Las respuestas conductuales al COVID-19 difieren según la edad, muestra un estudio

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Un nuevo estudio de la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la USC muestra que las respuestas conductuales al COVID-19 difieren según la edad. La investigación, dirigida por Jung Ki Kim, profesor asociado de investigación en la Escuela Leonard Davis de la USC, examinó cómo la edad afectó la práctica de conductas preventivas y de riesgo en respuesta al COVID-19 y cómo estas conductas cambiaron durante los primeros tres meses de la pandemia.

El artículo fue coautor de la profesora universitaria Eileen Crimmins, titular de la Cátedra AARP en Gerontología, y apareció en línea en la revista. Más uno el 10 de noviembre de 2020.

Entre los hallazgos del estudio:

  • Al comienzo del período de cuarentena, las personas mayores no tenían más probabilidades que las personas más jóvenes de practicar conductas preventivas en respuesta a la pandemia. De hecho, en marzo, las personas mayores no se diferenciaron de las personas más jóvenes en su compromiso de usar una mascarilla, lavarse las manos con frecuencia, cancelar actividades personales y sociales y evitar las personas de alto riesgo, los lugares públicos y comer en restaurantes. Sin embargo, en mayo, las personas mayores tenían más probabilidades de implementar dichos comportamientos.
  • Excepto por el uso de una máscara, las personas adoptaron actividades preventivas en el primer mes, pero luego redujeron algo la modificación de sus comportamientos después de abril, por lo que el porcentaje de personas que tomaron estos comportamientos preventivos fue menor en mayo que en abril. Sin embargo, el uso de mascarillas siguió aumentando con el tiempo, de modo que el porcentaje en mayo fue aproximadamente el doble que en abril.
  • En términos de comportamientos de riesgo, las personas mayores tenían menos probabilidades que las personas jóvenes de tener un contacto cercano con personas que no pertenecían al hogar y menos probabilidades de ir a los hogares de otras personas un mes después de que comenzara la pandemia. Sin embargo, tanto las personas jóvenes como las mayores tendían a retomar estos comportamientos sociales potencialmente riesgosos a medida que avanzaba la pandemia.

Es alentador observar que las personas mayores adoptan comportamientos personales más preventivos a medida que avanza la pandemia, ya que esto puede haber aliviado su riesgo de infección. Sin embargo, al mismo tiempo, es preocupante que las personas aumenten los comportamientos sociales de riesgo con el tiempo, en particular las personas mayores, que podrían tener consecuencias más adversas al reunirse con familiares y amigos “.

Jung Ki Kim, profesor asociado de investigación, Escuela Leonard Davis de la USC

Los investigadores especulan que algunos comportamientos de riesgo, como visitar o ser visitado por amigos y parientes que no son del hogar, pueden ser comportamientos que las personas, independientemente de su edad, no pueden renunciar durante meses.

Kim y Crimmins analizaron tres oleadas de datos de respuesta del panel COVID-19 del estudio Understanding America Study sobre la frecuencia con la que más de 5000 participantes, con edades comprendidas entre los 18 y los 101 años, y clasificados en grupos de edad de 18-34, 35-54, 55-64 , y 65+, realizó cinco comportamientos de mitigación de virus durante los meses de marzo, abril y mayo de la pandemia de coronavirus: (1) usar una mascarilla facial, (2) lavarse las manos con jabón o usar desinfectante de manos varias veces al día, ( 3) cancelar o posponer actividades personales o sociales, (4) evitar comer en restaurantes, (5) y evitar espacios públicos, reuniones o aglomeraciones. Además, también observaron conductas de riesgo para la salud: ir a la residencia de otra persona; tener visitantes externos como amigos, vecinos o parientes en casa; asistir a una reunión con más de 10 personas, como una fiesta, concierto o servicio religioso; o tener contacto cercano (dentro de los seis pies) con alguien que no vive con el encuestado.

“Como no existe una cura inmediata y hay poco tratamiento para la afección, mientras los científicos intentan desarrollar y distribuir una vacuna, las prácticas personales y sociales adecuadas pueden ser la única vía para reducir la infección en las personas mayores”, dijo Kim. “Dadas las consecuencias más graves para las personas mayores una vez infectadas, se debe alentar encarecidamente a las personas mayores a que sigan adoptando conductas personales preventivas y no aumenten las conductas de riesgo, ya que el virus podría transmitirse durante estas actividades”.

Además de la edad, los investigadores también encontraron que otras características están relacionadas con el comportamiento durante la pandemia en curso: ser mujer, negra, hispana o asiática; tener una educación superior; tener condiciones subyacentes; residir en un estado donde el brote de COVID-19 era más frecuente; y confiar más en CNN que en Fox News estaban vinculados a la práctica de comportamientos más preventivos en respuesta al COVID-19.

Los investigadores dicen que la respuesta conductual preventiva consistentemente más alta de los negros, hispanos y asiáticos puede reflejar el conocimiento de que la pandemia estaba afectando de manera diferente a las comunidades de color. Añaden que es posible que se deban realizar adaptaciones laborales adecuadas y pautas de protección para las personas que se involucran en conductas de riesgo por necesidad. También dicen que las personas también pueden responder a los mandatos y campañas de los gobiernos estatales y locales sobre la importancia de cubrirse la cara en los estados donde los casos de infección son mayores, y que las recomendaciones apolíticas y científicas de comportamiento a través de los medios de comunicación podrían haber cambiado los comportamientos.

Fuente:

Referencia de la revista:

Kim, JK, et al. (2020) ¿Cómo afecta la edad las reacciones personales y sociales al COVID-19: resultados del estudio nacional Understanding America? MÁS UNO. doi.org/10.1371/journal.pone.0241950.

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