Las solicitudes de desempleo en EE. UU. Caen a 547.000, otra baja pandémica


El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo se redujo la semana pasada a 547.000, un nuevo mínimo desde que estalló la pandemia y una señal más alentadora de que los despidos se están desacelerando gracias a la mejora del mercado laboral.

WASHINGTON – El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo cayó la semana pasada a 547.000, un nuevo mínimo desde que golpeó la pandemia y una señal más alentadora de que los despidos se están desacelerando gracias a la mejora del mercado laboral.

El Departamento de Trabajo dijo el jueves que las solicitudes declinaron 39,000 de 586,000 revisadas una semana antes. Las solicitudes semanales de desempleo se redujeron drásticamente desde un máximo de 900.000 a principios de enero. Al mismo tiempo, todavía están muy por encima del nivel de aproximadamente 250.000 que prevalecía antes de que el brote viral arrasara la economía en marzo del año pasado.

Aproximadamente 17,4 millones de personas continuaron cobrando prestaciones por desempleo en la semana que finalizó el 3 de abril, el último período para el que hay datos disponibles, frente a los 16,9 millones de la semana anterior.

El mercado laboral en general está obteniendo ganancias constantes. El mes pasado, los empleadores de la nación agregaron 916.000 puestos de trabajo, la mayor cantidad desde agosto, en una señal de que se está afianzando una recuperación sostenida. La tasa de desempleo cayó del 6,2% al 6%, muy por debajo del pico pandémico de casi el 15%.

Sin embargo, el número aún alto de beneficiarios en curso muestra que incluso cuando la economía se ha fortalecido en las últimas semanas, millones de personas, trabajadores de ingresos desproporcionadamente bajos y personas de color, continúan sufriendo la pérdida de un trabajo o ingresos y han luchado para pagar. facturas o alquiler.

Los datos semanales sobre las solicitudes de beneficios por desempleo generalmente se consideran una medida aproximada de los despidos porque solo las personas que han perdido sus trabajos por causas ajenas a su voluntad son elegibles. Pero durante la pandemia, los números se han convertido en un barómetro menos confiable.

Muchos estados han tenido problemas para eliminar los retrasos en las solicitudes de desempleo y la sospecha de fraude ha empañado el volumen real de recortes de empleos. Además, un pago de desempleo federal suplementario de $ 300 a la semana, además de la ayuda estatal regular por desempleo, podría haber alentado a más personas a solicitar beneficios.

Por ahora, la economía muestra signos constantes de recuperación. Las ventas en tiendas minoristas y restaurantes se dispararon un 10% en marzo, el mayor aumento desde mayo pasado. Se han enviado cheques de estímulo federal de $ 1,400 a la mayoría de los adultos. Y los estadounidenses que han mantenido sus trabajos han acumulado ahorros adicionales, parte de los cuales probablemente gastarán ahora que los estados y las ciudades han aflojado las restricciones comerciales y el virus ha disminuido.

El crecimiento económico se está acelerando tan rápido que las principales preocupaciones que rodean a la economía han pasado de una alta tasa de desempleo y un gasto anémico a cuellos de botella en las cadenas de suministro de las empresas y la dificultad que algunas empresas dicen tener para encontrar suficientes trabajadores.

Esos problemas, a su vez, han alimentado las preocupaciones de que las políticas de tasas de interés bajas de la Reserva Federal podrían impulsar un aumento en la inflación. El mes pasado, los precios al por mayor subieron un 4,2% en comparación con el año anterior, el mayor aumento de 12 meses en casi una década.

Aún así, los precios al consumidor, hasta ahora, están aumentando a un ritmo más moderado. Aumentaron un 2,6% en marzo con respecto al año anterior, principalmente debido a un aumento en los precios de la gasolina. Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, la inflación subyacente aumentó solo un 1,6% en los 12 meses anteriores.

Los economistas esperan que la inflación aumente de manera constante en los próximos meses porque los precios cayeron hace aproximadamente un año cuando la pandemia golpeó por primera vez y la economía se cerró en gran medida. Eso hace que las comparaciones con los niveles de precios de hace un año parezcan particularmente grandes.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dice que espera que la inflación más alta resulte temporal y que los cuellos de botella de la oferta desaparezcan con el tiempo a medida que aumenten los envíos y las fábricas produzcan más piezas.

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