Las vacunas COVID modificadas en las pruebas tienen como objetivo defenderse de las variantes


Docenas de estadounidenses se están arremangando para recibir una tercera dosis de la vacuna COVID-19, esta vez, inyecciones ajustadas para protegerse contra una preocupante versión mutada del virus.

“Necesitamos adelantarnos al virus”, dijo la Dra. Nadine Rouphael de la Universidad de Emory, quien está ayudando a dirigir un estudio del candidato modificado de Moderna. “Sabemos lo que es cuando estamos atrasados”.

No está claro si la protección disminuirá lo suficiente como para requerir una actualización o cuándo, pero “de manera realista, queremos convertir COVID en un resfriado”, agregó.

Una versión más fácil de propagar que se encontró en Gran Bretaña hace solo unos meses se ha convertido en la variante más común que circula ahora en los Estados Unidos, una que afortunadamente se puede prevenir con vacunas.

Pero a nivel mundial, existe la preocupación de que las vacunas de primera generación puedan ofrecer menos protección contra una variante diferente que surgió por primera vez en Sudáfrica. Todos los principales fabricantes de vacunas están modificando sus recetas en caso de que se necesite una actualización contra el llamado virus B.1.351. Ahora se están poniendo a prueba dosis experimentales de Moderna y Pfizer.

En los suburbios de Atlanta, Emory pidió a las personas que recibieron la vacuna original de Moderna hace un año en un estudio de primera etapa que también ayudaran a probar la vacuna actualizada. El voluntario Cole Smith dijo que regresar no fue una decisión difícil.

“El primero fue un gran éxito y, ya sabes, millones de personas se están vacunando ahora”, dijo Smith a The Associated Press. “Si estamos ayudando a la gente con el antiguo, ¿por qué no ser voluntario y ayudar a la gente con el nuevo?”

El estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud, no solo está probando la vacuna variante experimental de Moderna como un refuerzo inmunológico de tercera inyección. Los investigadores de Emory y otros tres centros médicos también están inscribiendo voluntarios que aún no han recibido ningún tipo de vacuna COVID-19.

Quieren saber: ¿Se podría vacunar a las personas solo con dos dosis de la vacuna variante y no con la original? ¿O una dosis de cada tipo? ¿O incluso combinar la dosis original y la variante en la misma inyección?

Por otra parte, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha dado permiso a Pfizer y a su socio alemán BioNTech para comenzar pruebas similares de su propia vacuna modificada. Las empresas lo llamaron parte de una estrategia proactiva para permitir el despliegue rápido de vacunas actualizadas si alguna vez son necesarias.

Las vacunas Moderna y Pfizer, como la mayoría de las vacunas COVID-19 que se utilizan en todo el mundo, entrenan al cuerpo para reconocer la proteína de pico que es la capa externa del coronavirus. Esos picos son la forma en que el virus se adhiere a las células humanas.

Las mutaciones ocurren siempre que un virus se copia a sí mismo. Por lo general, esos errores no hacen ninguna diferencia. Pero si se acumulan muchos cambios en la proteína de pico, o esos cambios se producen en ubicaciones especialmente clave, el mutante podría escapar de un sistema inmunológico preparado para estar atento a un intruso que se vea un poco diferente.

La buena noticia: es bastante fácil actualizar las vacunas Moderna y Pfizer. Están hechos con un fragmento de código genético llamado ARN mensajero que le dice al cuerpo cómo hacer algunas copias de picos inofensivas que a su vez entrenan a las células inmunes. Las empresas simplemente cambiaron el código genético de la vacuna original con ARNm por la proteína de pico mutada, esta vez, la de Sudáfrica.

Los estudios que se están realizando este mes incluyen a unos pocos cientos de personas, muy diferentes a las pruebas masivas necesarias para demostrar que las tomas originales funcionan. Los científicos deben asegurarse de que la sustitución del ARNm no desencadene diferentes efectos secundarios.

En el lado de la protección, están midiendo de cerca si la vacuna actualizada incita al sistema inmunológico a producir anticuerpos, que defienden la infección, con tanta fuerza como lo hacen las vacunas originales. Es importante destacar que las pruebas de laboratorio también pueden mostrar si esos anticuerpos reconocen no solo la variante de Sudáfrica, sino también otras versiones de virus más comunes.

Buenas noticias: los anticuerpos no son la única defensa. Los investigadores de los NIH observaron recientemente otro brazo del sistema inmunológico, las células T que se defienden después de que se establece la infección. Las pruebas de laboratorio mostraron células T en la sangre de las personas que se recuperaron de COVID-19 mucho antes de que aparecieran variantes preocupantes; sin embargo, reconocieron mutaciones de Sudáfrica. versión. Las vacunas también desencadenan la producción de células T y pueden ser clave para prevenir los peores resultados.

Aún así, ninguna vacuna es 100% efectiva, incluso sin la amenaza de mutación, ocasionalmente las personas completamente vacunadas contraerán COVID-19. Entonces, ¿cómo sabrían las autoridades que se necesita una actualización? Una bandera roja sería un salto en las hospitalizaciones, no solo en las pruebas positivas, entre las personas vacunadas que albergan un nuevo mutante.

“Ahí es cuando has cruzado la línea. Ahí es cuando se habla de una vacuna de segunda generación ”, dijo el Dr. Paul Offit del Children’s Hospital of Philadelphia, asesor de vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos. “No hemos cruzado esa línea todavía, pero podríamos”.

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El periodista de Associated Press Ron Harris en Atlanta contribuyó a este informe.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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