Las universidades albergarán un nuevo centro que capacita a emprendedores negros


CHICAGO – Se abrirá un nuevo centro para capacitar a empresarios negros en Atlanta como parte de una colaboración anunciada el lunes entre Spelman College, Morehouse College y una organización de defensa formada por líderes empresariales.

Se espera que el Center for Black Entrepreneurship comience a operar en el semestre de otoño de 2021. Los detalles de la colaboración se compartieron con The Associated Press antes del anuncio.

“En 2020 vimos un reconocimiento de muchos en la comunidad de inversionistas de que es necesario un cambio, que debemos analizar estas barreras y cómo están impidiendo que los aspirantes a emprendedores negros talentosos alcancen su máximo potencial”, dijo David Clunie. , director ejecutivo de Black Economic Alliance, el grupo de defensa involucrado. “Necesitamos darles la educación, los recursos y las oportunidades que necesitan para triunfar realmente”.

El centro estará ubicado en el nuevo Centro de Innovación y las Artes de Spelman, así como en un nuevo edificio en Morehouse. Incluirá un plan de estudios básico sobre desarrollo empresarial, oradores, oportunidades de tutoría y oportunidades para conectarse con inversores de los colegios y universidades históricamente negros que componen el Consorcio del Centro de la Universidad de Atlanta: Spelman College, Morehouse College, Morehouse School of Medicine y Clark Atlanta University. .

Spelman es una universidad privada de artes liberales para mujeres con 2.097 estudiantes, y Morehouse es una universidad privada de artes liberales para hombres con 2.200 estudiantes, según los sitios web de las universidades.

Además de la instrucción en persona para los estudiantes en estas HBCU, un programa en línea también estará disponible para el público en general y proporcionará certificaciones en gestión de proyectos, ciberseguridad y otros temas relacionados con la empresa.

El presidente de Morehouse, David A. Thomas, dijo que el nuevo centro se basa en una larga historia de espíritu empresarial en estas HBCU y continúa el legado de las escuelas de brindar oportunidades de movilidad económica y social para sus estudiantes. Dijo que espera que el centro sirva de modelo para otras HBCU.

“Lo que imagino es que otras universidades históricamente negras se unan a la red CBE para que estos centros de emprendimiento se desarrollen y se conecten en todo el país”, dijo. “La colaboración fortalece estos programas”.

James Johnson Jr., profesor de estrategia y emprendimiento de la UNC Kenan-Flagler Business School en Chapel Hill, Carolina del Norte, dijo que un centro de emprendimiento bien planificado puede ser un primer paso para abordar las barreras sistémicas que enfrentan los empresarios negros. Johnson dijo que los empresarios negros enfrentan un acceso reducido al capital, oportunidades de trabajo en red y riqueza generacional que podrían permitirles tomar los riesgos que a menudo son necesarios para iniciar un negocio. También se enfrentan al racismo cuando solicitan préstamos o encuentran inversores, dijo.

Estos son los tipos de desigualdades que la presidenta de Spelman, Mary Schmidt Campbell, y otros detrás del centro de Spelman y Morehouse esperan que la instalación ayude a abordar a través de su misión de apoyar a los empresarios negros y trabajar para cerrar la brecha de riqueza entre los estadounidenses blancos y negros.

“Estas barreras han existido durante décadas”, dijo Campbell. “Le está pidiendo a los empresarios negros que comiencen a una milla de la línea de salida. Lo que pretendemos hacer con el centro es impulsarlos hacia adelante ”.

Pero Johnson dijo que hay más trabajo por hacer, especialmente en el apoyo a los empresarios mayores que pueden no tener el mismo acceso a los centros universitarios.

“Estoy feliz de ver estos centros, pero no podemos detenernos ahí”, dijo. “El centro tiene que estar dentro de un ecosistema más grande que apoye a los negocios negros para que estos empresarios prosperen”.

Es un momento oportuno para poner en marcha el centro dado el mayor interés en las empresas de propiedad negra en medio de la pandemia de COVID-19, que ha provocado el cierre de muchos, y el reciente ajuste de cuentas racial, dijo Clunie.

“Se ve más urgencia dentro de la comunidad inversora para apoyar a las empresas negras durante este tiempo y contrarrestar décadas de racismo sistémico que se destacó el año pasado a través de la pandemia”, dijo. “Esta conversación está muy atrasada, pero es el momento perfecto para tenerla”.

El centro será financiado en parte por una subvención de $ 10 millones del Bank of America para apoyar el desarrollo del plan de estudios, el reclutamiento de profesores y la programación co-curricular como parte de su fondo de equidad racial de $ 1 mil millones. Ebony Thomas, una ejecutiva de equidad racial de Bank of America, estuvo de acuerdo en que la pandemia “ha resaltado y magnificado la extrema necesidad de un trabajo como este”.

“Para que Estados Unidos prospere, debemos apoyar a las empresas y el espíritu empresarial negros. Y tenemos que hacerlo ahora ”, dijo Thomas, un graduado de la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte, una HBCU.

“En un centro como este, los sueños de un estudiante se pueden hacer realidad”, continuó. “Pueden encontrar una comunidad detrás de ellos para empoderarlos y brindarles el apoyo que necesitan. El impacto es inmediato. Y luego, dentro de unos años, ese nuevo propietario de negocio podrá reinvertir en su comunidad y continuar ese legado “.

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Fernando es miembro del equipo de Raza y Etnia de The Associated Press. Síguela en Twitter en https://twitter.com//christinetfern.

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