Los agricultores negros luchan por conservar su tierra y cultivar la próxima generación


John Boyd Jr., un agricultor de cuarta generación, creció cerca de su granja de 1,000 acres en el sur de Virginia, donde ahora cultiva soja, trigo y ganado.

Boyd, de Baskerville, Virginia, también es el fundador de la Asociación Nacional de Agricultores Negros sin fines de lucro, que educa y defiende los derechos civiles de los agricultores negros, la retención de tierras y el acceso a préstamos públicos y privados, entre otras iniciativas.

Boyd y su padre cultivaron juntos durante 30 años y sus abuelos fueron aparceros después de la abolición de la esclavitud en 1865.

“Sé que hubo esclavos y aparceros que ayudaron a construir estos graneros aquí”, dijo Boyd a ABC News. “Se puede ver que los troncos fueron tallados a mano con hachas de madera. … Solo mirar eso me recuerda la historia, de dónde vengo y adónde tenemos que ir en este país “.

Como parte de sus esfuerzos con la NBFA, Boyd ha trabajado para atraer a más personas negras interesadas en la agricultura, así como para proteger sus derechos y su tierra, incluso montando un carro tirado por mulas y conduciendo un tractor a Washington, DC. para presionar al Congreso.

“La herramienta más poderosa que puede poseer, sólo secundaria a Jesucristo, es la propiedad de la tierra”, dijo.

Ser agricultor en los EE. UU. Es formar parte de una industria envejecida pero crucial. Los agricultores negros, especialmente, han visto caer su número de casi 1 millón a principios del siglo XX a solo alrededor de 50,000 en la actualidad, según el Departamento de Agricultura de EE. UU. Si bien las razones son complejas, en última instancia se reducen a la economía, la migración, principalmente a las zonas urbanas del norte, y la discriminación y el racismo, según el Centro Mundial de Políticas Alimentarias de Duke Sanford.

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En 2017, los agricultores negros eran mayores que la población total de agricultores estadounidenses, según el Censo agropecuario 2017, que dijo que sus fincas eran más pequeñas y el valor de sus ventas agrícolas era menos del 1% del total de Estados Unidos. Debido a una recopilación de datos más completa, el censo encontró que el número de productores negros era un 5% más alto que en 2012, pero el número de granjas operadas por negros se redujo en un 3%. En total, el 57% de las granjas operadas por negros tenían ventas y pagos del gobierno de menos de $ 5,000 por año, según el censo, mientras que el 7% por ciento tenía ventas y pagos de $ 50,000 o más en comparación con el 25% de todas las granjas.

Una rica historia de agricultura

Los negros tienen una rica historia en la agricultura anterior a la esclavitud. Leah Penniman, codirectora de Soul Fire Farm en Petersburg, Nueva York, dijo que los mende y wolof de África Occidental eran expertos cultivadores de arroz secuestrados de sus hogares y llevados a las Carolinas.

“Nuestras abuelas ancestrales tuvieron la valiente audacia de trenzar semillas en su cabello”, dijo Penniman a ABC News, y agregó que fueron transportadas en barcos de esclavos con quimbombó, caupí, melón egusi, sorgo, mijo y semillas de berenjena.

Cientos de años después, cuando las personas esclavizadas obtuvieron la libertad, también se les prometió no más de 40 acres de tierra confederada a lo largo de la costa atlántica, un plan del gobierno federal que llegó a ser ampliamente conocido por la frase “40 acres y una mula”. . “

La promesa del gobierno se rompió poco después del asesinato del presidente Abraham Lincoln, cuando su sucesor, Andrew Johnson, anuló la orden y la tierra fue devuelta a sus dueños originales.

“Si ’40 acres y una mula’ hubiera sido una promesa cumplida, eso [land] valdría casi $ 7 billones hoy ”, dijo Penniman.

Muchos de los antiguos esclavos se convirtieron en aparceros, a menudo alquilando tierras a sus antiguos propietarios.

“No se detuvo cuando nos liberaron”, dijo Boyd. “¿Dónde estábamos libres para ir? No teníamos dinero. No teníamos recursos. Entonces, muchos negros se quedaron en estas granjas como mis antepasados. … Así es como los negros consiguieron tierras en primer lugar “.

‘Se trata de justicia’

Boyd dijo que el desafío para los agricultores negros se ha mantenido en la tierra y cree que el gobierno federal no ha apoyado adecuadamente a los agricultores de color.

“La última plantación”, como él llama al USDA, es “la misma agencia que se supone que me está echando una mano, [and it is] la misma agencia que está sacando del negocio a los agricultores negros “.

