Los cerebros de Tsimane experimentan menos atrofia cerebral que los occidentales a medida que envejecen, indica un estudio



Un equipo de investigadores internacionales ha descubierto que los indígenas Tsimane de la Amazonía boliviana experimentan menos atrofia cerebral que sus pares estadounidenses y europeos. La disminución de sus volúmenes cerebrales con la edad es un 70% más lenta que en las poblaciones occidentales. La pérdida acelerada de volumen cerebral puede ser un signo de demencia.

El estudio se publicó el 26 de mayo de 2021 en la Revista de Gerontología, Serie A: Ciencias Biológicas y Ciencias Médicas.

Aunque las personas en las naciones industrializadas tienen acceso a la atención médica moderna, son más sedentarias y consumen una dieta alta en grasas saturadas. En contraste, los Tsimane tienen poco o ningún acceso a la atención médica, pero son extremadamente activos físicamente y consumen una dieta alta en fibra que incluye verduras, pescado y carne magra.

“Los Tsimane nos han proporcionado un experimento natural asombroso sobre los efectos potencialmente perjudiciales de los estilos de vida modernos en nuestra salud”, dijo el autor del estudio, Andrei Irimia, profesor asistente de gerontología, neurociencia e ingeniería biomédica en la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la Escuela de Ingeniería de la USC Viterbi. “Estos hallazgos sugieren que la atrofia cerebral puede reducirse sustancialmente por los mismos factores de estilo de vida asociados con un riesgo muy bajo de enfermedad cardíaca”.

Los investigadores inscribieron a 746 adultos Tsimane, de 40 a 94 años, en su estudio. Para adquirir escáneres cerebrales, proporcionaron transporte para los participantes desde sus aldeas remotas hasta Trinidad, Bolivia, la ciudad más cercana con equipo de escaneo por tomografía computarizada. Ese viaje podría durar hasta dos días completos con viajes por río y carretera.

El equipo utilizó los escáneres para calcular los volúmenes cerebrales y luego examinó su asociación con la edad para Tsimane. A continuación, compararon estos resultados con los de tres poblaciones industrializadas de EE. UU. Y Europa.

Los científicos encontraron que la diferencia en los volúmenes cerebrales entre la mediana edad y la vejez es un 70% menor en Tsimane que en las poblaciones occidentales. Esto sugiere que los cerebros de Tsimane probablemente experimenten mucha menos atrofia cerebral que los occidentales a medida que envejecen; la atrofia se correlaciona con el riesgo de deterioro cognitivo, deterioro funcional y demencia.

Los investigadores señalan que los Tsimane tienen altos niveles de inflamación, que generalmente se asocia con la atrofia cerebral en los occidentales. Pero su estudio sugiere que la inflamación alta no tiene un efecto pronunciado sobre los cerebros de Tsimane.

Según los autores del estudio, los bajos riesgos cardiovasculares de Tsimane pueden superar el riesgo inflamatorio provocado por la infección, lo que genera nuevas preguntas sobre las causas de la demencia. Una posible razón es que, en los occidentales, la inflamación se asocia con obesidad y causas metabólicas, mientras que, en Tsimane, es impulsada por infecciones respiratorias, gastrointestinales y parasitarias. Las enfermedades infecciosas son la causa de muerte más importante entre los Tsimane.

“Nuestro estilo de vida sedentario y una dieta rica en azúcares y grasas pueden estar acelerando la pérdida de tejido cerebral con la edad y haciéndonos más vulnerables a enfermedades como el Alzheimer”, dijo el autor del estudio Hillard Kaplan, profesor de economía de la salud y antropología en la Universidad de Chapman, quien ha estudiado el Tsimane durante casi dos décadas. “El Tsimane puede servir como base para un envejecimiento cerebral saludable”.

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El pueblo indígena Tsimane capturó la atención de los científicos, y del mundo, cuando un estudio anterior descubrió que tenían corazones extraordinariamente sanos en la vejez. Ese estudio anterior, publicado por The Lancet en 2017, mostró que Tsimane tiene la prevalencia más baja de arterioesclerosis coronaria de cualquier población conocida por la ciencia y que tienen pocos factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. Es muy probable que la muy baja tasa de enfermedades cardíacas entre los aproximadamente 16.000 tsimanes esté relacionada con su estilo de vida de subsistencia preindustrial de caza, recolección, pesca y agricultura.

Este estudio demuestra que los Tsimane se destacan no solo en términos de salud cardíaca, sino también cerebral “, dijo Kaplan.” Los hallazgos sugieren amplias oportunidades de intervenciones para mejorar la salud cerebral, incluso en poblaciones con altos niveles de inflamación “.

Hillard Kaplan, profesor de economía y antropología de la salud, Universidad Chapman

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