Los demócratas logran el control de la Cámara, pero es probable que la mayoría se reduzca

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WASHINGTON – Los demócratas lograron dos años más de control de la Cámara, pero con una mayoría potencialmente escasa, un final agridulce para las elecciones de la semana pasada que los ha dejado divididos y con escaso margen de error para avanzar en su agenda.

El partido logró el martes al menos 218 escaños, según The Associated Press, y podría ganar algunos otros cuando se cuenten más votos. Si bien eso asegura el mando de la cámara de 435 miembros, los demócratas sorprendidos estaban casi seguros de que su mayoría actual de 232 escaños se reduciría después de que un aumento imprevisto de votantes republicanos transformó las ganancias esperadas de quizás 15 escaños en pérdidas potencialmente cercanas a esa cantidad.

“Tenemos el mazo, tenemos el mazo”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, quien parece casi segura de continuar en ese papel. Si bien lamentó las pérdidas de los demócratas en los distritos donde los votos republicanos resultaron “casi insuperables”, dijo a los periodistas la semana pasada: “Hemos perdido algunas batallas pero hemos ganado la guerra”.

Al retener la Cámara, los demócratas controlarán la cámara durante cuatro años consecutivos solo por segunda vez desde 1995, cuando los republicanos terminaron 40 años de dominio demócrata.

Sin embargo, aunque Joe Biden ganó las elecciones presidenciales, existía una gran posibilidad de que los republicanos mantuvieran el control del Senado. Eso obligaría a los demócratas a reducir sus sueños de ampliar la atención médica, la infraestructura y otras iniciativas, en lugar de necesitar compromisos con el Partido Republicano.

Cuando llegaron las malas noticias, la representante Cheri Bustos, demócrata por Illinois, quien dirigió el comité de campaña de los demócratas de la Cámara de Representantes, anunció el lunes que no buscaría otro mandato para dirigir esa organización. Los demócratas dijeron en privado que habría perdido si hubiera vuelto a buscar el cargo, por el que votan los legisladores del partido.

Los republicanos se han sentido alentados por los resultados de la Cámara, que muchos creen que los posicionan para una fuerte carrera por la mayoría en las elecciones de 2022. También reforzaron su número angustiosamente bajo de mujeres representantes de 13 a al menos 26, un récord para el Partido Republicano, según el Centro para Mujeres y Política Estadounidenses de la Universidad de Rutgers, y también agregaron nuevos legisladores de minorías étnicas.

“La coalición republicana es más grande, más diversa y más enérgica que nunca”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy, republicano por California, el día después de las elecciones.

Los demócratas llegaron al día de las elecciones con una ventaja de 232-197 en la Cámara, además de un independiente y cinco escaños abiertos. Con algunas contiendas aún indecisas, es posible que en el nuevo Congreso que se convoca en enero tengan la mayoría más pequeña ya que los republicanos tenían solo 221 escaños hace dos décadas.

Los demócratas obtuvieron la mayoría después de que The Associated Press declaró tres ganadores el martes por la noche: los titulares Kim Schrier en Washington, Tom O’Halleran en Arizona y Jimmy Gomez en California.

Una mayoría ajustada podría causarle dolores de cabeza a Pelosi, lo que permitiría a cualquier grupo determinado de legisladores presionarla sobre cómo se deberían considerar o lucir los proyectos de ley. Pero a veces, un margen estrecho puede ayudar a unificar un partido porque sus miembros saben que deben mantenerse unidos para lograr cualquier cosa.

Los moderados demócratas y los progresistas chocan periódicamente, y aunque los moderados son más numerosos, las filas de los progresistas incluyen estrellas influyentes de las redes sociales como la representante Alexandria Ocasio-Cortez, DN.Y.

Subrayando esa tensión, los demócratas de la Cámara de Representantes se desahogaron durante una conferencia telefónica de tres horas la semana pasada en la que ambas facciones culparon al otro por la retórica y las políticas que dijeron que resultaron costosas en la campaña.

