Los científicos de Bath reciben una subvención de £ 1.3 millones para desarrollar un dispositivo portátil de detección de especias


Los científicos de la Universidad de Bath han recibido una subvención de investigación de 1,3 millones de libras esterlinas para desarrollar un dispositivo portátil para detectar la ‘especia’ de la droga callejera en el lugar. Esperan que la nueva tecnología esté lista para su uso en entornos clínicos, prisiones y en todos los servicios policiales en un plazo de tres años.

Los científicos de Bath reciben una subvención de £ 1.3 millones para desarrollar un dispositivo portátil de detección de especias

Dr. Chris Pudney con un prototipo temprano del dispositivo de detección de especias. Crédito de la imagen: Universidad de Bath

A pesar del grave y creciente problema de salud pública que plantea la especia en Gran Bretaña y otros países del mundo, actualmente no existe una prueba en el punto de atención para saber si alguien la ha tomado recientemente. En la actualidad, las pruebas implican el envío de muestras de orina a un laboratorio para su análisis, y los resultados están disponibles después de tres a siete días.

El equipo de Bath desarrolló un prototipo del dispositivo detector de especias en 2019. Se descubrió que detectaba la droga en el material de la calle y en la saliva en menos de cinco minutos. El éxito de estos ensayos atrajo el interés de las fuerzas policiales, los centros de pruebas de drogas, las organizaciones benéficas para personas sin hogar, las prisiones y las empresas privadas, lo que llevó a la nueva subvención.

El Dr. Chris Pudney del Departamento de Biología y Bioquímica de la Universidad, y creador de la nueva tecnología, dijo que las pruebas más rápidas son esenciales para que los usuarios reciban tratamiento e intervenciones de reducción de daños.

No hay forma de saber si se ha ingerido especias si alguien presenta síntomas de psicosis o intoxicación que también podrían deberse a otras razones. Por eso, vemos la tecnología de detección como una forma de informar la atención en caso de sobredosis “.

Dr. Chris Pudney, Departamento de Biología y Bioquímica, Universidad de Bath

El equipo de investigación de Bath, dirigido por el Dr. Pudney, utilizará la subvención para crear una solución de prueba simple que se pueda utilizar en el campo.

El Dr. Pudney dijo: “Spice es endémico en comunidades y prisiones sin hogar. Es muy potente, adictivo y presenta graves riesgos para la salud de los usuarios, incluidos psicosis, derrames cerebrales, ataques epilépticos y puede matar. Queremos ofrecer un sistema de detección tanto para aumentar la posibilidad de un tratamiento rápido como para detener el flujo de drogas en estas comunidades ”.

También causan alarma los informes recientes de niños que ‘confunden’ las especias (una forma sintética de cannabis y clasificada como droga de Clase B en el Reino Unido) con el cannabis, lo que ha dado lugar a múltiples ingresos hospitalarios.

El dispositivo de detección será desarrollado por un equipo multidisciplinario que combina experiencia en química analítica / sintética, ingeniería óptica, inteligencia artificial, reducción de daños y psicología de adicciones.

También participa en la investigación la Dra. Jenny Scott del Departamento de Farmacia y Farmacología de la Universidad. Ella dijo: “Se ha demostrado que las pruebas y controles de drogas, que están aumentando en muchos países del mundo y en el Reino Unido, tienen un impacto en el comportamiento de consumo de drogas y reducen potencialmente el riesgo.

“El uso de especias es un problema particular en las comunidades sin hogar. En el futuro, esperamos que nuestra tecnología se pueda utilizar para ofrecer pruebas de drogas a los consumidores de especias y para adaptar la información sobre reducción de daños a estas personas vulnerables. Las máquinas podrían usarse en servicios de drogas, albergues para personas sin hogar y más adelante, en farmacias “.

Los investigadores basarán su nueva tecnología de prueba de especias en una plataforma de análisis de datos alojada en la nube desarrollada por BLOC Labs, una empresa derivada de la Universidad de Bath.

“Esperamos combinar esta tecnología con una comprensión más profunda de las comunidades que usan especias para poder implementar la tecnología de detección de especias de la manera más efectiva posible para beneficiar a los más vulnerables de la sociedad”, dijo el Dr. Pudney. “Nuestro objetivo final es salvar vidas y dinero”.

Al final del período de la subvención, el grupo tiene como objetivo iniciar una empresa social sin fines de lucro para llevar su tecnología a la corriente principal. El grupo planea implementar la gama completa de actividades necesarias para entregar la tecnología, incluido el diseño de dispositivos portátiles, el desarrollo de software analítico, bibliotecas de huellas dactilares químicas y el asesoramiento de prácticas farmacéuticas comunitarias asociadas para implementar la tecnología de manera efectiva.

Creemos que el alcance y el potencial de nuestra investigación es verdaderamente único y presenta la mejor oportunidad para abordar el uso de especias en el Reino Unido y más ampliamente “.

Dr. Chris Pudney

Los socios académicos del Dr. Pudney para el proyecto incluyen al profesor Stephen Husbands, al Dr. Ian Blagbrough y al Dr. Jenny Scott del Departamento de Farmacia y Farmacología de Bath; El Dr. Tom Freeman del Departamento de Psicología de Bath; El Dr. Richard Bowman del Departamento de Física de Bath; El Dr. Tom Haines del Departamento de Ciencias de la Computación de Bath y el Dr. Oliver Sutcliffe de la Universidad Metropolitana de Manchester.

Los socios no académicos incluyen Avon y Somerset Police; Policía de Greater Manchester; instalaciones de información y pruebas de drogas MANDRAKE y Tic Tac Communications; las organizaciones benéficas Bristol Drugs Project y Developing Health and Independence; Prisión de Hull; la empresa spin-out de la Universidad de Bath, BLOC Labs, y el Centro Europeo de Monitoreo de Drogas y Toxicomanías.

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