Las tensiones aumentan mientras AstraZeneca y la UE mantienen conversaciones sobre la entrega de vacunas


BRUSELAS – La disputa de la Unión Europea con AstraZeneca sobre el suministro de vacunas se intensificó el miércoles cuando la farmacéutica se defendió de las afirmaciones de que había incumplido los compromisos contractuales y las dos partes discutieron sobre planes para nuevas conversaciones.

“Nuestro contrato no es un compromiso contractual”, dijo Soriot en una entrevista con el diario italiano La Repubblica. “Es un mejor esfuerzo. Básicamente dijimos que haremos nuestro mejor esfuerzo, pero no podemos garantizar que lo vamos a lograr. De hecho, para llegar allí, estamos un poco retrasados ​​”.

Después de que se publicó la entrevista, una portavoz de la UE dijo que AstraZeneca se retiró de las conversaciones el miércoles sobre problemas con el suministro de vacunas, lo que AstraZeneca negó de inmediato. Horas después, la UE dijo que las conversaciones habían vuelto.

“Hago un llamado a AstraZeneca para que se comprometa plenamente a reconstruir la confianza, a proporcionar información completa y a cumplir con sus obligaciones contractuales, sociales y morales”, dijo en una rueda de prensa en Bruselas.

La UE ha firmado acuerdos para seis vacunas diferentes, pero hasta ahora los reguladores solo han autorizado el uso de las dos, una hecha por Pfizer-BioNTech y otra por Moderna. El regulador de medicamentos de la UE considerará la vacuna AstraZeneca el viernes.

AstraZeneca dijo la semana pasada que planeaba recortar las entregas iniciales en la UE a 31 millones de dosis de 80 millones debido a la reducción de los rendimientos de su proceso de fabricación en Europa. Eso provocó una respuesta airada de la UE, que dice que espera que la empresa entregue la cantidad total a tiempo.

AstraZeneca está estableciendo más de una docena de cadenas de suministro regionales en todo el mundo para satisfacer la demanda regional de su vacuna. En general, AstraZeneca planea entregar hasta 3 mil millones de dosis a países de todo el mundo para fines de 2021.

Sin embargo, establecer cada instalación es un proceso complicado que implica capacitar a las personas y garantizar que cada lote de vacuna sea seguro y eficaz. A veces esto funciona sin problemas, pero en otros casos hay problemas, dijo Soriot.

“Los capacitamos sobre cómo fabricar”, dijo. “Y luego, ya sabes, algunas personas son nuevas en este proceso. Es como si aprendieran el proceso. No saben cómo hacer la vacuna y no son tan eficientes como los demás ″.

Hay dos pasos básicos para producir la vacuna. El primero es un proceso biológico que implica el crecimiento de células, que se inyectan con un virus, dijo Soriot. El segundo implica convertir esta “sustancia farmacéutica” en el producto final, llenar viales y probar cada lote de vacuna.

Soriot dijo que AstraZeneca tuvo que reducir las entregas a la UE porque las plantas en Europa tenían rendimientos más bajos de lo esperado del proceso biológico utilizado para producir la vacuna. Esto también ha sucedido en otras regiones, ya que AstraZeneca buscaba expandir rápidamente la capacidad de producción para satisfacer las demandas de los países que luchan contra la pandemia.

“También hemos tenido problemas iniciales como este en la cadena de suministro del Reino Unido”, dijo Soriot. “Pero el contrato del Reino Unido se firmó tres meses antes del acuerdo europeo de vacunas, por lo que con el Reino Unido hemos tenido tres meses adicionales para arreglar todos los problemas técnicos que experimentamos. En cuanto a Europa, llevamos tres meses de retraso para solucionar esos problemas técnicos “.

Un funcionario de la Comisión Europea, el ejecutivo de la UE, dijo que el bloque acordó dar 336 millones de euros (407 millones de dólares) a AstraZeneca para desarrollar su vacuna y administrar dosis. El funcionario, que no estaba autorizado a hablar públicamente, dijo que la comisión tendría derecho a recuperar parte del dinero si la empresa no cumple con los términos de este acuerdo de compra anticipada.

Si las plantas de la compañía en el Reino Unido funcionan de manera más eficiente que las del continente, la UE espera recibir dosis hechas en Reino Unido según lo estipulado en el contrato, dijo el funcionario.

“Rechazamos la lógica del primero en llegar, primero en ser servido”, dijo Kyriakides. “Eso puede funcionar en los carniceros del vecindario, pero no en los contratos y no en nuestros acuerdos de compra anticipada. No hay una cláusula de prioridad en el acuerdo de compra anticipada”.

El déficit en las entregas planificadas de la vacuna AstraZeneca se produce al mismo tiempo que una desaceleración en la distribución de inyecciones de Pfizer-BioNTech a medida que Pfizer actualiza las instalaciones de producción en una planta en Bélgica.

“Hay muchas emociones en este proceso en este momento, y puedo entenderlo: la gente quiere vacunas. Yo también quiero la vacuna, la quiero hoy ”, dijo Soriot. “Pero, al final del día, es un proceso complicado”.

En el norte de Gales, una fábrica que fabrica la vacuna Oxford-AstraZeneca tuvo que ser evacuada parcialmente el miércoles después de recibir un “paquete sospechoso”.

Wockhardt UK, una rama de la compañía farmacéutica con sede en Mumbai que produce la vacuna AstraZeneca, dijo que notificó a las autoridades después de recibir el paquete en su planta a 68 kilómetros (42 millas) al sur de Liverpool.

La policía bloqueó las carreteras alrededor de la planta y la BBC informó que se llamó a una unidad de desactivación de bombas.

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Danica Kirka informó desde Londres. Sylvia Hui contribuyó a este informe desde Londres.

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