Los defensores ven la atención médica como clave para impulsar la conversación sobre los derechos LGBTQ


Cuando Allison Scott se declaró mujer trans en 2013, se lo contó no solo a familiares y amigos, sino también a su médico de atención primaria.

Ella no necesitaba su ayuda con la terapia hormonal. Tenía otro médico para eso. Pero quería compartir la información con su médico de más de 10 años por si afectaba otros aspectos de su salud.

Se sorprendió cuando él le dijo que ya no la trataría.

“Fue humillante”, dijo Scott, ahora director de políticas y programas de la Campaign for Southern Equality, una organización de defensa LGBTQ con sede en Carolina del Norte. “No es porque el proveedor no tenga el conocimiento que necesita, sino porque el proveedor no se siente cómodo con quién es usted”.

Encuestas en Carolina del Norte y a lo largo de la nación muestran que alrededor de un tercio de las personas transgénero no han recibido tratamiento o han sufrido abuso verbal o físico por parte de un proveedor médico.

Tales preocupaciones se han vuelto más preocupantes durante la pandemia del covid-19, cuando se le negó la atención médica, o evitándolo por miedo de discriminación y experiencias negativas previas, puede tener consecuencias mortales.

Pero Scott y otros defensores en Carolina del Norte ahora ven una oportunidad para impulsar leyes de la ciudad y el condado que prohíban este tipo de tratamiento. Una prohibición estatal que impide que los gobiernos locales promulguen ordenanzas contra la discriminación. Caducado el 1 de diciembre.

La prohibición fue un vestigio del controvertido 2016 “factura del baño, “que catapultó a Carolina del Norte al centro de atención nacional al convertirlo en el primer estado en exigir que las personas transgénero usen el baño del género en su certificado de nacimiento. Aunque la reacción pública y las repercusiones económicas obligaron al estado a derogar esa ley, la legislatura lo reemplazó con uno que impidió que los gobiernos locales aprobaran ordenanzas contra la discriminación.

Ahora, las nuevas leyes podrían abordar la discriminación en el empleo, la vivienda, los lugares públicos y más. Scott dijo que la atención médica debe estar entre las principales consideraciones, ya sea que eso signifique prohibir la discriminación por motivos de identidad de género y orientación sexual en hospitales y clínicas o evitar que alguien sea despedido por su identidad y perder el seguro médico como resultado.

Hasta ahora, las ciudades de Carrboro, Hillsborough y Chapel Hill, junto con el condado de Orange, anunciaron conjuntamente este mes nuevas ordenanzas contra la discriminación que protegerán a las personas LGBTQ en los lugares de trabajo y en público. Al menos otras dos ciudades están redactando ordenanzas y planean votarlas a finales de este mes.

Estas acciones locales adquieren mayor importancia en vista de los esfuerzos realizados durante los últimos cuatro años para revertir las protecciones federales para las personas LGBTQ. La administración Trump ha tratado de ampliar la interpretación de las leyes de libertad religiosa y derechos civiles para proteger a los proveedores médicos que se niegan a brindar servicios por razones religiosas o morales. El verano pasado, la administración reinterpretó los requisitos de no discriminación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para eliminar las protecciones de la era Obama para personas LGBTQ. Este mes, eliminó las disposiciones explícitas que prohibían a los proveedores de servicios sociales que reciben subvenciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos discriminar por motivos de orientación sexual e identidad de género, entre otras características. Sasha Buchert, abogada senior de Lambda Legal, dijo que el cambio afecta a una amplia gama de programas, desde Meals on Wheels hasta agencias de bienestar infantil, servicios de VIH / SIDA y más.

Aunque muchas de estas acciones han sido bloqueadas por los tribunales, y la administración entrante de Biden ha prometido Para revertir varias de las políticas de Trump, los defensores de la comunidad LGBTQ y los expertos legales dicen que esos procesos llevan tiempo y no están garantizados.

“Para decirlo claramente, tener protecciones a nivel local a veces ofrece más protección, particularmente cuando las leyes están siendo impugnadas a nivel federal”, dijo Lindsey Dawson, investigadora que estudia temas LGBTQ en KFF. (KHN es un programa editorialmente independiente de KFF).

