Los condados de California una mezcolanza de altibajos en la vacunación de personas mayores vulnerables


Incluso mientras California se prepara para expandir la elegibilidad de la vacuna el 15 de abril a todos los residentes de 16 años en adelante, el estado ha logrado inocular solo a la mitad de su población de adultos mayores, el grupo objetivo de 65 años o más considerado más vulnerable a la muerte y enfermedades graves en el país. pandemia.

En general, casi el 56% de las personas mayores de California han recibido el curso completo de una vacuna contra la covid, según las últimas datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales. Eso es aproximadamente el promedio en comparación con otros estados, no tan alto como en lugares como Dakota del Sur, donde casi el 74% de las personas mayores están completamente vacunadas, pero tampoco tan lejos como Hawai, que ha alcanzado el 44%. Los datos, actualizados al martes, no incluyen a las personas mayores que han recibido solo la primera dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech o Moderna.

Pero el progreso general de California enmascara enormes variaciones en las tasas de vacunación para personas mayores entre los 58 condados del estado, que en gran medida están ejecutando sus propios lanzamientos de vacunas con diferentes reglas de elegibilidad y protocolos de divulgación. Las discrepancias se desglosan notablemente por región geográfica, con los condados rurales remotos del estado, generalmente bastiones conservadores, en algunos casos luchando por regalar las dosis disponibles, mientras que las áreas metropolitanas más pobladas, y generalmente de izquierda, a menudo tienen mucha más demanda que oferta. .

En los condados del Área de la Bahía de San Francisco como Marin y Contra Costa, por ejemplo, más de dos tercios de los adultos mayores están completamente vacunados. Mientras tanto, en el extremo norte del estado, que abarca algunos de los terrenos más dramáticos y accidentados de California, los condados rurales como Tehama, Shasta y Del Norte han vacunado completamente solo a un tercio de los residentes mayores, según los datos de CDC.

“Definitivamente compartimos una cosa en común y es que tenemos un porcentaje bastante alto de personas que dudan de las vacunas. Y eso incluso se extiende a las personas mayores”, dijo el Dr. Warren Rehwaldt, oficial de salud del condado de Del Norte, sobre el Northern Condados de California con tasas de vacunación relativamente bajas. Del Norte, que es 62% de raza blanca y votó sólidamente por Donald Trump en las elecciones de 2020, ha vacunado al 36,6% de los residentes de 65 años o más.

El condado, con una población de 28.000 habitantes, tiene un servicio de Internet irregular, lo que hace que el departamento de salud dependa de las citas telefónicas para sus clínicas dos veces por semana, que tienen la capacidad de distribuir 300 dosis en un día.

“No creo que hayamos llenado ninguno de ellos por completo, y están disminuyendo”, dijo Rehwaldt. A menudo, 100 o más espacios para citas no se utilizan, incluso después de que el condado amplió la elegibilidad a los 50 años en adelante. “Esperábamos eso, pero no lo esperábamos tan rápido”, dijo.

Todos los jueves por la mañana, Rehwaldt se une a una transmisión de radio pública local para alentar a las personas a recibir sus vacunas, y el departamento transmite regularmente anuncios de servicio público. “Pero es un obstáculo realmente alto superar los recelos graves sobre la vacuna en sí”, dijo Rehwaldt.

Cuando se le preguntó qué recursos podrían ayudar a impulsar las tasas de vacunación, Rehwaldt dijo que optaría por una camioneta móvil para viajar a áreas remotas de su condado. Pero momentos después, suspiró y dijo que no estaba seguro de que una camioneta fuera de gran ayuda después de todo. “¿Qué tipo de recursos van a superar las dudas? No es un problema de recursos”, dijo.

El condado de Shasta, cuya población es aproximadamente 80% blanca y votó en números aún más fuertes por Trump, también está luchando por llegar al grupo de más de 65 años, con solo el 36,6% de las personas mayores completamente vacunadas. La funcionaria de información pública Kerri Schuette reconoció que los trabajadores de la salud estaban encontrando algunas dudas entre los residentes, pero dijo que sus esfuerzos también se vieron obstaculizados por problemas de suministro temprano.

En el otro extremo del espectro están los condados como Marin, un tramo de comunidades en gran parte suburbano y próspero al norte de San Francisco, donde el 71,4% de los adultos mayores están completamente vacunados.

“Hay un hilo de privilegio que conduce a la facilidad de acceso a las vacunas que debe ser reconocido”, dijo el Dr. Matt Willis, oficial de salud pública del condado. Muchas personas mayores en el condado tienen acceso a computadoras y automóviles, dijo, y han podido acceder a las citas de vacunas con relativa facilidad.

Aún así, el condado hizo un plan agresivo para vacunar a las personas mayores incluso antes de que llegaran las primeras dosis, dijo. En lugar de esperar al programa del gobierno federal que dependía de las farmacias para vacunar a los residentes en los centros de atención a largo plazo, por ejemplo, el departamento de salud envió trabajadores tan pronto como tuvieron las vacunas.

