¿Los bebés tienen mayor riesgo de contraer COVID-19 que los niños?


El síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2) de amplia circulación ha causado la devastadora pandemia de la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). El impacto de esta infección varía significativamente con la edad y, en su mayor parte, no afecta a los niños pequeños, aunque no por completo.

Sin embargo, un nuevo estudio, publicado como preimpresión en el medRxiv* servidor, sugiere que los bebés pueden no ser tan resistentes al virus como los niños. Los investigadores atribuyen esto a la expresión de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) en diferentes grados en diferentes grupos.

Estudio: Los bebés son más susceptibles al COVID-19 que los niños.  Haber de imagen: Studio Peace / Shutterstock

ACE2 es el receptor de la célula huésped que media la unión al virus y su entrada posterior en la célula huésped para producir nuevas partículas virales. El vínculo entre la presencia de este receptor y la susceptibilidad al virus ha escapado a la definición exacta hasta ahora.

¿Qué se sabe sobre la expresión de ACE2?

La expresión de ACE2 es alta en el epitelio de las vías respiratorias, lo que induce muchos síntomas respiratorios como tos, congestión nasal, dificultad para respirar y, en la enfermedad grave, síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), que conduce a insuficiencia multiorgánica y muerte en una minoría considerable de pacientes.

Aunque los hombres son notoriamente más vulnerables al COVID-19 grave a pesar de las tasas de infección equivalentes en ambos sexos, los niveles de ACE2 no son indudablemente más altos en los hombres. En el brote anterior de SARS-CoV, también, los hombres tenían más probabilidades de estar gravemente enfermos, pero se encontró que sus niveles de ACE2 eran más bajos en estudios llevados a cabo en Hong Kong, Singapur y Taiwán.

En segundo lugar, la ACE2 parece proteger a las células pulmonares de tipo 2 contra la infección, incluso cuando actúa como receptor del virus. Este papel protector se remonta a su función en el eje renina-angiotensina, donde convierte el vasoconstrictor angiotensina II en los compuestos vasodilatadores angiotensina (1-7) a través de la hidrólisis.

El último grupo de compuestos protege el pulmón contra la inflamación y los cambios fibróticos. Con niveles más bajos de ACE2, se elevan los niveles de angiotensina II, que se sabe que induce citocinas proinflamatorias como la interleucina (IL) -6. Esto es ampliamente considerado un mediador clave de la tormenta de citoquinas, que subyace al aumento de la mortalidad en el COVID-19 grave y crítico.

Por tanto, el papel de la expresión de ACE2 es complejo. Esto ha planteado la cuestión de si los recuentos de linfocitos modulan la susceptibilidad. Los linfocitos son células inmunes y su recuento es relativamente bajo con la edad. Esto posiblemente puede jugar un papel en la protección de los niños contra el COVID-19 sintomático en los niños.

Detalles del estudio

El estudio actual tenía como objetivo comprender si el estado inmunológico especial de los recién nacidos los protegía de la infección por SARS-CoV-2.

Los investigadores utilizaron datos de 1,7 millones de pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) utilizadas para detectar la presencia de material genético viral y, por lo tanto, se consideraron el estándar de oro para la identificación de infecciones. Los datos de PCR se obtuvieron de sitios gubernamentales y se utilizaron para estimar las posibilidades de infección en diferentes grupos de edad, los dos sexos y con la presencia de enfermedades crónicas específicas.

Los resultados muestran que la tasa de positividad de la prueba fue del 38% y que, como se esperaba, los ancianos tenían más probabilidades de dar positivo. Los pacientes más jóvenes menores de 60 años tenían menos probabilidades de infectarse.

Sin embargo, este riesgo reducido no se distribuyó uniformemente entre todos los grupos de edad. La relación tiene más forma de U, y tanto los bebés como los adolescentes mayores son más susceptibles a la infección que los niños pequeños. Por lo tanto, los cambios relacionados con la edad en la ECA2, la distribución de las células inmunitarias, etc., no son suficientes para explicar el menor riesgo en los niños.

Este fenómeno ha sido reportado previamente, siendo los menores de 5 años los que presentan un mayor riesgo de infección en comparación con los de entre 6 y 10 años.

Los investigadores examinaron otros parámetros de laboratorio, como el recuento de linfocitos y la presencia de anticuerpos de reacción cruzada producidos contra humanos endémicos estacionales. coronavirus, que son protectores contra el SARS-CoV-2 hasta cierto punto.

Dado que los recuentos de linfocitos son más altos en los bebés, deberían, lógicamente, tener el menor riesgo de COVID-19, lo que contradice la curva en forma de U observada. Nuevamente, los anticuerpos contra los coronavirus humanos endémicos muestran una forma de U invertida, que también debería reflejarse en la susceptibilidad al SARS-CoV-2, en lugar de la curva en forma de U observada.

La ECA plasmática está relacionada con la actividad de la ECA2 en la salud, y dado que los niveles de ECA tienen una relación en forma de U con la edad. Los niveles más altos de ECA se encuentran en niños menores de 2 años, en comparación con los de 2 a 4 años.

Los investigadores afirman que esto indicaría una curva en forma de U para ACE2 graficada contra la edad, pero esto requiere una confirmación experimental. También se requiere más investigación para comprender cómo la expresión de ACE2 se relaciona con los diferentes niveles de susceptibilidad con la edad.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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