Llamando a todos los vacunadores: Cerrando la próxima brecha en la oferta y demanda de Covid


Derrotar a Covid ahora mismo se reduce a equilibrar la oferta y la demanda.

Con las esperanzas puestas en las vacunas, la demanda ha superado con creces la oferta de dosis.

Pero, a medida que se envíe un número cada vez mayor de viales de vacunas en las próximas semanas, la preocupación por la escasez bien podría trasladarse al capital humano: los propios vacunadores.

“Necesitamos movilizar más unidades médicas para recibir más disparos en los brazos de la gente”, dijo Jeff Zients, coordinador del grupo de trabajo Covid-19 del presidente Joe Biden, en una sesión informativa a principios de este mes.

Ya ha habido informes dispersos que hay escasez de vacunas en algunas zonas.

“Absolutamente, necesitamos más”, dijo Tom Kraus, vicepresidente de relaciones gubernamentales de la Sociedad Estadounidense de Farmacéuticos del Sistema de Salud, cuyos miembros trabajan en hospitales, clínicas y grandes consultorios médicos.

Después de todo, vacunar a Estados Unidos es una empresa enorme.

“Estamos planeando vacunar a mucha más gente en un período de tiempo más corto que nunca antes”, dijo. dijo LJ Tan, director de estrategia de El Coalición de Acción de Inmunización, que distribuye materiales educativos para profesionales de la salud y el público en una variedad de temas de vacunación.

Cada año, Estados Unidos vacuna de 140 a 150 millones de residentes contra la influenza, “pero de lo que estamos hablando ahora es mucho más intensivo”, dijo. Para Covid, el objetivo es hacer que las vacunas lleguen rápidamente a todos los elegibles en un país de 330 millones de personas.

Se necesitaría una encuesta estado por estado para estimar cuántos vacunadores totales se necesitan a nivel nacional, dijo Tan.

Aún así, los expertos son cautelosamente optimistas de que este no será un problema difícil de solucionar, y señalan los esfuerzos que se están realizando para reclutar profesionales médicos actuales y jubilados. así como estudiantes de medicina y enfermeras entrenando.

“Mientras sigamos viendo este interés en el voluntariado, deberíamos tener una fuerza laboral suficiente para hacerlo”, dijo Deb Trautman, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación Estadounidense de Universidades de Enfermería.

No cualquiera puede ser vacunador. Uno no puede simplemente entrar a un centro y ofrecerse a ayudar a inyectar. Los requisitos de formación varían según el estado.

Para impulsar el esfuerzo, las administraciones de Trump y Biden, utilizando una ley de preparación para emergencias adoptada por primera vez en 2005, protecciones de responsabilidad ampliadas.

Con las recientes expansiones, los que califican incluyen pasantes de farmacia y médicos y enfermeras recientemente retirados, así como médicos, enfermeras y farmacéuticos. El gobierno estima que hay alrededor de medio millón de médicos inactivos y 350.000 enfermeras registradas y enfermeras prácticas inactivas en los Estados Unidos.

Los estados también están dando luz verde dentistas, paramédicos y otros socorristas, dijo Kim Martin, director de política de inmunización de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales.

Algunos también están recurriendo a las facultades de enfermería y medicina, donde profesores y estudiantes a menudo están ansiosos por participar. Más de 300 escuelas a nivel nacional han firmado una oferta de compromiso para ayudar a administrar la vacuna, según la Asociación Estadounidense de Universidades de Enfermería.

La Facultad de Enfermería de la Universidad de Houston, por ejemplo, modificó su plan de estudios específicamente para preparar a los estudiantes para la administración de las vacunas Covid, y equipos de estudiantes y profesores han ayudado en los sitios de vacunación de la comunidad.

Otros se están sumando al esfuerzo.

los Cuerpo de reserva médica, una red nacional de grupos de voluntarios, tiene más de 200 unidades en unos 40 estados, Puerto Rico, Samoa Americana y las Islas Marianas del Norte que ayudan con varios esfuerzos de vacunación, incluida la administración de las vacunas, según un portavoz de Salud y Servicios Humanos.

Y los militares también están colaborando con el Pentágono aprueba el uso de más de 1,000 miembros en servicio activo para ayudar a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias con los sitios de vacunación masiva, el primero establecido para California.

Aunque algunos de estos grupos dan cifras aproximadas de voluntarios, es difícil calcular cuántos han dado un paso al frente en los últimos meses para ayudar a vacunar.

Convertirse en vacunador

“No debe dejarse en manos de cualquiera que esté dispuesto, ya que se requieren habilidades clínicas y preparación”, dijo Katie Boston-Leary, directora de programas de enfermería de la Asociación Estadounidense de Enfermeras.

Incluso los expertos en dar inyecciones pueden necesitar un refuerzo de entrenamiento en la guerra contra Covid.

Cuando se ofreció como voluntaria, dijo Boston-Leary, se le pidió que completara de cuatro a seis horas de capacitación en línea en una amplia gama de temas, desde la forma óptima de administrar inyecciones intramusculares, hasta información específica sobre las dos vacunas ahora en el mercado.

“Incluso una enfermera como yo tiene que pasar por ese entrenamiento”, dijo Boston-Leary.

