Los cristianos celebran el Viernes Santo con la reapertura de algunos lugares sagrados


El virus todavía está arrasando en Filipinas, Francia, Brasil y otros países predominantemente cristianos, donde los fieles están celebrando una segunda Semana Santa anual bajo varias restricciones de movimiento en medio de brotes avivados por cepas más contagiosas.

El año pasado, Jerusalén estuvo bajo un estricto bloqueo, con ritos sagrados observados por pequeños grupos de sacerdotes, a menudo a puerta cerrada. Fue un cambio radical con respecto a años pasados, cuando decenas de miles de peregrinos descendían a los lugares sagrados de la ciudad.

Este año, los frailes franciscanos con túnicas marrones condujeron a cientos de fieles por la Vía Dolorosa, volviendo sobre lo que la tradición sostiene que fueron los pasos finales de Jesús, mientras recitaban oraciones por altoparlantes en las Estaciones de la Cruz. Otro grupo llevó una cruz de madera a lo largo de la ruta por la Ciudad Vieja, cantando himnos y haciendo una pausa para ofrecer oraciones.

La Iglesia del Santo Sepulcro, construida en el lugar donde los cristianos creen que Jesús fue crucificado, murió y resucitó de entre los muertos, está abierta a visitantes con máscaras y distanciamiento social.

“Las cosas están abiertas, pero con cautela y gradualmente”, dijo Wadie Abunassar, asesora de líderes de la iglesia en Tierra Santa. “En años regulares, instamos a la gente a salir. El año pasado le dijimos a la gente que se quedara en casa … de alguna manera estamos en silencio “.

Israel ha lanzado una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo, lo que le permite reabrir restaurantes, hoteles y lugares religiosos. Pero los viajes aéreos todavía están limitados por la cuarentena y otras restricciones, lo que mantiene alejados a los peregrinos extranjeros que suelen abarrotar Jerusalén durante la Semana Santa.

Los principales lugares sagrados se encuentran en la Ciudad Vieja en el este de Jerusalén, que Israel capturó junto con Cisjordania en la guerra de 1967. Israel anexó Jerusalén oriental y considera a toda la ciudad su capital unificada, mientras que los palestinos quieren ambos territorios para su futuro estado.

Las autoridades israelíes dijeron que se permitiría la entrada de hasta 5.000 palestinos cristianos de Cisjordania para las celebraciones de Pascua. Abunassar dijo que no estaba al tanto de que ningún grupo grande de turistas de Cisjordania planeara ingresar, como en años pasados, probablemente reflejando preocupaciones sobre el virus.

El Papa Francisco comenzó el Viernes Santo con una visita al centro de vacunación COVID-19 del Vaticano, donde los voluntarios pasaron la semana pasada administrando unas 1.200 dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech a personas pobres y desfavorecidas en Roma.

El Estado de la Ciudad del Vaticano compró sus propias dosis para vacunar a los empleados de la Santa Sede y sus familias, y ha estado regalando suministros excedentes a personas sin hogar. Un Francisco enmascarado posó para fotos con algunos de los voluntarios y destinatarios en la sala de audiencias del Vaticano.

Más tarde el viernes, Francisco presidiría la procesión del Vía Crucis en una plaza de San Pedro casi vacía, en lugar del popular ritual a la luz de las antorchas que suele celebrar en el Coliseo.

En Francia, un toque de queda a las 7 pm en todo el país está obligando a las parroquias a adelantar las ceremonias del Viernes Santo durante el día, ya que las tradicionales procesiones nocturnas católicas se reducen drásticamente o se cancelan. Diecinueve departamentos de Francia tienen bloqueos localizados, donde los feligreses pueden asistir a la misa diurna si firman el “certificado de viaje” del gobierno.

Aunque el sábado se impondrá una tercera “luz” de bloqueo, el presidente francés, Emmanuel Macron, ha renunciado a la prohibición de viajar durante el fin de semana de Pascua, lo que permite a los franceses conducir entre regiones para reunirse con la familia el viernes.

Notre Dame, devastada por el fuego, no celebrará misa el Viernes Santo este año, pero la “Corona de Espinas” de la catedral será venerada por el clero de la catedral en su nuevo centro litúrgico temporal en la cercana iglesia de Saint-Germain-l’Auxerrois.

En Filipinas, las calles estaban inquietantemente silenciosas y las reuniones religiosas estaban prohibidas en la capital, Manila, y en cuatro provincias periféricas. El gobierno colocó nuevamente bajo bloqueo a la bulliciosa región de más de 25 millones de personas esta semana mientras se apresuraba a contener un aumento alarmante de casos de COVID-19.

Filipinas había comenzado a reabrir con la esperanza de detener una grave crisis económica, pero las infecciones aumentaron el mes pasado, aparentemente debido a tensiones más contagiosas, mayor movilidad pública y complacencia.

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Contribuyeron los escritores de Associated Press Thomas Adamson en Leeds, Inglaterra, Nicole Winfield en Roma y Jim Gomez en Manila, Filipinas.

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