Los defectos en células caliciformes específicas pueden ser un factor que contribuya a la colitis ulcerosa



Hay muchas variantes de “células caliciformes” en los intestinos y parecen tener diferentes funciones, según un nuevo estudio de la Universidad de Gotemburgo. El estudio indica que los defectos en las células caliciformes de un tipo particular pueden ser un factor que contribuya a la colitis ulcerosa, una enfermedad inflamatoria intestinal.

Todo el interior de nuestros intestinos está cubierto por una fina capa de moco que protege la frágil membrana mucosa (mucosa) de las bacterias y otros microorganismos. Si los microorganismos entran en contacto repetidamente con la mucosa intestinal, puede producirse inflamación e incluso cambios celulares.

Estos aumentan el riesgo de cáncer intestinal. En un colon sano, la capa de moco tiene hasta un milímetro de espesor. Esta capa, que se renueva por completo cada hora, está formada por células de un tipo especial, conocidas como células caliciformes.

Muchas células caliciformes diferentes

En el presente estudio, ahora publicado en la revista Science, los científicos separaron las células caliciformes de otras células e investigaron qué proteínas expresa cada célula caliciforme individual. Resultó que había muchos subtipos diferentes de estas células, y las funciones de las células caliciformes resultaron variar más de lo que los investigadores se habían dado cuenta anteriormente.

Creemos que este es un conocimiento importante que puede permitirnos influir en la función protectora del intestino en el futuro. El sistema que mantiene la capa protectora de moco intestinal parece poder cambiar sus funciones, y podríamos utilizar esta capacidad reprogramando la capa con varias señales, por ejemplo, usando nuevos medicamentos.. “

Malin Johansson, directora de estudios y profesora adjunta de la Academia Sahlgrenska, Universidad de Gotemburgo

Conectado con la colitis ulcerosa

La parte más impermeable de la capa de moco está formada por glándulas en el intestino. En particular, el equipo de investigación estudió uno de los tipos específicos de células caliciformes, que se encuentran en la superficie más externa de la mucosa. Estas células caliciformes proporcionan otro tipo de moco, que contribuye a la protección del intestino pero permite el paso de ciertos nutrientes.

“Si la función de estas células específicas se ve afectada, vemos que surgen superficies celulares desprotegidas. Éstas conducen a inflamación, tanto en estudios en ratones como en muestras de pacientes con colitis ulcerosa”, dice Johansson.

Parece causar daño a la protección de las mucosas.

En el estudio, estas células caliciformes específicas parecían ser repelidas por la mucosa antes de lo normal en pacientes con colitis ulcerosa. En consecuencia, las células disminuyeron.

“Para nuestra sorpresa, pudimos observar esto tanto en pacientes con colitis ulcerosa activa como en aquellos que estaban temporalmente asintomáticos. Esto indica que el rechazo prematuro de las células caliciformes particulares que hemos estado estudiando daña la protección de la mucosidad y que esto es un causa contribuyente de la enfermedad inflamatoria intestinal. También podría ser una explicación parcial del elevado riesgo de cáncer de estos pacientes “, dice Johansson.

Hay unas 30.000 personas en Suecia con colitis ulcerosa, que es una enfermedad intestinal inflamatoria crónica pero intermitente.

Fuente:

Referencia de la revista:

Nyström, EEL, et al. (2021) Una subpoblación intercrypt de células caliciformes es esencial para la función de barrera del moco colónico. Ciencias. doi.org/10.1126/science.abb1590.

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