Los auditores no encuentran fraude en las disputadas elecciones de New Hampshire


Los auditores no han encontrado evidencia de fraude o sesgo político en una controvertida elección de New Hampshire que haya atraído el interés de Donald Trump.

Más bien, los auditores que investigan las elecciones en la ciudad de Windham creen que una máquina plegable utilizada por la ciudad para tratar de acomodar el número de boletas ausentes en las elecciones de noviembre es responsable de agregar por error el recuento de votos de los candidatos en cuatro escaños legislativos.

“No encontramos evidencia de fraude o sesgo político”, dijo Mark Lindeman, uno de los tres auditores y codirector interino de Verified Voting, una organización sin fines de lucro no partidista. “No he escuchado a nadie articular una hipótesis creíble de cómo el fraude podría explicar lo que encontramos”.

La ciudad utilizó la máquina para doblar las papeletas de voto en ausencia antes de enviarlas a los votantes. Una vez devueltos, los votos se introdujeron en una máquina de conteo. Debido a que los pliegues en algunas papeletas pasaron por el nombre de un demócrata, la papeleta no se contó o se le dio un voto incorrecto al demócrata.

La auditoría, ordenada por la legislatura y que comenzó a principios de este mes, finalizará el jueves. Fue convocada por legisladores de ambos partidos después de que un recuento solicitado por un candidato demócrata perdedor en una de las carreras legislativas mostrara que los republicanos obtuvieron cientos de votos más de los que se contaron originalmente. Independientemente de los hallazgos de la auditoría, los resultados no cambiarán.

La discrepancia llamó la atención de Trump y sus partidarios en su esfuerzo por encontrar pruebas de su afirmación más amplia de fraude electoral de 2020. El apoyo de Trump a los escépticos en Windham muestra cómo su búsqueda de pruebas para respaldar sus falsas afirmaciones de fraude electoral se ha infiltrado en Estados Unidos. política, incluso a nivel local.

Kristi St. Laurent, la candidata demócrata perdedora que solicitó el recuento, estaba viendo la conclusión de la auditoría el jueves en el Centro de Entrenamiento Edward Cross en Pembroke. Estaba satisfecha con la auditoría y contaba con que la legislatura o la oficina del secretario de estado tomaran medidas para garantizar que el problema no vuelva a ocurrir.

“Han sido muy minuciosos, muy transparentes y también está claro que son múltiples los factores los que llevaron a los resultados que obtuvimos la noche de las elecciones”, dijo.

Pero no todo el mundo estaba convencido de que la auditoría encontraría la razón de la discrepancia en los recuentos o que los auditores habían hecho lo suficiente para analizar el fraude u otros factores.

“Ojalá no estuviera terminando. Aún queda mucho trabajo por hacer. Si va a entregar cada piedra y analizar todas las posibilidades, hay muchas pruebas que no se han analizado ”, dijo Tom Murray, un contratista de Windham que estaba observando la auditoría. Dijo que tiene “menos fe en la integridad del sistema ahora que yo antes de que comenzara esta auditoría”.

Los auditores deben emitir un informe final dentro de los 45 días y Lindeman dijo que incluiría una serie de recomendaciones. Pero duda que los hallazgos tengan relevancia más allá de Windham.

“No tenemos ninguna razón para pensar que es un problema estatal o nacional, aunque ciertamente es posible que haya ocurrido en otras localidades”, dijo.

Eso fue compartido por el secretario de Estado Bill Gardner, quien dijo que las boletas se envían a los pueblos y ciudades con marcas de puntuación para facilitar el plegado y el estado garantiza que esas marcas no pasen por los óvalos donde se marcan los votos.

“Nunca ha habido una boleta que enviamos que haya sido anotada sobre un óvalo”, dijo.

Si bien se desconoce cuántas otras comunidades podrían usar máquinas plegadoras como la que hizo Windham, Gardner dijo que sospecha que pocas, si es que hay alguna, lo hacen. Si bien el número de boletas ausentes se disparó debido a la pandemia, generalmente constituyen un pequeño porcentaje de los votos y las comunidades no tienen problemas para doblar las boletas a mano.

Gardner ha supervisado 549 recuentos en sus 44 años como secretario de Estado, incluidos 16 después de las elecciones de noviembre. Esos recuentos involucraron 168,000 boletas, 22% del total emitido en todo el estado, y 65 lugares de votación.

“No tenemos ninguna razón para creer que cualquier otra ciudad se esté enfrentando a este tipo de situación”, dijo. “No vimos nada más que fuera así, y no ha habido nada parecido a lo largo de los años”.

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La escritora de Associated Press Holly Ramer en Concord, New Hampshire, contribuyó a este informe.

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