesidad o la actividad física, donde nuestras redes juegan un papel en la configuración de nuestros comportamientos y decisiones, encontramos que las redes personales también están asociadas con qué tipos de estufas rurales uso pobre. “

Praveen Kumar, coautor del estudio y profesor asistente de trabajo social, Boston College

En las zonas rurales de la India, en particular entre las personas que viven en la pobreza, los hogares dependen en gran medida de combustibles sólidos como leña, carbón vegetal, estiércol de animales y residuos de cultivos para cocinar. Este uso de estufas tradicionales se ha relacionado con resultados de salud adversos para los miembros del hogar y los vecinos.

Se ha estimado que la contaminación del aire en los hogares representó aproximadamente 600.000 muertes prematuras en India en 2019, lo que la convierte en una de las principales causas de muertes evitables en la nación de 1.400 millones de habitantes.

Las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales han trabajado durante décadas para tratar de cambiar los hogares hacia fuentes de combustible más limpias, pero el lento progreso se ha atribuido a barreras económicas, educativas y demográficas.

Los investigadores estudiaron a 198 encuestados de aproximadamente 30 aldeas en el estado de Andhra Pradesh, en el sur de la India. Los encuestados se dividieron equitativamente entre quienes adoptaron GLP y quienes optaron por no hacerlo.

“Descubrimos que si hay un mayor número de compañeros o amigos que tienen una tecnología de cocción más limpia, eso aumenta la probabilidad de que los encuestados también tengan una tecnología de cocción más limpia”, dijo Kumar, un académico en acceso a la energía. “Por otro lado, si un encuestado tiene un número considerable de amigos con cocinas tradicionales, existe una mayor probabilidad de que el encuestado también tenga una cocina tradicional”.

Además de Kumar, los coautores del informe incluyen al decano de la Escuela de Trabajo Social del Boston College Gautam Yadama, Liam McCafferty y Amar Dhand, de la Escuela de Medicina de Harvard, Smitha Rao, de la Universidad Estatal de Ohio, Antonia Díaz-Valdés, de la Universidad Mayor, Chile, y Rachel G Tabak y Ross C Brownson, de la Universidad de Washington, St. Louis

“Este estudio dirigido por Kumar subraya la importancia de los impulsores sociales y de comportamiento en la adopción y el uso de tecnologías de energía limpia, fundamentales para mejorar los beneficios ambientales y de salud para los pobres”, dijo Yadama, una autoridad en la difusión e implementación de sistemas de energía limpia para mejorar la salud y el bienestar de los hogares en la India.

Los hallazgos tienen implicaciones para los formuladores de políticas que buscan formas de continuar convenciendo a los hogares pobres de que cambien a combustibles de cocina más limpios, dijo Kumar.

“La transición de la cocina tradicional a la cocina limpia es de vital importancia, no solo en India. Este es un problema de salud pública mundial”, dijo Kumar. “Los gobiernos han estado trabajando para apoyar la transición, pero se necesita hacer más. Lo que hemos encontrado es el argumento de que la política social en torno a la cocina limpia debe incluir análisis de redes personales y estrategias de redes sociales. Si las redes personales son tan importantes, hay es una necesidad de encontrar residentes que sean personas influyentes o líderes de opinión y crear campañas de concienciación específicas que los involucren “.

Kumar dijo que los próximos pasos en la investigación deberían explorar el umbral de las redes personales con estufas más limpias que podrían hacer la transición de los hogares a una cocina más limpia.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kumar, P., et al. (2021) Asociación de atributos de redes personales con adopción de cocina limpia en las zonas rurales del sur de la India. Cartas de investigación ambiental. doi.org/10.1088/1748-9326/ac0746.

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