Las solicitudes de desempleo en EE. UU. Aumentan a 861.000 mientras los despidos se mantienen altos


La cantidad de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo aumentó la semana pasada a 861,000, evidencia de que los despidos siguen siendo dolorosamente altos a pesar de una caída constante en la cantidad de infecciones virales confirmadas.

WASHINGTON – El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo aumentó la semana pasada a 861.000, evidencia de que los despidos siguen siendo dolorosamente altos a pesar de una caída constante en el número de infecciones virales confirmadas.

Las solicitudes de trabajadores despedidos aumentaron 13.000 desde la semana anterior, que fue revisada drásticamente al alza, dijo el jueves el Departamento de Trabajo. Antes de que el virus estallara en los Estados Unidos en marzo pasado, las solicitudes semanales de beneficios por desempleo nunca habían superado las 700.000, incluso durante la Gran Recesión de 2008-2009.

El mercado laboral se ha estancado y los empleadores han agregado apenas 49.000 puestos de trabajo en enero después de recortar trabajadores en diciembre. Casi 10 millones de puestos de trabajo permanecen perdidos a causa de la pandemia. Aunque la tasa de desempleo cayó el mes pasado del 6,7% al 6,3%, lo hizo en parte porque algunas personas dejaron de buscar trabajo. Las personas que no buscan trabajo activamente no se cuentan como desempleadas.

Las reclamaciones fraudulentas pueden estar elevando los totales. La semana pasada, Ohio informó un gran aumento en las solicitudes y dijo que había reservado aproximadamente la mitad del aumento para una revisión adicional debido a la preocupación por el fraude.

El informe del jueves mostró que un total de 18,3 millones de personas estaban recibiendo ayuda por desempleo al 30 de enero, frente a los 19,7 millones de la semana anterior. Aproximadamente tres cuartas partes de esos beneficiarios están recibiendo cheques de programas federales, incluidos dos programas de beneficios extendidos que brindan ayuda por desempleo más allá de las 26 semanas otorgadas por la mayoría de los estados. Esa tendencia sugiere que una proporción considerable de desempleados ha estado sin trabajo durante más de seis meses, lo que refleja un mercado laboral sombrío para muchos.

Dos programas federales de ayuda por desempleo, uno que proporciona hasta 24 semanas adicionales de apoyo y otro que cubre a los trabajadores autónomos y a los trabajadores autónomos, se extendieron hasta el 14 de marzo mediante un paquete de rescate de 900.000 millones de dólares que se aprobó a fines del año pasado.

El presidente Joe Biden propone extender ambos programas hasta agosto como parte de su paquete de $ 1.9 billones ahora ante el Congreso. La legislación también proporcionaría $ 400 adicionales por semana en ayuda federal por desempleo, además de los beneficios estatales. Ese dinero reemplazaría un beneficio de $ 300 a la semana que se incluyó en el paquete de ayuda aprobado el año pasado.

Algunos datos de la industria sugieren que la contratación sigue siendo débil. UKG, una empresa que proporciona software de gestión del tiempo, estima que entre sus clientes, en su mayoría pequeñas empresas, el número de turnos trabajados a nivel nacional ha aumentado solo un 0,2% en el último mes. Ese tibio aumento indica que la contratación ha sido lenta en lo que va de mes.

Aún así, la economía ha mostrado signos de recuperación a medida que los estados y las ciudades han aliviado algunas restricciones comerciales y la ronda más reciente de cheques de estímulo de $ 600 se ha abierto camino en la economía. Las ventas en tiendas minoristas y restaurantes se dispararon en enero, aumentando un 5,3% desde diciembre, dijo el gobierno el miércoles.

Las tiendas de muebles, electrónica y electrodomésticos registraron algunos de los aumentos más fuertes, probablemente como resultado del saludable aumento del año pasado en las ventas de viviendas.

La producción industrial también aumentó el mes pasado, dijo el miércoles la Reserva Federal, su cuarto aumento consecutivo, liderado por una mayor producción de acero y otros metales.

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