Boyd dijo que incluso hasta la década de 1980, veía la palabra “negro” en las solicitudes del USDA y que en la oficina del USDA de su área, el único día que veían a los agricultores negros era los miércoles.

“Lo llamamos Miércoles Negro”, dijo.

El USDA dijo en un comunicado a ABC News que sí incluyó la palabra “negro” en la aplicación a la que hizo referencia Boyd hasta al menos 1988 y que usó los términos “negro” o “afroamericano” desde entonces. También dijo que el “escenario” que Boyd recordó con respecto a los miércoles “es reprobable, pero no tenemos información para respaldar la afirmación”.

“Está claro que durante gran parte de la historia del USDA, los agricultores negros, hispanos, nativos americanos, asiáticoamericanos y otras minorías se han enfrentado a la discriminación, a veces abierta y otras a través de reglas y políticas profundamente arraigadas, que les han impedido lograr tanto como sus contrapartes que no enfrentan estos actos documentados de discriminación “, dijo el USDA en su comunicado. “Estamos comprometidos a construir un USDA diferente, uno que esté comprometido con la igualdad y la justicia, celebre la diversidad e incluya a todos los clientes”.

Boyd dijo que desde 1995, “medio billón de dólares – con una ‘T’ – se ha pagado a los agricultores a gran escala en este país en forma de subsidios justos” por el USDA.

“Eso no incluye préstamos para propiedad agrícola, préstamos para equipos agrícolas, ninguna de esas cosas, y poco o nada ha ido a parar a los agricultores negros”, dijo.

En 1999, el USDA resolvió la demanda colectiva Pigford v. Glickman, y finalmente pagó más de mil millones de dólares a los agricultores negros, quienes afirmaron que se les negaron injustamente préstamos y otras ayudas gubernamentales.

“Se trata de justicia”, dijo Boyd. “Se trata de dignidad y respeto”.

Señales de cambio de marea

Para los agricultores negros, la marea está dando señales de cambiar. En marzo, el presidente Joe Biden firmó la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, una ley de casi $ 2 billones que destinó $ 5 mil millones a agricultores de color. El senador de Georgia Raphael Warnock, un demócrata, copatrocinó el proyecto de ley, que está destinado a brindar un alivio adicional a los estadounidenses afectados por la pandemia de COVID-19.

“La pandemia de COVID-19 iluminó y exacerbó las disparidades económicas y de salud de larga data”, dijo Warnock a ABC News.

Lestor Bonner, un veterano de la guerra de Vietnam y propietario de una granja de quinta generación, dijo que en 1893, su bisabuelo compró la granja en la que ahora trabaja. Dijo que solo quedan 136 acres y que necesita $ 20,000 para salvarlos de la ejecución hipotecaria. El dinero de ayuda, dijo, podría ayudar a reactivar su negocio después de un año difícil viviendo la pandemia de COVID-19.

Bonner dijo que pensaba que ya tendría el dinero “para poder obtener una cosecha en el suelo este año”, le dijo a ABC News.

Como parte de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, el USDA había establecido un programa de condonación de préstamos que habría ayudado a Bonner a pagar sus préstamos pendientes, así como a pagar suministros y equipos para ayudarlo a continuar cultivando. Pero este mes, un juez federal en Wisconsin ordenó a la agencia gubernamental que dejara de condonar préstamos, diciendo que el programa usa inconstitucionalmente la raza como un factor para determinar quién es elegible.

Penniman dice que la misión de su organización es ayudar a los granjeros negros a conservar sus tierras, así como presentar a los jóvenes agricultores negros potenciales a la ocupación (la edad promedio de los granjeros negros es de más de 60 años).

“Tenemos entre una y 2.000 personas que asisten a estos cursos cada año en la finca para aprender todo, desde cuidar el suelo hasta plantar una semilla”, dijo.

Penniman dijo que muchas técnicas agrícolas importantes, incluidas muchas de las prácticas de la agricultura orgánica, como camas elevadas, compostaje y cultivos de cobertura, “provienen de una tradición afro-indígena”.

Boyd, por su parte, dijo que está “orgulloso y emocionado de ver que los jóvenes” se interesan por la propiedad de la tierra y la agricultura.

“Hay una nueva generación de agricultores negros. Me encanta esa victoria ”, dijo. “Entonces, les doy la bienvenida a la lucha y les doy la bienvenida como agricultores y administradores de la tierra y contribuyentes a la agricultura y la base de frutas en este país. De eso se trata mi pelea “.



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