“Debemos ser honestos en que este no fue un buen resultado”, dijo en una entrevista el representante Tom Malinowski, DN.J., un estudiante de primer año moderado. Dijo que términos como “desfinanciar a la policía” perjudican a los demócratas al hacer que parezca que oponerse a la aplicación de la ley, y dijo que no deberían hablar “como si estuviéramos hablando con los progresistas en los barrios donde el 90% de los votos son para los demócratas”.

La representante Pramila Jayapal, demócrata de Washington, una líder progresista, dijo en una entrevista que los demócratas deben discutir “cómo hablamos sobre algunos de estos temas que son críticos para diferentes partes de nuestra base”. Pero con moderados quejándose de que el Partido Republicano Hiriendo a los demócratas acusándolos repetidamente de impulsar el socialismo, Jayapal dijo que tales acusaciones “serán usadas contra nosotros sin importar lo que digamos”.

Los demócratas creían que obtendrían escaños, especialmente en los suburbios, debido a una ventaja decisiva en la recaudación de fondos, la impopularidad y la exasperación del presidente Donald Trump por la pandemia. Muchos republicanos y encuestas independientes apoyaron esa expectativa.

Pero con algunas carreras aún sin convocar, los demócratas no han derrotado a un solo gobernante republicano y no lograron capturar escaños vacantes en Texas, Missouri e Indiana que pensaron que ganarían.

En cambio, han perdido al menos siete titulares: seis estudiantes de primer año de estados que incluyen Florida, Oklahoma y Carolina del Sur, más el representante veterano de 30 años Collin Peterson de la zona rural de Minnesota. Y aunque defendieron con éxito la mayoría de los 29 distritos que Trump llevó en su victoria de 2016, vieron actuaciones más fuertes de lo esperado por parte de los candidatos republicanos en todo el país.

“Con el presidente Trump en la boleta electoral, simplemente generó una enorme participación que fue casi imposible de superar”, dijo la representante Elissa Slotkin, demócrata de Michigan, una estudiante de primer año reelegida.

“El país se ha vuelto más polarizado y dividido”, dijo el representante Gerald Connolly, demócrata de Va. “Si estás corriendo en territorio extraño, siempre corres el riesgo de fallar”.

Hasta ahora, las únicas elecciones de los demócratas fueron tres escaños abiertos de los cuales se retiraron los republicanos. Dos estaban en Carolina del Norte, donde la reasignación ordenada por la corte hizo que los distritos fueran fuertemente demócratas, y uno estaba fuera de Atlanta.

Al entrar en las elecciones, los demócratas previeron fortalecer su ala moderada, ya que la mayoría de los distritos que parecía probable que capturaran estaban estrechamente divididos entre votantes republicanos y demócratas. Pero terminaron sufriendo pérdidas en ese mismo tipo de distritos, lo que significa que fueron en su mayoría moderados quienes perdieron.

“En la política electoral, los moderados son la propiedad frente a la playa”, dijo Jim Kessler, un funcionario de Third Way, un grupo demócrata centrista. “Y si hay inundaciones, ellos son los que desaparecen”.

Ilustrando eso, la Coalición Perro Azul de los demócratas de la Cámara más conservadores, cuya membresía ha disminuido en los últimos años, perdió al menos seis de sus aproximadamente dos docenas de miembros.

Por otro lado, un puñado de estudiantes de primer año progresistas de extrema izquierda llegará al Congreso, incluidos los demócratas Jamaal Bowman y Mondaire Jones de Nueva York y Cori Bush de Missouri, quienes obtuvieron escaños en distritos abrumadoramente azules.

En el lado republicano, el grupo conservador House Freedom Caucus esperaba crecer a partir de sus aproximadamente 30 miembros.

El grupo ha intentado empujar a los líderes republicanos hacia la derecha a lo largo de los años y fue una fuente constante de problemas para los dos últimos oradores republicanos, John Boehner de Ohio y Paul Ryan de Wisconsin.

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