Los científicos identifican la disbiosis de la microbiota intestinal como un factor de riesgo potencial para el COVID prolongado

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Un estudio en Noruega ha destacado recientemente una asociación significativa entre la alteración de la microbiota intestinal y la disfunción respiratoria persistente en pacientes con enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19). El estudio revela que la diversidad y composición alterada de la microbiota intestinal junto con el aumento de los niveles plasmáticos de proteína de unión a lipopolisacáridos (LBP) se asocia con disfunción respiratoria en pacientes con COVID-19 incluso después de tres meses de hospitalización. El estudio está disponible actualmente en el medRxiv* servidor de preimpresión.

Estudio: Alteraciones de la microbiota intestinal en pacientes con disfunción respiratoria persistente tres meses después de un COVID-19 grave.  Haber de imagen: Alpha Tauri 3D Graphics / Shutterstock

Fondo

La gravedad de COVID-19, una nueva enfermedad causada por el síndrome respiratorio agudo severo coronavirus 2 (SARS-CoV-2), depende principalmente de la activación aberrante del sistema inmunológico y la inflamación sistémica excesiva. Recientemente, también se ha establecido la posible participación de la alteración de la microbiota intestinal en la patogénesis de COVID-19.

La comunidad microbiana residente en el tracto gastrointestinal (GI) juega un papel vital en la regulación de las respuestas inmunitarias locales y sistémicas. En este contexto, algunas pruebas recientes han sugerido la participación de la microbiota intestinal en la mediación de las respuestas inflamatorias en pacientes con COVID-19. Además, se ha establecido un vínculo entre la disbiosis de la microbiota intestinal y el desarrollo de infecciones sistémicas secundarias en pacientes con COVID-19.

En el estudio actual, los científicos han investigado si la alteración en la microbiota intestinal podría causar disfunción respiratoria en pacientes con COVID-19 incluso después de tres meses de hospitalización.

Diseño del estudio

Este estudio es parte del ensayo solidario NOR, que es un estudio complementario independiente del ensayo solidario de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investiga la eficacia de medicamentos antivirales en pacientes hospitalizados con COVID-19.

Se inscribió en el estudio un total de 181 pacientes hospitalizados con COVID-19. Se recolectaron muestras de plasma de los pacientes al ingreso y después de tres meses de hospitalización. Los marcadores de disfunción de la barrera intestinal e inflamación se analizaron en el plasma. En el seguimiento de 3 meses, se evaluó la capacidad de difusión de los pulmones para el monóxido de carbono para determinar la disfunción pulmonar. Además, se recolectaron y analizaron muestras rectales para determinar la composición de la microbiota intestinal.

Observaciones importantes

De 181 pacientes inscritos, 149 completaron el seguimiento de 3 meses. Aproximadamente el 48% de los pacientes fueron tratados con antibióticos durante la hospitalización. Las comorbilidades como hipertensión, diabetes y obesidad estuvieron presentes en el 68% de los pacientes. Solo el 6% de los pacientes informaron tener enfermedad pulmonar crónica.

El eje intestino-pulmón

En el seguimiento de 3 meses, se observó disfunción pulmonar en el 30% de los pacientes con COVID-19 previamente hospitalizados para los que estaban disponibles la muestra rectal y las mediciones de la función pulmonar. Además, estos pacientes mostraron una diversidad reducida y una composición alterada de la microbiota intestinal. Es importante destacar que en estos pacientes no se observó un impacto significativo del consumo de antibióticos sobre la alteración de la microbiota intestinal y la disfunción pulmonar.

Los hallazgos del análisis taxonómico revelaron que los pacientes con disfunción pulmonar después de tres meses de hospitalización están significativamente asociados con una abundancia reducida de Erysipelotrichaceae UCG-003 (un microbio asociado con la producción de butirato) y una mayor abundancia de Flavonifractor y Veillonella. La asociación más alta se observó para Veillonella, que es un patógeno oportunista anaeróbico asociado con la fibrosis tisular.

Marcadores de disfunción de la barrera intestinal

En el estudio se estableció una conexión entre la disfunción de la barrera intestinal y la insuficiencia respiratoria aguda.

Durante la hospitalización, alrededor del 33% de los pacientes presentaron insuficiencia respiratoria aguda. En estos pacientes, se observó una asociación significativa entre el aumento de los niveles plasmáticos de dolor lumbar y la insuficiencia respiratoria. De acuerdo con la literatura disponible, una mayor pérdida de dolor lumbar del tracto gastrointestinal puede resultar de una infección grave por SARS-CoV-2, que posteriormente puede aumentar la gravedad de COVID-19 al activar de manera aberrante el sistema inmunológico innato.

Si bien el nivel de dolor lumbar mostró una elevación persistente durante la hospitalización y una disminución gradual con el tiempo, se observó lo contrario para otro marcador de disfunción de la barrera intestinal, REG-3α, que es una lectina bactericida de tipo C con propiedades antibacterianas.

En pacientes con disfunción pulmonar después de tres meses de hospitalización, el nivel de dolor lumbar en plasma se mantuvo alto. Además, se observó una asociación significativa entre los niveles de dolor lumbar persistentemente elevados y los marcadores de inflamación sistémica, incluido el nivel de proteína C reactiva y el recuento de neutrófilos.

Importancia del estudio

El estudio destaca un papel potencial de la microbiota intestinal en la determinación de las consecuencias clínicas agudas y persistentes del COVID-19. Como lo mencionaron los científicos, el eje intestino-pulmón establecido en el estudio debe investigarse más a fondo como un factor de riesgo potencial para el COVID prolongado.

*Noticia importante

medRxiv publica informes científicos preliminares que no son revisados ​​por pares y, por lo tanto, no deben considerarse concluyentes, guiar la práctica clínica / comportamiento relacionado con la salud o tratarse como información establecida.

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