Para ayudar a los estados a organizar la formación, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecieron recomendaciones para que todos los miembros del personal sanitario reciban formación sobre la vacunación contra Covid “incluso si ya están administrando vacunas recomendadas habitualmente “.

El CDC tiene diferentes módulos de capacitación, según el nivel de experiencia. Por ejemplo, hay un módulo para quienes se han vacunado el año anterior, pero otro diferente para quienes no lo han hecho durante más de un año. El tiempo necesario para completar los programas varía: las personas con la experiencia más reciente requieren menos tiempo total de formación.

Tan dijo que capacitar a laicos sin antecedentes médicos para administrar vacunas “no es el camino a seguir”.

En cambio, estos voluntarios se pueden utilizar para ayudar con la logística, como dirigir a las personas a las áreas correctas, administrar el tráfico, mover suministros y tareas similares.

Existen programas de capacitación incluso para personas que no son vacunadoras, pero ayudan a almacenar, manipular o transportar las vacunas. Eso es importante porque las dos vacunas que se utilizan actualmente, una de Pfizer-BioNTech y otra de Moderna, tienen diferentes requisitos de almacenamiento.

Se envían en viales multidosis, lo que no es inusual para las vacunas. Los propios vacunadores suelen sacar las jeringas de los viales, dijo Tan.

Para evitar retrasos a medida que los pacientes se mueven a través de las líneas, algunos centros de vacunación tienen otros miembros del personal capacitados que llenan previamente jeringas individuales. Cualquiera que realice esta tarea debería ser “alguien capacitado en la administración de vacunas”, dijo Tan.

En la clínica donde Katie Croft-Walsh, de 65 años, se ofreció como voluntaria recientemente en San Antonio, su único trabajo era administrar la vacuna. Otros voluntarios se encargaron de registrar a los pacientes, llenar previamente las jeringas individuales y realizar otros esfuerzos logísticos.

Decidió ser voluntaria después de escuchar que se necesitaba ayuda. La mudanza vino con una ventaja: ella misma recibiría la vacuna al final de su primer día de participación, algo para lo que ya calificaba en función de su edad pero que no había podido obtener.

Croft-Walsh, abogada en ejercicio, trabajó anteriormente como enfermera registrada y mantuvo su licencia al día tomando los cursos requeridos cada año desde que dejó su trabajo en el hospital en 1998.

La capacitación se llevó a cabo en su primer día en el sitio de vacunación masiva y cubrió detalles sobre cada tipo de vacuna, junto con los tipos de jeringas disponibles, el lugar correcto para inyectar la dosis y otra información. Su grupo, que dijo incluía enfermeras, dentistas, farmacéuticos y estudiantes de enfermería de nivel superior, fue capacitado y supervisado por médicos del departamento de salud.

Todos los pacientes estaban encantados de recibir una dosis.

“Todos fueron muy amables y agradables”, incluso si tuvieron que esperar un poco en la fila, dijo.

Le gustó tanto la experiencia que se ha ofrecido como voluntaria en más clínicas y planea comenzar a trabajar como voluntaria con los departamentos de bomberos cuando inicien clínicas comunitarias en su ciudad.

“Me hizo recordar por qué comencé a dedicarme a la enfermería”, dijo Croft-Walsh.

Recuerde, ¡no apriete!

Para garantizar la seguridad, la capacitación es importante, dijo Martin, del grupo de oficiales de salud del estado. No es tan difícil administrar una inyección intramuscular, pero debe colocarla en el lugar correcto. Para los adultos, esa área está en el músculo deltoides, “no muy arriba del hombro, no muy abajo”, dijo, tanto para evitar lesiones como para asegurarse de que la vacuna ingrese al músculo.

Los videos de capacitación muestran a los vacunadores cómo encontrar la ubicación ideal, primero localizando el punto óseo en el hombro, luego midiendo dos o tres dedos hacia abajo y colocando la aguja en el medio del brazo.

La administración de una vacuna intramuscular demasiado alta en el hombro puede causar una lesión rara y dolorosa. Este tipo de lesiones eran más comunes hace años cuando las vacunas contra la influenza se lanzaron por primera vez, dijo Tan, de la coalición de inmunización. La capacitación en la técnica adecuada ayudó a reducir los casos desde entonces, dijo, y también es parte de los esfuerzos actuales para capacitar a los vacunadores.

También es importante no pellizcar los brazos de los pacientes cuando se les administra la vacuna, dijo Tan, respondiendo a una pregunta sobre un hashtag que circula en Twitter llamado #DoNotSqueezeMyArm.

Para que las inyecciones intramusculares sean más efectivas, la aguja debe penetrar el músculo, no la grasa.

“Cuando aprietas el brazo, empuja hacia arriba las capas de grasa”, dijo Tan.

Aquellos que reciben las vacunas, dijo, también pueden jugar un papel.

“Animo a los pacientes a que hagan preguntas”, dijo Tan. “Si les preocupa que les aprieten el brazo, hable. No de una manera hostil, pero diga algo como: ‘Oye, leí esto sobre no apretar los brazos. ¿Puedes explicar por qué estás apretando el mío?'”

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

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