Las variantes del SARS-CoV-2 tienen una mayor transmisibilidad y un período infeccioso más prolongado


Los investigadores analizaron datos sobre tres variantes preocupantes y encontraron que las cargas virales eran más altas y la infección duró más para la variante B.1.1.7. Todos eran más infecciosos que la cepa original y la transmisibilidad también dependía de la demografía de la población.

El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) ha evolucionado desde que apareció por primera vez a fines de 2019. Desde entonces se han observado varias mutaciones del virus, con algunas variantes que parecen más infecciosas que la cepa original, que también parecen evadir inmunidad ganada por infecciones previas.

Algunas de estas variantes se han etiquetado como variantes preocupantes (VOC) debido a su mayor transmisibilidad e infecciosidad. Estos también se han asociado con la segunda y tercera oleadas en las infecciones en muchos países, lo que ha llevado a su estrecha vigilancia, ya sea mediante la secuenciación del genoma viral completo o la reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR).

Algunos estudios de RT-PCR han sugerido que los COV pueden estar causando cargas virales más altas, pero esos estudios se realizaron solo en un momento determinado. En un nuevo estudio publicado en el medRxiv* Preprint Server, investigadores de Francia informan cómo las diferentes variantes afectan la cinética del virus en las infecciones.

Estudio: Inferir la cinética intrahospitalaria de la variante del SARS-CoV-2.  Haber de imagen: Red-Diamond / Shutterstock

Probando cargas de virus

Los investigadores utilizaron datos de pruebas de RT-PCR específicas para variantes realizadas entre febrero y abril de 2021 en muestras positivas de SARS-CoV-2. Utilizaron datos de más de 17.000 muestras. Aproximadamente el 73% de las muestras eran de la variante B.1.1.7, el 6% de las variantes B.1.351 o P.1 y el resto eran de tipo salvaje.

Se desarrolló un modelo que incluía varios cofactores, como la edad del paciente, el linaje del virus y si el paciente estaba hospitalizado.

Descubrieron que las cargas virales eran diferentes entre el virus de tipo salvaje y las diferentes variantes. Para la cepa B.1.1.7, la carga máxima de virus aumentó con la edad. Los valores de umbral de ciclo para las cepas B.1.351 y P.1 fueron ligeramente más bajos que los de la cepa de tipo salvaje, lo que indica cargas virales ligeramente más bajas para estas variantes.

Además, la tasa de disminución de la carga viral con el tiempo fue menor para la cepa B.1.1.7 en comparación con el virus de tipo salvaje. Los datos también mostraron cargas máximas más altas y una tasa más baja de disminución de la carga viral en las personas hospitalizadas, alrededor de 1,5 días más.

Cinética de Ct del SARS-CoV-2 dentro del hospedador para tres cepas de virus.  Los puntos representan los valores observados y las líneas discontinuas el valor medio diario para cada cepa.  Las líneas representan el modelo lineal para un paciente promedio (mediana de edad y no en un entorno hospitalario).  Para cada individuo, el día 0 es el día con el valor Ct más bajo.

Cinética de Ct del SARS-CoV-2 dentro del hospedador para tres cepas de virus. Los puntos representan los valores observados y las líneas discontinuas el valor medio diario para cada cepa. Las líneas representan el modelo lineal para un paciente promedio (mediana de edad y no en un entorno hospitalario). Para cada individuo, el día 0 es el día con el valor Ct más bajo.

Variantes más infecciosas

Hubo una correlación significativa entre el valor umbral del ciclo y la disminución de las cargas virales, lo que sugiere una relación lineal entre el valor umbral del ciclo y la infecciosidad. Estos investigadores encontraron que existía un mayor riesgo de transmisión de variantes que de virus de tipo salvaje.

Para la cepa B.1.1.7, una mayor transmisión fue más evidente en países con una población de mayor edad como Japón (una ventaja mediana del 41%) y Francia. En contraste, para las variantes B.1.351 y P.1 fueron más evidentes para países con una población más joven como Níger (ventaja mediana del 26%).

Por lo tanto, el análisis muestra que las variantes del SARS-CoV-2 tienen un mayor potencial de transmisión, que también depende de la demografía de la población. Los autores sugieren que los estudios futuros deberían considerar combinar los datos del umbral del ciclo y los datos serológicos para comprender cómo las variantes B.1.351 y P.1 escapan a nuestra respuesta inmune.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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