El condado también mantuvo sus reglas de elegibilidad estrictamente enfocadas en las personas mayores de 75 años o más hasta a mediados de febrero, mientras que otros condados se estaban expandiendo a grupos de edad más jóvenes y una amplia gama de ocupaciones. En un momento, el condado amplió brevemente la elegibilidad a los maestros, pero se retiró solo una semana después cuando las dosis empezaron a escasear.

“Demostramos que una dosis ofrecida a alguien de 75 años o más en Marin tenía 320 veces más probabilidades de salvar una vida que una dosis ofrecida a alguien menor de 50 años”, dijo Willis.

El condado de Contra Costa, un área más diversa al otro lado de la bahía de San Francisco, lo ha hecho casi tan bien: el 70,9% de las personas mayores están completamente vacunadas. Agregue los que han recibido al menos una dosis, y las cifras son mucho más altas: el 90% de las personas de 65 a 74 años y el 97% de las de 75 años o más, según el rastreador de vacunas del condado.

Para llegar a las personas mayores vulnerables, el Dr. Ori Tzvieli, oficial adjunto de salud de Contra Costa, dijo que el condado trabajó con grupos sin fines de lucro para hacer listas de instalaciones de atención residencial y viviendas para personas mayores de bajos ingresos, y luego envió clínicas móviles a cada una. “Para las personas que estaban literalmente confinadas en casa, enviamos a alguien adentro. De lo contrario, instalamos una estación en el vestíbulo o justo afuera”, dijo.

El condado también instaló clínicas móviles en granjas y lugares de culto. Les dio a los trabajadores de salud comunitarios citas específicas para inscribir directamente a los residentes mayores. Y en lugar de que los residentes rastrearan sus propios espacios para citas en línea, el departamento hizo que las personas llenaran formularios y luego programaran citas para ellos, dando prioridad a aquellos que vivían en códigos postales de bajos ingresos con altas tasas de enfermedad.

Con una población de poco más de 1 millón, Contra Costa ahora puede vacunar a 100.000 personas por semana, dijo Tzvieli, y recientemente ha abierto la elegibilidad para todos los mayores de 16 años. Pero incluso dentro del condado, las desigualdades persisten. En Bay Point, por ejemplo, una comunidad mayoritariamente latina de clase trabajadora, las tasas de vacunación todavía son solo la mitad de las de algunas comunidades más ricas, dijo Tzvieli.

Más al sur, en el Valle Central agrícola de California, el condado de Fresno se ubica en algún punto intermedio en las tasas de vacunación. Aproximadamente el 54% de las personas mayores de 65 años o más están completamente vacunadas, justo por debajo del promedio estatal. Poco más de la mitad de los residentes del condado son latinos, muchos de ellos trabajadores agrícolas. Y aproximadamente una quinta parte de la población vive en la pobreza, lo que presenta sus propios obstáculos para una campaña de vacunación.

“La pobreza inmoviliza, física y mentalmente”, dijo Joe Prado, gerente de la división de salud comunitaria en el condado de Fresno. “Para una población más rica, ir de 3 a 5 millas de distancia [to a vaccine clinic] es simple; te subes al coche y te vas. Pero si vive en la pobreza, es una gran barrera “.

Hay sectores comunitarios que no se han comprometido con el sistema de salud del condado, lo que significa que los funcionarios de salud se enfrentan a la vacilación y desconfianza en las vacunas, agregó Prado. “Nuestra alfabetización en salud está lejos de donde debería estar, y ahora también hay un problema de alfabetización digital”, dijo. “Estamos tratando de lidiar con todo esto en medio de una pandemia”.

En este punto de la campaña, dijo Prado, la mayoría de las personas mayores ansiosas por la vacuna han recibido al menos una dosis inicial: “El 25% restante será el más intensivo en recursos, el más difícil de alcanzar”.

El Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt, llama a este fenómeno de salud pública “el fenómeno de la fruta madura”. A medida que crece la proporción de personas vacunadas, dijo, “tendremos que trabajar proporcionalmente más duro para seguir avanzando en estos números, porque los castores ansiosos van primero”. En los condados rurales desde California hasta Tennessee, agregó, la oferta ya está superando la demanda.

Hasta ahora, solo más del 75% de las personas mayores en los EE. UU. Han recibido al menos una dosis de vacuna, según los CDC.

“Puede verlo como si el vaso está medio vacío o medio lleno”, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Política de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, durante un episodio reciente de su podcast semanal. Eso todavía deja a más de 13 millones de personas mayores desprotegidas a pesar de enfrentar el mayor riesgo de muerte; 8 de cada 10 muertes de covid reportados en los EE. UU. han sido entre adultos de 65 años o más.

Es crucial, dijo Osterholm, que los estados continúen dirigiendo sus esfuerzos para llegar y vacunar a las personas mayores vulnerables que están confinadas en sus hogares o que dudan.

“Cuando decimos que vamos a abrir la elegibilidad a todos los mayores de 16 o 18 años, eso parece una victoria”, dijo. “En muchos estados, eso es una admisión de derrota”.

Noticias de Kaiser HealthEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista no afiliada a Kaiser Permanente.

.



Source link