‘Little Old West Virginia’ marca el ritmo del lanzamiento de vacunas


KENOVA, W.Va. – Griffith & Feil Drug ha estado en el negocio desde 1892, una farmacia de propiedad familiar en una pequeña ciudad. Esta no es su primera pandemia.

Más de un siglo después de ayudar a los habitantes de Virginia Occidental a enfrentar la gripe española en 1918, la farmacia en Kenova, una comunidad de aproximadamente 3,000 personas, está ayudando al estado a liderar la nación en la distribución de la vacuna COVID-19.

West Virginia ha surgido como un éxito improbable en el despliegue de vacunas, de otro modo caótico, en la nación, en gran parte debido a la decisión del estado de rechazar una asociación federal con CVS y Walgreens y, en su lugar, reclutar a las farmacias familiares para vacunar a los residentes contra el virus que ha matado. 395.000 estadounidenses.

Se han recibido más disparos per cápita en los brazos de las personas en Virginia Occidental que en cualquier otro estado, y al menos el 7,5% de la población ha recibido el primero de dos disparos, según datos federales.

West Virginia fue la primera en el país en terminar de ofrecer las primeras dosis a todos los centros de atención a largo plazo antes de fines de diciembre, y el estado espera administrar las segundas dosis en esos centros a fines de enero.

“Chico, nos hemos dado cuenta de eso. Creo que el modelo de Virginia Occidental es realmente uno que nos encantaría que adoptaran muchos más estados ”, dijo John Beckner, farmacéutico que trabaja en la Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios con sede en Alexandria, Virginia, que aboga por las farmacias en todo el país.

Es temprano en el proceso, pero eso no ha impedido que el gobernador republicano Jim Justice proclame que el esfuerzo de la vacuna va en contra de las nociones preconcebidas sobre el estado Mountaineer.

“La pequeña Virginia Occidental, que se pensó durante cientos de años, ya sabes, como un lugar donde quizás estábamos atrasados ​​u oscuros o sucios”, dijo Justice la semana pasada.

En lugar de depender de cadenas nacionales, 250 farmacéuticos locales establecieron clínicas en comunidades rurales. El hecho de que los residentes que desconfían de la vacuna parecen confiar en ellos marca la diferencia.

“Como mi tío siempre me dijo, estas personas no son sus clientes, son sus amigos y vecinos”, dijo Ric Griffith, el optimista farmacéutico de Griffith & Feil en Kenova, una ciudad al oeste de Huntington cerca de la frontera del estado de Kentucky. .

Hablador hablador y ex alcalde de Kenova, puede recordar generaciones de clientes que frecuentaban la tienda, que prácticamente no ha cambiado desde la década de 1950, con una fuente de soda y una máquina de discos en la parte delantera y recetas en la parte trasera.

Griffith, de 71 años, comenzó a tomar el control de la farmacia de su padre a principios de la década de 1990 y fue elegido demócrata para la Cámara de Delegados el año pasado. Su hija, Heidi Griffith Romero, de 45 años, siguió al negocio familiar y también está administrando inyecciones.

En una clínica de vacunación en la escuela secundaria de la ciudad, recordó que su tío le dijo que perdió a cuatro compañeros de clase por la pandemia de gripe de 1918, que mató a más de 50 millones de personas en todo el mundo.

“Y fue una tragedia en la que pensé que nunca estaría involucrado”, dijo, tomando un descanso de dar vacunas a maestros de 50 años o más.

Cuando Mark Hayes, un consejero de escuela secundaria en Kenova, se acercó para recibir su primera dosis, vio a Griffith, quien tiene el estatus de celebridad local por organizar una extravagante fiesta anual de tallado de calabazas de Halloween que atrae a miles.

“Lo reconocí de inmediato”, dijo Hayes. “’¿El Rey Calabaza? ¿Me estás inyectando? ‘”

Kevin Roberts, un conductor de autobús escolar de 59 años en Kenova, dijo que “hace una diferencia” para un farmacéutico que conoce administrar las inyecciones. “Espero que muchos de estos escépticos cambien de opinión”, dijo.

Los funcionarios también dan crédito a un centro de comando de 50 personas en la sede de la Guardia Nacional del estado en la capital de Charleston. Dentro de un salón cavernoso, los líderes de la operación de vacunas y los funcionarios de salud estatales se sientan entre divisores de plexiglás para supervisar los envíos de las preciosas dosis a cinco centros. A partir de ahí, las entregas van a las farmacias y los departamentos de salud locales.

Hasta ahora, CVS se ha negado a trabajar con los funcionarios estatales para vacunar a las personas en sus tiendas, pero Walgreens está participando y se ha unido para realizar clínicas en algunos hogares de ancianos, dijeron las autoridades.

La asociación federal que involucra a ambas compañías habría permitido a los funcionarios de Washington dictar los términos de las vacunas en los hogares de ancianos, dijo Marty Wright, director de la Asociación de Atención Médica de West Virginia, que representa a las compañías de atención médica.

“Si el estado hubiera activado el plan federal, el estado no habría tenido ningún control sobre la situación”, dijo Wright.

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, elogió los esfuerzos de Virginia Occidental para vacunar a los ancianos.

“Ampliar la elegibilidad a todos los vulnerables es la forma más rápida de proteger a los vulnerables”, dijo Azar el martes en una reunión de Operation Warp Speed. También destacó a Connecticut como un punto brillante en el lanzamiento de la vacuna.

Dado el éxito de Virginia Occidental hasta ahora, los líderes ahora buscan más dosis para poder abrir las vacunas para más grupos. La tienda Griffith & Feil ha tenido que rechazar las oportunidades para los clientes de otros estados que se enteraron del éxito de Virginia Occidental.

El gobernador recientemente redujo la edad de elegibilidad para los miembros del público en general a 70 años.

Los esfuerzos no han estado exentos de errores. El mes pasado, el Departamento de Salud del condado de Boone no pudo distribuir la vacuna después de que, por error, administró a 44 personas un tratamiento con anticuerpos en lugar de vacunas.

El estado comenzó a vacunar a los trabajadores escolares de 50 años o más hace menos de dos semanas. El gobernador quiere que el aprendizaje en persona se reanude en tantas escuelas como sea posible para el martes, mucho antes de que los maestros hayan recibido su segunda dosis de vacuna.

Hasta el domingo, se han administrado más de 130,100 primeras dosis y 23,066 personas han recibido ambas inyecciones en el estado con una población de alrededor de 1,78 millones de personas. Casi 55,800 de las primeras dosis se han destinado a residentes de 65 años o más.

Mitchel Rothholz, quien dirige la política de inmunización en la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos, dijo que sería prudente que otros gobernadores reclutaran farmacias locales.

“Especialmente en un momento en el que tiene dudas sobre la vacuna y preocupaciones sobre la confianza en la vacuna, tener acceso a un proveedor de atención médica como un farmacéutico comunitario brinda un nivel de comodidad a los pacientes y las comunidades”, agregó Rothholz.

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El periodista de Associated Press John Raby contribuyó a este informe.

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