Las Vegas presiona para convertirse en el primero en prohibir el césped ornamental


LAS VEGAS – Una ciudad desértica construida sobre una reputación de exceso e indulgencia quiere convertirse en un modelo de moderación y conservación con una política pionera en el país que prohíbe el pasto sobre el que nadie camina.

Los funcionarios de agua del área de Las Vegas han pasado dos décadas tratando de que la gente reemplace la vegetación sedienta con plantas del desierto, y ahora le están pidiendo a la Legislatura de Nevada que prohíba aproximadamente el 40% del césped que queda.

La Autoridad del Agua del Sur de Nevada estima que hay casi 21 kilómetros cuadrados de “césped no funcional” en el área metropolitana, césped sobre el que nadie camina ni utiliza en las medianas, desarrollos de viviendas y parques de oficinas.

Dicen que esta hierba ornamental requiere cuatro veces más agua que los jardines tolerantes a la sequía como los cactus y otras suculentas. Al eliminarlo, estiman que la región puede reducir el consumo anual de agua en aproximadamente un 15% y ahorrar alrededor de 14 galones (53 litros) por persona por día.

Las Vegas podría ser conocida por exhibiciones llamativas como las fuentes del Bellagio en el Strip iluminado con neón, pero los funcionarios dicen que los residentes de las comunidades de dormitorios y los suburbios en expansión adoptan medidas de conservación, incluido el monitoreo agresivo de aspersores y sistemas de riego con fugas.

“La percepción pública fuera de Las Vegas es ciertamente muy diferente, y lo ha sido durante mucho tiempo, a la ética de conservación del agua dentro de la comunidad”, dijo Colby Pellegrino, director de recursos hídricos de la Autoridad del Agua del Sur de Nevada.

California impuso una prohibición temporal de regar el césped ornamental durante la sequía de la última década, pero ningún estado o ciudad importante ha intentado eliminar ciertas categorías de césped de forma permanente.

“La escala de esto no tiene precedentes en términos de una prohibición total de este césped no funcional”, dijo John Berggren, analista de políticas de agua de Western Resource Advocates.

La propuesta es parte de una guerra territorial librada desde al menos 2003, cuando la autoridad del agua prohibió a los desarrolladores plantar patios verdes en las nuevas subdivisiones. También ofrece a los propietarios de propiedades más antiguas las políticas de reembolso más generosas de la región para arrancar el césped: hasta $ 3 por pie cuadrado.

Esos esfuerzos se están desacelerando. La agencia dice que la cantidad de acres convertidos bajo su programa de reembolsos cayó el año pasado a seis veces menos que en 2008. Mientras tanto, el consumo de agua en el sur de Nevada ha aumentado un 9% desde 2019.

El año pasado fue uno de los más secos en la historia de la región, cuando Las Vegas pasó un récord de 240 días sin lluvias mensurables. Y el caudal futuro del río Colorado, que representa el 90% del agua del sur de Nevada, está en duda.

La vía fluvial abastece a Arizona, California, Colorado, Utah, Nevada, Nuevo México, Wyoming y México. A medida que la sequía y el cambio climático disminuyan lo que proporciona el río, se prevé que la cantidad asignada a Arizona, California y Nevada se reduzca aún más.

Justin Jones, un comisionado del condado de Clark que forma parte de la junta de la autoridad del agua, no cree que arrancar el césped ornamental altere la vida de las personas.

“Para ser claros, no vamos tras el patio trasero de un propietario promedio”, dijo. Pero hierba en medio de una avenida, donde nadie camina: “Eso es tonto”.

“Las únicas personas que alguna vez pisaron el césped que está en medio de un sistema de carreteras son las personas que cortan el césped”, dijo Jones.

La agencia tiene diferentes regulaciones para patios y parques públicos. Basado en imágenes satelitales, cree que la prohibición del césped ornamental afectará principalmente las áreas comunes mantenidas por las asociaciones de propietarios y propietarios comerciales.

Jones dijo que la propuesta ha generado resistencia en algunas comunidades planificadas, pero los funcionarios del agua dicen que años de campañas de concienciación sobre la sequía y políticas como los reembolsos han cultivado un cambio cultural.

El cabildero de la Asociación de Constructores de Viviendas del Sur de Nevada, Matt Walker, dijo que las preferencias de los consumidores han llegado al punto de que los posibles compradores de viviendas de regiones más húmedas no se apartan de los vecindarios que tienen parques pero no césped ornamental.

La conservación libera agua, reduce el consumo per cápita y fortalece los argumentos de los constructores de que el desierto puede acomodar más crecimiento, dijo Walker. “Y los beneficios son la capacidad de seguir haciendo lo que hacemos, que es la construcción de viviendas”.

“Realmente hemos obtenido un nivel de comodidad que los compradores están muy dispuestos a aceptar con prácticas de desarrollo responsable cuando se trata del uso del agua”, agregó.

Otras ciudades del desierto no están tan seguras. Salt Lake City tiene una ordenanza que requiere una cierta cantidad de jardín y vegetación mediana. Phoenix, donde algunos vecindarios siguen siendo exuberantes debido al riego por inundación, nunca ha ofrecido reembolsos por la eliminación de césped.

Los funcionarios del agua en otros lugares se resisten a comparar sus políticas con las del sur de Nevada. Particularmente en las ciudades donde el consumo de agua por persona es alto, dicen que no existe un enfoque único para un futuro más seco.

Las Vegas, por ejemplo, ignora en su mayoría los inodoros, duchas y lavavajillas porque la autoridad del agua puede tratar y reciclar las aguas residuales interiores y dejar que fluyan a través de un lavado natural hacia el lago Mead, el embalse del río Colorado detrás de la presa Hoover. Se vuelve a filtrar para su reutilización.

Una política draconiana contra el césped podría no funcionar en el centro de Phoenix, dijo Cynthia Campbell, asesora de recursos hídricos de la quinta ciudad más grande del país. Los árboles y la hierba mitigan los peligros para la salud pública de las “islas de calor urbano”, áreas que carecen de jardines verdes para compensar el calor mediante el enfriamiento por evaporación.

Los funcionarios regionales del agua entienden que el consumo futuro tendrá que reducirse, pero temen que la preparación y la percepción puedan ser contraproducentes si la comunidad no acepta.

“Llega un momento en que las demandas de la gente comienzan a endurecerse”, dijo Campbell. “Ellos dirán: ‘Este es el punto sin retorno para mí’. Para algunas personas, es una piscina. Para algunas, es césped “.

La Autoridad del Agua del Sur de Nevada no está segura de que la idea de prohibir el césped se extienda a otras ciudades. Pero Pellegrino, el jefe de recursos hídricos, dijo que otros lugares tendrán que hacer cambios.

“En particular, todas las comunidades que dependen del agua del río Colorado”.

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Metz informó desde Carson City, Nevada, y es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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