Un camino a seguir

En las últimas décadas, las protecciones para los estadounidenses LGBTQ han surgido como un punto álgido cultural, que a menudo ha provocado debates sobre las libertades religiosas frente a los derechos civiles e involucrando cualquier cosa, desde el matrimonio y la paternidad hasta los cargos panaderías.

Los críticos de las leyes de no discriminación dicen que aplastan un debate válido en el cuidado de la salud sobre lo que constituye un tratamiento ético.

Ryan Anderson, investigador principal del grupo de expertos conservador Heritage Foundation, dijo que nadie debería ser rechazado de la atención médica debido a su identidad, pero que las leyes deben distinguir entre ese tipo de discriminación y los proveedores médicos que no están de acuerdo con un determinado tratamiento. plan.

“Si hay un adulto que quiere hacer la transición y un médico y un plan de atención médica que quieren apoyar eso, pueden hacerlo”, dijo Anderson. “Pero si el médico o el plan de salud no quieren apoyar eso, también deberían tener la libertad de no hacerlo”.

Para los defensores que trabajan con personas LGBTQ a diario, la necesidad de leyes contra la discriminación es clara. Ames Simmons, director de políticas de Equality NC, relató las experiencias de personas que conoce: una mujer trans fue amenazada con arrestarla si no salía de un hospital en la parte occidental del estado, mientras que a otra se le negó atención en una clínica de diálisis en el este de Carolina del Norte después de que se quejara de acoso.

La investigación muestra que las personas LGBTQ en estados con leyes contra la discriminación experimentar menos disparidades en el empleo, la educación y el cuidado de la salud que aquellos que viven en estados sin tales leyes. Y las acciones a nivel de ciudad y condado pueden proporcionar una hoja de ruta para esfuerzos más amplios. Christy Mallory, directora legal del Instituto Williams en UCLA, señaló el ejemplo de Utah, donde una serie de ordenanzas locales finalmente llevaron al estado tradicionalmente conservador a aprobar una ley de no discriminación en 2015.

Las leyes no cambian automáticamente las creencias de las personas, dijo Mallory, pero brindan un punto de partida para generar impulso hacia los cambios culturales y estatales.

Urgencia pandémica

Los defensores citan un imperativo adicional para proteger los derechos LGBTQ porque la pandemia de covid ha resaltado deficiencias y disparidades en el sistema de salud de la nación. UN reporte por el Movement Advancement Project, un grupo de expertos con sede en Colorado, encontró que 1 de cada 8 personas LGBTQ ha perdido la cobertura de seguro durante la pandemia, el doble de la tasa de personas no LGBTQ. Muchos no pueden pagar la terapia hormonal o el asesoramiento. En algunas partes del país, las personas transgénero han denunciado malos tratos en los sitios de prueba de Covid.

Incluso antes de la covid, los pacientes transgénero que acudían a la Dra. Jennifer Abbott, una médica de familia de Western North Carolina Community Health Services en Asheville, a menudo le decían que habían llamado a otros 10 proveedores antes de encontrar a alguien dispuesto a tratarlos. Abbott, quien dirige el programa de salud transgénero de la clínica, dijo que aproximadamente un tercio de sus aproximadamente 400 pacientes provienen de áreas rurales en la parte occidental del estado.

Para algunos, la promesa de leyes contra la discriminación va más allá de las cuestiones de acceso. Las leyes también pueden moderar el comportamiento discriminatorio al enviar un mensaje claro sobre lo que es aceptable en una comunidad, dijo Michael Hoeben, quien coordina los servicios para pacientes transgénero y con VIH en la clínica y es un hombre transgénero.

Una vez, cuando a Hoeben le estaban extrayendo un pólipo cervical, el médico le preguntó qué significaba ser transgénero. El médico y la enfermera procedieron a reírse de la respuesta de Hoeben mientras realizaban el procedimiento, dijo. Hoeben estaba tan mortificado que evitó ver a un médico durante los siguientes siete años.

Puede que una ley no haya evitado esa experiencia, dijo Hoeben, “pero sin la ley, es como temporada abierta”.

“Para que su gobierno local apruebe una ley que diga que lo vemos, lo reconocemos y lo incluimos”, dijo Hoeben, “ese es un nivel de seguridad que está buscando constantemente como persona trans”.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de Henry J. Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de la Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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