¿Las variantes emergentes del SARS-CoV-2 afectarán la inmunidad de las células T? Un metaanálisis


Comprender la inmunidad de las células T contra el SARS-CoV-2, el patógeno causante de COVID-19, puede ayudar en el desarrollo de vacunas eficaces y tecnologías de diagnóstico novedosas.

Una comprensión profunda de los objetivos epitópicos del SARS-CoV-2 por Células T en individuos recuperados también podría ayudarnos a determinar su reactividad cruzada contra nuevas variantes preocupantes (VoC) del SARS-CoV-2, que exhiben importantes mutaciones genéticas en el nivel viral. proteína de pico (el principal objetivo antigénico de la mayoría de las vacunas COVID-19).

Estudio: panorama de los epítopos dirigidos por las células T en 852 pacientes convalecientes con COVID-19: metaanálisis, inmunoprevalencia y plataforma web Crédito de la imagen: Kateryna Kon / Shutterstock

Una nueva investigación realizada por un equipo de científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong arroja luz sobre los objetivos epitópicos del SARS-CoV-2 por las células T en convalecientes COVID-19. Los hallazgos del equipo sugieren que los epítopos a los que se dirigen las células T durante la infección pueden no verse afectados por la aparición de variantes del SARS-CoV-2.

Para llegar a estos hallazgos, los científicos llevaron a cabo un metanálisis de los epítopos de células T del SARS-CoV-2 de dieciocho estudios, incluidas cohortes de pacientes con COVID-19 en recuperación, lo que les permitió analizar un tamaño de muestra general de 852 pacientes.

Observaron resultados de pacientes de una amplia variedad de áreas, en cuatro continentes, que incluyen un rango de diferentes edades, ambos sexos, gravedad de la enfermedad y tiempos de recolección de sangre. El equipo informó sus hallazgos en la revista científica. Medicina de informes celulares.

Respuestas de las células T a lo largo del tiempo

Los estudios de pacientes COVID-19 convalecientes o en recuperación han demostrado que las células T específicas del SARS-CoV-2 se pueden detectar hasta nueve meses después de la infección, lo que ofrece información sobre el potencial de las células T para proporcionar inmunidad más duradera después de anticuerpos neutralizantes comienzan a menguar. Con diferentes discusiones sobre cuánto tiempo puede durar la inmunidad de las células T después de la infección por SARS-CoV-2, y la influencia que esto tiene en nuestra capacidad para detener la pandemia de COVID-19, la investigación en esta área es increíblemente importante.

Las respuestas de los anticuerpos también son motivo de preocupación con respecto a la longevidad de la inmunidad contra el SARS-CoV-2, ya que se ha informado que disminuyen unos meses después de la infección. Además, cuando se han examinado otros coronavirus humanos estrechamente relacionados como el SARS-CoV, se ha demostrado que las células T específicas permanecen en el cuerpo hasta 17 años después de la infección. Mientras tanto, la evidencia sugiere que las respuestas de anticuerpos correspondientes al SARS-CoV solo están presentes durante unos pocos años. Al analizar la infección por SARS-CoV-2, así como al considerar los efectos en virus similares, se puede estimar una respuesta inmune predecible y ayudar en el desarrollo y administración de profilácticos de refuerzo inmunológico.

Al caracterizar los epítopos de las células T del SARS-CoV-2 y la asociación del antígeno leucocitario humano (HLA), los investigadores proporcionan información valiosa sobre la respuesta esperada de las células T después de la inmunidad inducida por la vacuna y la infección.

Estos también pueden ayudar a ayudar en la investigación de poblaciones de etnias específicas o aquellas en áreas geográficas específicas con alelos HLA prevalentes que reaccionarían a la infección y la inmunidad que la acompañaría. Comprender las diferencias geográficas o étnicas en las respuestas inmunitarias puede ayudar a los sistemas de atención médica a brindar apoyo específico y satisfacer las necesidades de tratamiento específicas cuando sea necesario.

La importancia de esta investigación es que podría evaluar las respuestas de las células T inducidas por el COVID-19, que se centran principalmente en la proteína del pico viral, además de proporcionar información sobre cómo se puede potenciar la respuesta inmune en aquellos que tienen menos probabilidades de responder a la infección de forma eficaz.

El profesor Ahmed Abdul Quadeer, primer autor del estudio, del Departamento de Ingeniería Electrónica e Informática, comentó que el enfoque de los científicos consistió en estar “específicamente en pacientes con COVID-19 recuperados ya que sus respuestas inmunes son representativas de respuestas efectivas contra el virus.”

Observaciones importantes

El grupo de investigación descubrió más de 700 epítopos de células T, así como veinte epítopos inmunoprevalentes específicos que indujeron la respuesta de las células T en el tamaño de muestra analizado.

También encontraron que, aunque las respuestas de los anticuerpos pueden verse más afectadas por las variantes, las respuestas de las células T todavía parecen resistir las mutaciones genéticas del virus. El profesor Mathew Mckay, que codirigió esta investigación, cree que estas son “buenas noticias, en particular para las vacunas”, ya que “suponiendo que las vacunas imitan [responses] de la infección natural “, entonces se puede suponer con más seguridad que la respuesta de las células T es confiable incluso en medio de variantes emergentes.

Este análisis realizado por estos investigadores examinó una variedad de pacientes con COVID-19 en recuperación y encontró que la respuesta de las células T se mantuvo más o menos constante en la población de muestra, independientemente de las variantes del SARS-CoV-2. Los datos se integraron en una plataforma web que los científicos planean actualizar con más información a medida que continúa su investigación sobre los epítopos de las células T del virus, lo que hace avanzar el conocimiento de esta enfermedad de manera constante.

El profesor Quadeer espera que esta plataforma se pueda utilizar como un recurso en línea a nivel mundial para investigadores de todo el mundo, lo que permite una mayor comprensión de las respuestas de las células T contra el virus. Él anticipa que esto puede ayudar a realizar más estudios, ya que su equipo proporcionará un trampolín y una base para que otros investigadores se basen en el avance hacia las vacunas y el diagnóstico de COVID-19.

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