Los científicos producen una vacuna universal contra la gripe utilizando nanopartículas para inducir una inmunidad duradera


La influenza, comúnmente conocida como el virus de la gripe, representa una carga sustancial para la salud pública en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Estiman que la influenza ha provocado entre 9 y 45 millones de enfermedades, entre 140 000 y 810 000 hospitalizaciones y entre 12 000 y 61 000 muertes cada año durante la última década.

Aunque las vacunas contra la influenza están disponibles para el público, es necesario remodelarlas y administrarlas todos los años para combatir las nuevas variantes virales, que pueden socavar la vacuna. eficacia. Debido a esto, los científicos se han propuesto desarrollar una vacuna universal que pueda proteger contra todas las cepas de influenza y que pueda durar muchos años.

Ahora, investigadores del Centro de Investigación de Vacunas (VRC) del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y del Instituto de Diseño de Proteínas (IPD) de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington desarrollaron una vacuna candidata universal contra la gripe utilizando partículas pequeñas (nanopartículas) , que puede inducir una respuesta inmunitaria duradera.

Estudio: Las vacunas cuadrivalentes de nanopartículas contra la influenza inducen una protección amplia.  Haber de imagen: Yuganov Konstantin / Shutterstock

En el estudio, publicado en la revista Naturaleza, Los investigadores demostraron que los inmunógenos de nanopartículas de dos componentes diseñados computacionalmente inducían respuestas de anticuerpos potentemente neutralizantes y ampliamente protectoras contra una amplia gama de virus de la influenza.

Antecedentes del estudio

Para brindar una protección completa contra la influenza, las personas deben volver a vacunarse cada año. El virus de la influenza muta continuamente, particularmente en su proteína de superficie hemaglutinina (HA). Esta es la proteína que el sistema inmunológico reconoce como dañina, lo que provoca la producción de anticuerpos.

La mayoría de las vacunas contra la gripe disponibles en la actualidad son tetravalentes, lo que significa que están hechas de cuatro cepas de gripe diferentes. Cada año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima qué cuatro trenes serán los más frecuentes y sus predicciones pueden variar en precisión. Como resultado, las compañías farmacéuticas que producen vacunas pueden terminar con vacunas contra la gripe que no coinciden. Aunque estas vacunas siguen siendo útiles, solo ofrecen una protección parcial.

Más que nunca, existe una necesidad de vacunas contra la influenza de próxima generación que sean seguras y efectivas. Una vacuna universal contra la gripe podría proteger contra los virus de la gripe existentes, así como contra varias cepas más que las vacunas existentes no cubren suficientemente.

El estudio

El estudio describió cómo se desarrollaron las nuevas vacunas contra la influenza, una vacuna experimental diseñada para activar anticuerpos dirigidos a las proteínas HA de cuatro cepas del virus de la influenza estacional.

La nueva vacuna difiere de las vacunas contra la influenza ya disponibles desde que la HA antígeno los componentes están dispuestos en un patrón repetitivo en andamios hechos por partículas de tamaño nanométrico autoensambladas. Un nanómetro es aproximadamente una mil millonésima parte de un metro, que es más pequeño que un cabello humano que tiene 90.000 nanómetros de ancho.

Para crear la vacuna, el equipo adjuntó proteínas de hemaglutinina de las cuatro cepas del virus de la gripe estacional a nanopartículas de proteínas. El enfoque allanó el camino para que los científicos tuvieran control sobre la configuración molecular de la vacuna, lo que resultó en una respuesta inmune mejorada en comparación con las vacunas contra la gripe disponibles comercialmente.

Para evaluar la eficacia de la vacuna, el equipo probó la vacuna de nanopartículas en ratones, hurones y primates no humanos. Luego, compararon las respuestas inmunitarias con las inducidas por una vacuna contra la gripe disponible comercialmente. Ambas vacunas contienen las cuatro cepas del virus de la gripe humana.

El equipo descubrió que la nueva vacuna provocada anticuerpo neutralizante respuestas, que es similar a la de las vacunas comerciales en animales, como hurones, ratones y primates no humanos.

Además, las nuevas y mejoradas respuestas de anticuerpos protectores inducidas por la vacuna a los virus no contenían la formulación de la vacuna. Protegió contra los subtipos de vacunas contra la influenza H5 y H7, que generalmente infectan a las aves y pueden desencadenar una pandemia de influenza humana.

Las vacunas comerciales no pueden proteger de otras cepas de virus, además de las cuatro cepas virales en la formulación.

La combinación de potentes anticuerpos bloqueadores de receptores y de reacción cruzada dirigidos por el tallo inducidos por inmunógenos de nanopartículas los convierte en candidatos atractivos para una vacuna contra la influenza súper estacional con el potencial de reemplazar las vacunas estacionales convencionales ”, explicaron los investigadores en el estudio.

Hasta la fecha, los científicos están trabajando para probar la vacuna en humanos en ensayos clínicos. Si se demuestra que la vacuna es segura y eficaz, el público puede tener una vacuna universal contra la gripe que ofrezca una protección sólida y duradera.

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